Manchin dit que les démocrates devraient accepter l’accord républicain sur les candidats de la Fed

Le président Joe Manchin, DW.Va., dirige une audience du Comité sénatorial de l’énergie et des ressources naturelles sur les tendances des prix de l’énergie nationaux et internationaux, dans le bâtiment Dirksen le mardi 16 novembre 2021.

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Virginie-Occidentale Joe Manchin, le démocrate le plus conservateur du Sénat, complique le projet du président Joe Biden de placer un ancien régulateur fédéral et défenseur de la politique climatique au conseil d’administration de la Réserve fédérale.

Les républicains du Sénat retiennent une liste de cinq candidats de la Fed que la Maison Blanche a demandé d’éliminer l’un d’entre eux : Sarah Bloom Raskin. Pendant des semaines, les républicains ont déclaré qu’ils avaient besoin de plus de temps pour interroger Raskin, ancien gouverneur de la Fed et secrétaire adjoint au Trésor.

Mais ils ont proposé d’éliminer immédiatement les quatre autres nominés.

Maintenant, après une impasse d’une semaine, Manchin dit que son parti devrait considérer l’offre républicaine, assez pour rendre les démocrates nerveux dans une chambre également divisée où ils ne peuvent pas se permettre de perdre un vote.

“S’ils sont prêts à en déplacer quatre sur cinq? Prenez-le et courez avec. C’est une victoire”, a déclaré le sénateur. Joe Manchin a dit. “Je prendrai une victoire chaque fois que je l’obtiendrai.”

Ses commentaires, rapportés pour la première fois par Politico et confirmés par CNBC, agitent une bataille politique en cours menée par le président du comité sénatorial des banques, Sherrod Brown, D-Ohio, et son homologue républicain, le sénateur. Pat Toomey de Pennsylvanie.

Les deux se sont affrontés depuis début février à propos du choix par Biden de Raskin au poste de vice-président de la Fed pour la supervision, l’un des régulateurs bancaires les plus puissants du pays.

Toomey, membre de premier plan du comité bancaire, a persuadé ses collègues du GOP de boycotter le vote sur les candidats du président à la banque centrale par opposition à Raskin et à son soutien franc aux politiques climatiques et aux critiques de l’industrie énergétique américaine.

Les républicains ont soulevé des questions sur le travail de Raskin pour la société de technologie financière Reserve Trust après avoir réussi à obtenir un accès unique au système de paiement de la Fed pendant son mandat. Les démocrates disent que leur candidat a répondu à des centaines de questions, a été plus que franc avec les républicains et considère leurs scrupules à propos de Reserve Trust comme une façade pour leurs véritables inquiétudes liées à l’énergie.

Le GOP se dit ouvert à un vote sur les quatre autres candidats de Biden, dont le président de la Fed Jerome Powell et le gouverneur de la Fed Lael Brainard.

Mais Brown et la Maison Blanche soutiennent Raskin, affirmant que tout vote sur les candidats du président de la Fed doit tous les inclure.

Le panel ne peut pas déplacer les nominations à un vote complet au Sénat sans quorum au sein du comité, a déclaré jeudi l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, ajoutant que le refus des républicains d’assister empêche la majorité d’avancer en raison des règles de procédure.

Le sénateur américain Sherrod Brown (D-OH) s’entretient avec Sarah Bloom Raskin, qui est nommée vice-présidente pour la supervision et membre du Conseil des gouverneurs de la Réserve fédérale, et sa fille Hannah Raskin, à la suite d’un sénat Banque, logement et affaires urbaines Audience de confirmation du comité à Capitol Hill à Washington, DC, États-Unis, le 3 février 2022.

Ken Cedeno | Reuter

“Il est important de noter que ce n’est pas un manque de votes au sein du comité pour faire avancer ces candidats. C’est un manque de volonté des républicains de se présenter au comité pour voter”, a déclaré Psaki. “Notre espoir est que les membres du comité bancaire se présenteront et feront leur travail et voteront ou ne voteront pas.”

La lutte partisane intervient alors que la Fed se prépare à entamer ce qui devrait être un cycle de hausses des taux d’intérêt pour lutter contre une flambée des prix à l’échelle nationale. Le département du Travail a rapporté jeudi que l’inflation avait augmenté de 7,9 % au cours des 12 mois se terminant en février, bien au-dessus de l’objectif de 2 % de la banque centrale.

Une série d’impressions d’inflation à chaud a non seulement provoqué l’angoisse des consommateurs dans les stations-service et les supermarchés à travers le pays, mais a également forcé la Fed à accélérer ses plans pour réduire ses politiques monétaires de l’ère Covid et se préparer à augmenter les coûts d’emprunt pour garder le économie de la surchauffe.

Le Federal Open Market Committee, le bras décisionnel de la Fed, a laissé peu de doute quant à ses plans de hausse du taux de financement au jour le jour de 25 points de base lors de sa réunion la semaine prochaine. Un point de base est égal à 0,01 %.

“Les données économiques récemment publiées le montrent clairement : les républicains doivent faire leur travail et voter sur ces candidats critiques afin que nous puissions lutter contre l’inflation et faire face à notre crise économique mondiale”, a déclaré une porte-parole de Brown à CNBC.

Mais dans un Sénat divisé à 50-50, la pression de Manchin sur ses collègues démocrates pour qu’ils acceptent l’accord du GOP sur les candidats de la Fed suggère que la majorité pourrait ne pas être unifiée.

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Bien que Manchin ne soit pas membre du comité des banques, il fournirait un vote critique pour confirmer Raskin au Sénat. Le Virginie-Occidental – qui compte plusieurs dirigeants de l’énergie parmi ses principaux donateurs politiques – reste indécis quant à la candidature de Raskin malgré son soutien à l’accord du GOP pour une liste de quatre candidats.

Mais alors que les querelles partisanes se poursuivent depuis des semaines, l’environnement politique et économique qui les entoure a changé.

Depuis que Raskin a témoigné pour la dernière fois devant le comité le 3 février, la Russie s’est lancée dans son invasion de l’Ukraine, envoyant les prix du pétrole brut à des sommets pluriannuels. La flambée du brut a fait grimper les contrats à terme sur le brut West Texas Intermediate à près de 130 dollars le baril mardi avant que le prix ne recule à environ 110 dollars jeudi.

Les républicains ont profité de la hausse des prix du pétrole – et des données plus larges sur l’inflation – pour affirmer que les nominations à la Fed devraient favoriser une politique monétaire plus stricte et soutenir le secteur énergétique américain pour empêcher les prix du pétrole d’éroder les chèques de paie américains.

Raskin, disent-ils, n’est pas le bon choix maintenant compte tenu de son appel préalable à limiter les prêts d’urgence aux sociétés énergétiques.

Pour juguler l’inflation, “l’administration peut commencer par inverser ses politiques anti-énergétiques désastreuses”, a écrit Toomey sur Twitter après l’impression de l’IPC de jeudi.

Biden devrait “redémarrer le pipeline Keystone XL, accélérer les approbations du gazoduc, abroger ses vastes réglementations punitives sur la production pétrolière et gazière américaine et retirer la nomination de Sarah Bloom Raskin”, a-t-il écrit.

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