Manger plus d’insectes pourrait aider l’environnement encore plus que nous ne le pensions

Les insectes ont été présentés comme un aliment du futur, notamment en raison de leurs avantages en matière de durabilité.

Excellente source de protéines, leur production nécessite beaucoup moins de ressources que l’agriculture traditionnelle. Donnez à votre ferme de vers de farine environ 2 kilogrammes (4,4 livres) de nourriture et vous obtiendrez un kilogramme de protéines comestibles ; avec du bœuf, il faudrait 10 fois plus d’espace et produire 18 fois plus de gaz à effet de serre.

Dans un nouvel article d’opinion, des scientifiques ont proposé que le passage à un régime qui incorpore des insectes pourrait également avoir des effets positifs supplémentaires sur la façon dont nous cultivons.

Dans l’article, les auteurs discutent de l’utilisation des déchets créés par la production d’insectes pour l’alimentation humaine et animale, et des avantages que les déchets pourraient avoir sur la croissance de cultures durables.

Les sous-produits de la ferme d’insectes pourraient potentiellement fournir aux agriculteurs un additif organique pour le sol qui favorise la croissance des plantes et a un impact sur le microbiome du sol d’une manière qui peut favoriser la santé des plantes.

“Un nouvel amendement organique du sol émerge de la production d’une nouvelle source de protéines animales, c’est-à-dire la production d’insectes tels que le ver jaune de farine (Ténébrio molitor), petit ver de farine (Alphitobius diaperinus), le cricket domestique (acheta domesticus), mouche soldat noire (Hermetia illucens), ou mouche domestique (Musca domestique) pour l’alimentation humaine et animale », déclarent les auteurs de l’article.

La production d’insectes pour l’alimentation humaine et animale entraîne généralement deux sous-produits : les exuvies et les excréments d’insectes. Les exuvies sont les exosquelettes laissés après la mue des insectes, et les excréments sont essentiellement du caca d’insectes et de la nourriture d’insectes non consommée; ces deux sous-produits pourraient devenir des alternatives potentielles aux engrais et pesticides conventionnels.

“Un composant important des exuvies d’insectes est la chitine, un polysaccharide de sucre aminé de poids moléculaire élevé qui est également présent dans les parois cellulaires fongiques et l’exosquelette de nombreux crustacés. Il a été démontré que les amendements du sol contenant de la chitine favorisent la croissance des plantes”, note le auteurs.

“Il existe cependant un ensemble de bactéries qui peuvent métaboliser la chitine, et ces microbes aident les plantes à être plus résistantes aux maladies et aux ravageurs”, explique Marcel Dicke, biologiste des plantes à l’Université de Wageningen aux Pays-Bas, et co-auteur de l’étude. papier.

“Lorsque des exuvies sont ajoutées au sol, les populations de ces bactéries bénéfiques augmentent.”

De plus, l’ajout d’excréments d’insectes au sol peut favoriser la croissance des plantes, car les excréments d’insectes sont riches en azote, un nutriment crucial pour la croissance des plantes mais qui peut être rare dans la plupart des sols. L’azote est souvent ajouté aux sols sous forme d’engrais synthétique.

“De même, il a été démontré que l’ajout d’excréments d’insectes au sol fournit de l’azote et d’autres nutriments aux plantes qui augmentent leur biomasse et leur contenu nutritionnel. Les amendements de chitine et d’excréments d’insectes ont un impact sur la composition du microbiome du sol, ce qui peut être un facteur important dans la promotion la croissance et la santé des plantes », déclarent les auteurs de l’article.

Les chercheurs mentionnent également le potentiel des exuvies comme moyen de lutte antiparasitaire. Les bactéries bénéfiques du sol qui métabolisent la chitine à partir des exuvies peuvent non seulement stimuler la croissance des plantes, mais également provoquer des changements dans la physiologie des plantes, attirant les insectes mutualistes, tels que les pollinisateurs et même les ennemis naturels des insectes antagonistes.

Lorsqu’une plante est attaquée par un insecte, ses feuilles sont capables de produire des substances volatiles qui attirent le prédateur du ravageur.

“Je l’appelle l’appel à l’aide de la plante”, explique Dicke. “Ils recrutent des gardes du corps.”

Les auteurs pensent que l’application de sous-produits d’élevage d’insectes aux cultures pourrait être une étape vers un système alimentaire circulaire dans lequel les déchets sont presque éradiqués. Les insectes sont nourris avec des flux de déchets provenant de l’agriculture ou de la production alimentaire, les insectes fournissent ensuite de la nourriture aux humains et aux produits carnés, puis l’utilisation des restes de la production d’insectes pour favoriser la croissance des cultures ferme la boucle.

La prochaine étape, selon Dicke, consiste à rallier plus de gens, en particulier les Occidentaux, à l’idée de consommer des insectes. Dans plusieurs régions du monde, ils constituent déjà un aliment de base.

Les criquets sont couramment consommés dans des dizaines de pays africains, où les insectes sont collectés tôt dans la journée avant qu’ils ne soient actifs, puis bouillis, nettoyés et salés. En République démocratique du Congo, les chenilles sont disponibles toute l’année sur les marchés, tandis que les termites peuvent être frites ou séchées au soleil pour être réduites en farine.

“J’ai mangé des grillons, des vers de farine et des sauterelles”, ajoute Dicke.

“Beaucoup de gens dans notre partie du monde ont besoin de s’habituer à manger des insectes, mais je peux vous dire que j’ai mangé de nombreuses autres espèces d’insectes dans le monde entier, et j’ai toujours eu un merveilleux repas avec eux.”

L’étude a été publiée dans la revue Tendances en phytologie.

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