L’utilisation excessive de pesticides est enfermée dans l’agriculture européenne, selon un article sur la pollution | Nouvelles | Centre de connaissances sur les ODD

La pollution des masses d’eau européennes par les pesticides dangereux n’est pas efficacement limitée par la réglementation étatique, selon un article publié dans la revue “Environmental Science & Policy” en février 2022. Modes d’utilisation des terres, politique agricole de l’UE, apathie réglementaire et capture réglementaire, normes de consommation et l’exclusion de la société civile contribuent tous à une dépendance vis-à-vis de l’utilisation de produits chimiques agricoles, rapporte l’article. Une transformation vers une politique chimique durable est nécessaire pour l’agriculture européenne.

Ce papier de Franc Huesker,intitulé “Pourquoi la pollution de l’eau par les pesticides existe-t-elle encore ?”, rapporte que l’utilisation excessive de pesticides entraîne de graves problèmes de qualité de l’eau en Europe, les écosystèmes aquatiques étant négativement affectés par les effets dangereux de la pollution chimique passée et actuelle. La production agricole intensive, en particulier le ruissellement des pesticides provenant de la production alimentaire, entraîne une réduction de la biodiversité aquatique et terrestre.

Comme les « blocages » du carbone, l’utilisation excessive de pesticides peut être attribuée à plusieurs types de « blocages des pesticides ». Les verrouillages sont des processus dépendants de la trajectoire où « les conditions initiales, l’augmentation des rendements économiques à l’échelle et la dynamique sociale et individuelle agissent pour inhiber l’innovation et la compétitivité » des alternatives aux technologies existantes. Surmonter l’utilisation excessive de pesticides bloquée nécessitera “des ressources, du temps ou des opportunités extraordinaires”.

Parmi les types de blocages, l’article décrit les blocages infrastructurels et technologiques, dans lesquels la longévité des infrastructures enferme les sociétés dans des voies technologiques spécifiques, et les forces technologiques et économiques conduisent à l’inertie et à la perpétuation d’une utilisation excessive de pesticides. Deux types de blocages infrastructurels et technologiques sont identifiés, liés à : les effets de l’utilisation des terres en Europe donnant historiquement la priorité à la production agricole (conventionnelle) ainsi que la politique agricole au niveau de l’UE enracinant ces modèles ; et une infrastructure réglementaire construite autour de l’autorisation de substances chimiques uniques.

Les blocages institutionnels décrivent comment ces blocages infrastructurels et technologiques peuvent être renforcés et se caractérisent par des acteurs exerçant un pouvoir au sein de cadres institutionnels qui renforcent et stabilisent un système d’utilisation excessive de pesticides. Celles-ci incluent : la capture réglementaire et le lobbying réussi des acteurs étatiques par l’industrie pour des politiques et des mesures spécifiques, et l’exploitation des lacunes réglementaires qui favorisent les intérêts agrochimiques ; et l’ignorance réglementaire ou le déni et le comportement apathique des représentants de l’État sur les effets systémiques de l’utilisation des pesticides, et le manque de volonté politique pour faire appliquer les réglementations existantes par les différents acteurs.

Les verrouillages comportementaux montrent comment les normes culturelles et les modèles sociaux conduisent à des décisions individuelles qui perpétuent l’utilisation excessive de pesticides, en ce qui concerne : les modèles sociaux dominants favorisant fortement la sécurité alimentaire, c’est-à-dire l’intérêt des consommateurs à valoriser des aliments bon marché, sûrs et esthétiques ; et des normes culturelles conflictuelles dans un discours politique polarisé qui laisse les intérêts écologiques et la société civile exclus et sans représentation forte.

L’article préconise d’appliquer le concept de verrouillage à d’autres domaines et recommande : de se concentrer davantage sur les moyens de surmonter les verrouillages ; s’appuyer davantage sur les théories des transitions durables pour identifier les fenêtres d’opportunité pour le changement social et institutionnel ; et forger des voies de développement alternatives pour la production agricole. [Publication: Why does pesticide pollution in water still exist?]

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