Manchin «très réticent» sur les voitures électriques en signe de mauvais augure pour la lutte climatique de Biden | crise climatique

Face à la hausse des prix de l’essence, de nombreux Américains cherchent désormais à passer à une voiture électrique. Mais l’abandon des véhicules à combustibles fossiles a été critiqué par le sénateur Joe Manchin, qui a déclaré qu’il était “très réticent” à voir la prolifération des voitures à batterie.

Il y a eu un regain d’intérêt pour l’achat de véhicules électriques (VE) à la suite de la guerre en Ukraine, selon les analystes, les conducteurs aux États-Unis étant déconcertés par les prix de l’essence qui ont dépassé 4,30 $ le gallon à la suite du conflit et de l’approvisionnement. problèmes de chaîne de la pandémie.

Joe Biden a défendu à plusieurs reprises la croissance du marché naissant des véhicules électriques comme moyen de lutter contre la crise climatique, la forte dépendance de l’Amérique aux voitures polluantes étant une source majeure d’émissions réchauffant la planète.

Mais Manchin, le démocrate centriste qui détient un vote clé au Sénat américain, a méprisé l’idée d’éliminer progressivement les voitures à essence et diesel.

“Je suis très réticent à emprunter la voie des véhicules électriques”, a déclaré Manchin lors de la conférence sur l’énergie CERAWeek, qui s’est tenue à Houston. « Je suis assez vieux pour me souvenir d’avoir fait la queue en 1974 pour essayer d’acheter de l’essence – je me souviens de cette époque. Je ne veux pas avoir à faire la queue en attendant une batterie pour mon véhicule, car nous dépendons désormais d’une chaîne d’approvisionnement étrangère, principalement la Chine.

Manchin, qui a reçu plus d’argent en dons politiques des intérêts des combustibles fossiles que tout autre sénateur, a également déclaré qu’il avait “du mal à comprendre” pourquoi le gouvernement fédéral investirait dans un réseau de bornes de recharge pour voitures électriques, alors que l’administration Biden vise à fais.

“J’ai lu l’histoire, et je me souviens qu’Henry Ford a inventé le Modèle-T, mais je ne me souviens pas du tout des stations-service construites par le gouvernement américain”, a déclaré Manchin sous les applaudissements. “Le marché a fait ça.”

La critique du sénateur de Virginie-Occidentale est de mauvais augure pour les espoirs de la Maison Blanche d’adopter une législation climatique majeure cette année. Les éléments climatiques de la Build Back Better Act, que l’opposition de Manchin a jusqu’à présent bloquée, comprenaient un demi-billion de dollars en crédits d’impôt pour l’énergie propre ainsi que des rabais importants pour les achats de voitures électriques afin d’accélérer leur adoption.

Les commentaires de Manchin interviennent également dans un contexte de regain d’intérêt des consommateurs pour les véhicules électriques signalé par les concessionnaires automobiles, alors que certains Américains cherchent à contourner complètement la volatilité du marché mondial du pétrole. Le mois dernier a vu une forte augmentation du nombre de personnes recherchant en ligne des véhicules hybrides et électriques à batterie, selon Edmunds, un site Web d’achat de voitures et d’analystes de l’industrie.

Il s’agit d’une continuation de la croissance plus large des véhicules électriques ces dernières années “mais la forte augmentation de l’intérêt ces derniers temps est certainement plus une réaction aux prix record de l’essence déclenchés par la guerre en Ukraine”, selon Jessica Caldwell, directrice exécutive des analyses chez Edmonds.

“De manière anecdotique, nous entendons beaucoup parler d’un plus grand intérêt pour les véhicules électriques en raison de ce qui se passe en Ukraine, mais le vrai test est de savoir si cela va durer”, a déclaré Ed Kim, président d’AutoPacific, une société de recherche sur l’industrie automobile.

Les voitures Tesla rechargent leurs batteries au Geary Boulevard Supercharger à San Francisco.
Les voitures Tesla rechargent leurs batteries au Geary Boulevard Supercharger à San Francisco. Photographie : Justin Sullivan/Getty Images

Kim a déclaré que les voitures à essence construites aux États-Unis sont déjà pleines de pièces fabriquées à l’étranger. “Joe Manchin représente la Virginie-Occidentale qui dépend du charbon, donc je pense qu’il a tout intérêt à minimiser l’importance de l’énergie propre”, a déclaré Kim.

“Regardez ce qui se passe en ce moment, nous voyons des prix du carburant que nous n’avons pas vus depuis des années en raison de problèmes géopolitiques. Toutes les mesures que nous prenons pour réduire notre dépendance au pétrole sont bonnes pour notre économie, notre environnement et pour garantir que le pays ne s’arrête pas brutalement.

Les sauts précédents du prix de l’essence, comme en 2008, ont entraîné une augmentation correspondante des ventes de voitures à batterie et hybrides et les analystes s’attendent à un pic similaire en raison de la crise actuelle. Environ un demi-million de voitures électriques ont été vendues aux États-Unis l’année dernière, en hausse de plus de 80 % par rapport à 2020, les consommateurs étant attirés par une multitude de nouveaux modèles tels que la Mustang Mach-E de Ford et la Tesla Model Y.

Alors que les constructeurs automobiles traditionnels tels que Ford et GM réalisent désormais des investissements importants sur le marché des véhicules électriques, la demande dépasse désormais régulièrement l’offre touchée par la pandémie, ce qui signifie que l’intérêt croissant pour l’électrique peut se solder par une frustration. “Malheureusement, faire un achat de VE n’est pas particulièrement facile à faire en ce moment au milieu des pénuries de stocks”, a déclaré Caldwell.

Posséder une voiture électrique est beaucoup moins cher qu’une voiture à essence en raison d’un coût de carburant inférieur et de moins de problèmes mécaniques, mais le coût initial de la plupart des véhicules électriques est généralement supérieur à 40 000 $.

Cela signifie qu’ils sont souvent hors de portée pour de nombreux Américains à faible revenu qui sont déjà obligés, en raison de la conception centrée sur la voiture des villes et des banlieues américaines, de dépenser une grande partie de leur argent pour faire fonctionner un véhicule pour aller travailler et terminer autres déplacements courants.

L’administration Biden vise à ce que 50 % des ventes de voitures neuves soient électriques d’ici 2030 – l’année dernière, la part totale était d’environ 3 % – et les experts du secteur affirment que des investissements majeurs devront être réalisés pour atteindre cet objectif.

« La dépendance au pétrole finance certains des régimes les plus brutaux du monde aujourd’hui. Rien n’indique qu’un composant d’un véhicule électrique ressemble au coût actuel du pétrole pour la sécurité nationale, l’environnement et l’aide humanitaire. a déclaré Nick Nigro, fondateur d’Atlas Public Policy.

“La transition vers les véhicules électriques est inévitable à ce stade – le calendrier appartient aux consommateurs et aux décideurs. Les événements en Ukraine nous rappellent à quel point la dépendance au pétrole est volatile et destructrice et cela ne devrait qu’accélérer cette chronologie.