MARCUS: Le développement économique dépend des qualités environnementales – The Daily Reporter

Normalement, j’écris sur le développement économique ou son absence dans l’Indiana. D’autres écrivent sur l’environnement, ses limites et sa profanation par le développement économique. Les deux sujets, l’environnement et l’économie, sont traités comme de gros morceaux de matière amorphe, trop gros, trop complexes et trop mystérieux pour être compris.

Voyons si nous pouvons replacer l’environnement et l’économie dans un cadre plus compréhensible.

Lorsqu’un arbre tombe dans la forêt, il émet un son, que quelqu’un soit là ou non pour l’entendre. Il y a un coût non mesuré associé à la chute d’un arbre ainsi qu’un avantage non mesuré à la pourriture d’un arbre dans la forêt. Ces avantages et ces coûts peuvent être imaginés par certaines personnes, mais ils sont réels pour les plantes, les animaux et les micro-organismes vivant dans cette forêt.

Lorsqu’une famille pique-nique sur une rive de la rivière Eel, cette activité implique une consommation de ressources (nourriture, boissons, essence) qui est estimée dans le cadre du produit intérieur brut (PIB). Les déchets et les rejets de ce pique-nique – dispersés dans l’air, sur la terre et dans la rivière – ne sont en grande partie pas signalés et sont très imparfaitement quantifiés également dans le cadre du PIB.

Pourtant, il existe un ensemble d’avantages, bien connus mais souvent négligés car nous n’avons aucun moyen de les mesurer. Ce sont les avantages de l’utilisation et de la contemplation. Le plaisir réalisé par les pique-niqueurs n’est pas —- ou diront certains, ne peut pas être —- quantifié. Il y a aussi un avantage lointain à savoir que de tels sites de pique-nique sont disponibles, à savoir l’existence de la rivière.

Mon père n’a jamais visité la Statue de la Liberté bien qu’il ait vécu et soit mort à New York. Mais il savait que cette grande dame était là, et il en tirait plaisir. C’est un avantage passif, qui trop souvent ne fait pas partie du calcul des développeurs.

Souvent les évolutions économiques gomment le plaisir d’une utilisation passive. Exemple : de l’argent va être dépensé pour utiliser la rivière White dans les comtés de Madison, Hamilton et Marion dans le cadre d’un programme de développement économique. Qui décidera comment ces fonds seront dépensés? Des écologistes siègent-ils au comité qui prendra ces décisions? Le développement économique pourrait signifier mettre un casino ou un parc d’attractions dans ou sur le fleuve. Les berges pourraient avoir une voie « naturelle » étroite avec des propriétés résidentielles et commerciales à plusieurs étages qui surplombent cette voie.

Un tel développement est déjà envisagé pour la rivière White car elle coule près de l’intersection de la 96e rue et d’Allisonville Rd. où Fishers rencontre Indianapolis et Carmel. Je recommande de traverser Fishers, Carmel et Westfield dans le comté de Hamilton. Vous verrez des hectares d’appartements, de condos et de zones commerciales indifférenciées pour servir leurs résidents.

Et nous osons dire que ces utilisations des terres pour le logement et les entreprises font partie de notre processus de développement économique. Le véritable développement, cependant, signifie une amélioration des choix, pas simplement plus de la même chose.

Les développeurs économiques typiques de l’Indiana, ainsi que les constructeurs de lotissements et les agences gouvernementales, ne réalisent pas la vérité épousée par l’économiste environnemental Herman Daly, “L’économie est une filiale à part entière de l’environnement, et non l’inverse.”