Los Angeles poursuit Monsanto pour des décennies de pollution chimique des voies navigables

Le procureur de la ville de Los Angeles, Mike Feuer, a annoncé lundi que la ville poursuivrait la société Monsanto, ainsi que Solutia Inc. et Pharmacia LLC, pour avoir pollué les voies navigables de Los Angeles avec avec des biphényles polychlorés (PCB) datant des années 1930.

Selon l’Environmental Protection Agency, les PCB causent une grande variété d’effets néfastes sur la santé. Le cancer, les dommages au foie et les effets négatifs sur le système immunitaire, le système reproducteur, le système nerveux, le système endocrinien et d’autres parties du corps sont quelques-uns des effets secondaires à long terme les plus graves. Même une courte durée d’exposition peut provoquer de nombreux types d’irritation, des douleurs à l’estomac, des nausées et d’autres effets.

Les BPC étaient utilisés dans une multitude de produits au milieu du 20e siècle, y compris l’équipement industriel, la peinture, l’encre, le papier, les produits ignifuges, le fluide hydraulique, etc. Connus pour leur endurance, les PCB ont souvent été cités pour ne pas se décomposer naturellement, ce qui ajoute à leurs effets à long terme.

Le procès, qui a été déposé vendredi devant la Cour supérieure du comté de Los Angeles, nomme Monsanto et les autres sociétés, par l’intermédiaire d’anciens prédécesseurs, comme les fabricants, utilisateurs et vendeurs de PCB des années 1930 jusqu’en 1979. Monsanto à lui seul a fait au moins 99 % des PCB aux États-Unis entre 1929 et 1977. Feuer affirme dans son procès que Monsanto connaissait très tôt les dangers pour l’homme et l’environnement, comme en témoignent les ordres internes de l’entreprise conseillant aux employés dans les années 1950 de ne pas déjeuner dans le département PCB. Dans le même temps, le procès de Feuer indique que les produits chimiques étaient facilement vendus dans tout le pays et que Monsanto aurait eu un plan de désinformation pendant des décennies pour garder les informations sur les dangers des PCB loin du public. Il en est résulté que les PCB ont non seulement été largement utilisés, mais également éliminés de manière dangereuse car les entreprises n’ont pas informé le public de leurs dangers.

Après des décennies d’utilisation, et Monsanto n’a pas informé la ville ou le public des dangers pour l’environnement ou la santé, thL’Environmental Protection Agency (EPA) a finalement interdit les BPC en 1979 en vertu de la Loi sur le contrôle des substances toxiques à la suite d’études fédérales sur leurs dangers. Au cours des décennies suivantes, la contamination par les PCB s’est avérée toujours présente dans les voies navigables de Los Angeles. Il reste si élevé à ce jour que le Bureau californien d’évaluation des risques pour la santé environnementale recommande toujours de limiter la consommation de poisson pêché dans la ville. Des PCB ont également, à ce jour, été détectés dans l’eau se déversant dans l’océan Pacifique.

En raison des scissions et des fusions d’entreprises dans les années 1990 et 2000, Monsanto a été partiellement démantelée et revendue à d’autres sociétés. Aujourd’hui, Monsanto appartient à la société allemande Bayer Corporation, tandis que Pharmacia appartient désormais à Pfizer et Solutia appartient à Eastman Chemical Company.

En raison des dangers persistants et des risques pour la santé, ainsi que des dommages causés dans le passé, Feuer a intenté une action en justice vendredi tout en annonçant officiellement la poursuite lundi. La ville espère une compensation pour les nombreuses mesures qu’elle a prises au fil des ans pour réduire la contamination par les PCB ainsi que la poursuite des efforts de financement dans la ville pour éliminer les PCB jusqu’à ce que le produit chimique ait complètement disparu des voies navigables de Los Angeles.

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“Il est temps pour Monsanto de nettoyer et de payer”, a déclaré Feuer lundi lors d’une conférence de presse devant l’hôtel de ville. « Les impacts des PCB sur la santé et l’environnement – ​​les impacts que la ville s’est efforcé de réduire dans les eaux de Los Angeles – sont à couper le souffle. Nous alléguons que Monsanto savait depuis des décennies que les PCB sont toxiques et entraîneraient inévitablement une contamination généralisée. Il est exaspérant que Monsanto ait continué à les fabriquer et à les vendre et, selon nous, à tromper le public à leur sujet. »

« La ville a dépensé des millions et des millions de dollars jusqu’à présent et va continuer à dépenser des millions et des millions de dollars pour remédier à ce problème. Nous avons dû draguer des sols à certains endroits, par exemple. »

Bayer a répondu à la poursuite de Feuer lundi, notant que Monsanto a cessé de fabriquer le produit chimique dans les années 70 et ne devrait pas être tenu responsable des dommages ou des efforts d’atténuation des dommages.

“Monsanto a volontairement cessé sa fabrication légale de PCB il y a plus de 40 ans, et n’a jamais fabriqué, utilisé ou jeté de PCB dans les eaux de Los Angeles, et ne devrait donc pas être tenu responsable de la contamination alléguée par la ville”, a déclaré Bayer dans une déclaration lundi. «Lorsqu’il a été déterminé que ces nettoyages sont nécessaires, les autorités fédérales et étatiques utilisent un système efficace pour identifier les déchargeurs et répartir les responsabilités de nettoyage. Des litiges du genre de ceux intentés par la ville risquent de saper ces efforts.

Les experts en environnement ont noté que si les PCB ne sont pas les produits chimiques les plus dangereux que l’on trouve dans l’eau, le fait qu’ils aient pu nuire à de nombreux Angelinos au cours des dernières décennies et nuire à l’environnement peut suffire à un juge pour statuer en faveur de la ville.

“Les cas de produits chimiques toxiques dans les voies navigables ou les puits abondent encore aux États-Unis”, a déclaré mardi Lucas Thompson, un chercheur en environnement qui assiste parfois des avocats, au Globe. « Ce n’est pas Love Canal, mais il y a des échos de Woburn et Hinkley, celui de Californie célèbre d’Erin Brockovich. Maintenant, Monsanto prétend qu’ils n’ont jamais contaminé l’eau par quelque moyen que ce soit. Cela rend le dossier délicat. LA doit prouver, sans aucun doute, qu’ils l’ont fait. Et Bayer et les autres, ils ne peuvent pas dire que les PCB ne sont pas dangereux mais ils peuvent montrer qu’ils n’ont pas pollué. Et en ce moment, avec Monsanto donnant tous ces avertissements aux employés dans les années 1950 et toutes ces lectures d’eau, LA semble avoir quelque chose à mettre en place. Ce sera un cas intéressant.

Un chiffre exact de ce que LA recherche n’a pas encore été nommé par Feuer. L’affaire devrait être entendue par la Cour supérieure du comté de LA plus tard cette année.

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