Marée noire en mer : qui paiera la pire catastrophe environnementale du Pérou ? | Les déversements de pétrole

MPlus d’un mois après la pire catastrophe environnementale du Pérou sur son littoral, il y a peu de signes de reconnaissance pour Repsol, la société d’énergie espagnole qui gère la raffinerie où plus de 10 000 barils de pétrole brut se sont déversés dans l’océan Pacifique après qu’un déchargement de routine d’un pétrolier ait mal tourné .

La nappe noire, poussée vers le nord par le vent et les courants, a goudronné 25 plages, pollué trois réserves marines protégées, et couvre une superficie d’environ 106 km2 (40 milles carrés) – la taille de Paris.

Il a causé la destruction de l’un des écosystèmes marins les plus riches du monde ; tuant des poissons et des invertébrés, laissant plus de 1 000 oiseaux de mer recouverts d’huile, plusieurs centaines de morts et un péage sur les mammifères marins tels que les loutres de mer en voie de disparition, selon le service national péruvien des zones naturelles protégées par l’État (Sernanp).

Aux premières heures du 15 janvier, une rupture d’un oléoduc sous-marin a fait jaillir du pétrole brut dans l’océan depuis le pétrolier Mare Doricum, battant pavillon italien, qui déchargeait d’une bouée offshore reliée à La Pampilla, la plus grande raffinerie de pétrole du Pérou, juste au nord de la capitale, Lima.

La catastrophe pour l’un des écosystèmes marins les plus riches du monde, et au moins 2 000 pêcheurs côtiers qui en dépendent, a soulevé la question de savoir comment les crimes environnementaux devraient être punis en période de crise climatique et de perte catastrophique d’espèces sauvages, alors que la compagnie pétrolière, la le capitaine du pétrolier et l’État péruvien s’accusent mutuellement.

En vertu de la loi péruvienne sur la responsabilité stricte, Repsol est responsable en dernier ressort du déversement, a déclaré Manuel Pulgar Vidal, ancien ministre de l’environnement du pays et désormais responsable mondial du climat et de l’énergie au WWF. Mais le Pérou a un mauvais bilan en ce qui concerne la responsabilité des grandes entreprises en matière de pollution, dit-il. « Les attentes pour obtenir [decent] les rémunérations sont très faibles.

Le Pérou accuse Repsol d’avoir réagi tardivement, lançant son plan d’urgence pour le déversement le lendemain de celui-ci. Ceci est démenti par la compagnie, qui a déclaré dans un communiqué avoir “activé son plan d’urgence et communiqué les faits aux autorités compétentes (…) la nuit même de l’accident du navire”.

Quatre responsables de Repsol, dont le président péruvien de la société, Jaime Fernández-Cuesta, se sont vu interdire de quitter le pays tandis qu’un procureur de la République enquête pour savoir si la compagnie pétrolière a correctement entretenu son système de pipelines sous-marins. Les reportages ont montré des photos des tuyaux rompus couverts de rouille.

Alors que la compagnie pétrolière a initialement déclaré qu’un tsunami créé par l’éruption d’un volcan aux Tonga avait déclenché le déversement, elle a ensuite blâmé le Mare Doricum, qui, selon elle, a changé de position lors du déversement de pétrole, des allégations que la compagnie de pétroliers a démenties.

Le navire a été saisi par les autorités péruviennes et le capitaine italien du navire, Giacomo Pisani, a été inclus dans l’enquête. Pisani allègue qu’il y a eu une série d’irrégularités dans le processus de décharge et a affirmé que les barrières de confinement de l’entreprise n’étaient pas assez longues.

L’attribution du blâme a été encore plus compliquée car la marine péruvienne n’a pas émis d’alerte au tsunami après l’éruption volcanique des Tonga, contrairement à l’Équateur et au Chili voisins.

Des ouvriers de nettoyage remplissent des barils de pétrole récupéré sur une plage
Des travailleurs remplissent des barils de pétrole récupéré sur la plage de Cavero, Ventanilla, Pérou. Photographe : Dan Collyns

Alors que l’argument sur la responsabilité du déversement se poursuit, les conséquences environnementales et sociales se répercutent vers l’extérieur. Le rapporteur spécial de l’ONU sur les substances toxiques et les droits de l’homme, Marcos Orellana, qui a passé une semaine au Pérou le mois dernier, a déclaré que la lenteur de la réaction de l’entreprise et des autorités “a aggravé les impacts” sur l’environnement et les personnes qui en dépendent pour se nourrir.

Les effets sur les communautés de pêcheurs côtiers d’Aucallama, à environ 30 miles au nord du déversement, ont été écrasants, car la marée de brut visqueux obstrue les bassins rocheux et les rochers escarpés où ils attrapent du crabe, du poulpe, du bar et du grognement.

La pêche s’est arrêtée brusquement, raconte Marcelo Muñoz, 60 ans, qui gagne sa vie en lançant un hameçon et une ligne depuis la falaise depuis l’âge de 12 ans. Le poisson était si abondant qu’il pouvait gagner plus de 50 dollars par jour en vendant directement à les restaurants de bord de mer servant du ceviche aux amateurs de plage en été.

Aujourd’hui, Muñoz et près de 50 autres pêcheurs artisanaux dépendent des dons de nourriture, qui sont partagés dans un “marmite commune”une soupe populaire improvisée flanquée de rangées de restaurants vides en planches à clin, tous désertés pendant les mois les plus occupés de l’année.

Ils font partie des quelque 2 000 personnes vivant de la pêche qui ont été touchées le long d’une bande côtière de 50 milles, explique Juan Carlos Sueiro, directeur des pêches du groupe de conservation Oceana Peru. “Les entreprises associées aux mois d’été, telles que les restaurants, les parasols et les transports, ont toutes été brusquement annulées depuis la mi-janvier et nous pensons qu’elles devraient également être indemnisées”, dit-il.

Vendredi, la société a déclaré qu’elle tentait d’aider environ 4 100 personnes touchées par le déversement et avait distribué 6 599 bons d’une valeur de 100 £ chacun aux familles touchées.

Il n’y a pas assez d’informations pour évaluer les impacts sociaux des marées noires, dit Orellana. “Il s’agit d’un écart énorme qui doit être comblé car les gens dépendent des mers pour leur durabilité, leurs moyens de subsistance et leur nourriture.”

L’effet à long terme sur l’écosystème est encore plus difficile à calculer. Alors que l’huile est moins visible, l’impact toxique persiste.

À La Isla Pescadores, une réserve marine protégée à 37 miles au nord de Lima et abritant près de 200 000 oiseaux marins, les gardes du parc récupèrent chaque jour entre 10 et 20 oiseaux morts dans l’eau.

Un homme en tenue de protection sur un bateau ramasse un oiseau mort dans la mer
Giancarlo Inga Díaz, un vétérinaire de Sernanp, récupère des oiseaux tués par le pétrole de la mer près d’Isla Pescadores. Photographe : Dan Collyns

Beaucoup sont initialement morts à cause de l’huile qui recouvrait leurs narines, explique Giancarlo Inga Díaz, un vétérinaire travaillant pour Sernanp. « Dans les jours et les semaines qui suivent, l’huile ruine la qualité des plumes et celles-ci cessent d’être imperméables. Lorsque cela se produit, les animaux meurent d’hypothermie.

D’autres meurent de faim parce qu’ils ne peuvent plus plonger pour pêcher, dit Inga Díaz, ou, avec le temps, ils peuvent s’empoisonner en ingérant des toxines lorsqu’ils utilisent leur bec pour nettoyer leurs plumes. « Nous croyons que ce modèle [of bird deaths] se poursuivra à long terme », dit-il.

Repsol estime que le nettoyage coûtera 65 millions de dollars. L’entreprise a payé plus de 400 000 $ en amendes environnementales, mais on s’attend à davantage.

Pulgar Vidal dit que l’agence péruvienne d’évaluation et d’application de la loi sur l’environnement devrait infliger une amende à Repsol pour le nettoyage en cours et également ordonner à l’entreprise « d’adopter une surveillance permanente » pendant au moins les cinq prochaines années. « Malheureusement, il est impossible de récupérer tout le pétrole après un déversement. Au moins 30% resteront dans l’océan », dit-il.

Une “culture de l’impunité” et un manque de réglementation efficace sont extrêmement préjudiciables dans l’une des nations les plus riches en biodiversité du monde, déclare Pulgar Vidal, ajoutant : “Nous avons les lois, nous avons de bonnes agences de surveillance – le problème est l’application”.

La tendance mondiale vers la justice environnementale dans une grande partie du monde, dit-il, « n’a pas atteint le système judiciaire péruvien », qui a un bilan mouvementé en matière d’application des objectifs environnementaux.

Orellana dit que les institutions, les normes et la mise en œuvre doivent être renforcées pour faire face aux incidents écologiques afin que « les personnes qui sont touchées, la nature qui est touchée, puissent être correctement remédiées et que la prévention puisse être une réalité ».