L’office du tourisme va mener une étude de durabilité


Au cours des deux années qui ont suivi l’arrivée du COVID-19 aux États-Unis, le tourisme dans le Grand County a vu des niveaux records de visiteurs profiter de tout ce que son paysage a à offrir. Mais alors que certains pourraient voir cela comme une aubaine, des hordes de voyageurs peuvent conduire au «surtourisme». un terme décrivant un niveau de fréquentation qui peut perturber la qualité de vie des résidents ainsi que la viabilité des ressources naturelles et des attraits.

“(Le concept de surtourisme) est facile à comprendre pour les résidents lorsqu’ils voient des routes encombrées, ou se rendent sur un sentier et que le parking est épuisé, ou qu’ils trouvent des ordures et que les sentiers sont en mauvais état”, a déclaré Ron Ellis, président de la Office du tourisme du grand comté du Colorado (GCCTB). “Ils voient ce qui se passe quand les choses ne sont pas bien gérées et (le tourisme) n’est pas équilibré.”

Afin de trouver cet équilibre, les villes feraient bien de comprendre les subtilités en jeu lorsqu’un endroit comme Grand County explose en popularité. Et à cette fin, le GCCTB mènera une étude sur les déplacements durables.



Coraggio Group, une société de conseil en gestion d’entreprise basée à Portland, OR, dirige l’étude. Selon leur site Web, leur pratique touristique rassemble des urbanistes, des économistes, des stratèges de destination et des experts en développement organisationnel qui créent un plan de « santé totale de la destination » pour les communautés. Parmi les clients de Coraggio Group figurent Travel Oregon, la San Francisco Travel Association, l’Arizona Office of Tourism, etc.

Ellis a expliqué que l’objectif principal de l’étude est de créer un plan d’action.



“Cela créera une vision à l’échelle du comté de ce que signifie un voyage durable, afin que différentes régions puissent commencer à s’attaquer à leurs problèmes individuels de manière coordonnée et complémentaire”, a-t-il déclaré.

Le GCCTB cherche à impliquer toutes les parties prenantes du Grand County dans l’étude afin de déterminer les défis uniques de chaque groupe. Les parties prenantes comprennent des résidents à temps plein, des entreprises touristiques telles que des centres de villégiature et des ranchs invités, et des entités gouvernementales.

Certains défis sont faciles à relever et GCCTB recherche déjà des solutions.

L’un consiste à “éduquer les visiteurs sur la façon de prendre soin de l’environnement qu’ils utilisent”, a déclaré Ellis.

Un exemple est l’entreprise du Colorado Leave No Trace, qui enseigne l’importance de laisser la nature telle qu’on l’a trouvée.

Une autre solution consiste à détourner la circulation des zones populaires, comme Adam’s Falls à Grand Lake ou North Inlet Trail dans le parc national des Rocheuses.

«Il existe des possibilités de loisirs naturels dans tout le comté de Grand. Mais invariablement, lors d’une journée d’été chargée, il semble que tout le monde soit sur les mêmes 2 ou 3 sentiers. Nous pouvons faire des choses pour déplacer géographiquement une partie de ce trafic vers des zones moins fréquentées grâce à l’éducation et à la promotion. Ensuite (les visiteurs) peuvent prendre des décisions telles que “ne combattons pas les foules ici, trouvons un autre endroit qui ne reçoit pas autant de trafic”, a déclaré Ellis.

Des exemples de zones moins fréquentées peuvent inclure le réservoir de Wolford Mountain à Kremmling ou le réservoir Williams Fork à Parshall. Ces zones peuvent être moins fréquentées, mais elles ne sont pas moins belles que des endroits plus populaires. Les deux sont d’excellents endroits pour la pêche, le camping et la navigation de plaisance.

“Le côté ouest du comté a beaucoup plus de potentiel de croissance, alors déplaçons une partie du trafic plus à l’ouest, où il n’est pas aussi occupé.” dit Ellis.

Une autre solution consiste à étaler le tourisme tout au long de l’année, au lieu d’avoir des périodes de forte affluence.

“Le week-end du 4 juillet, nous n’avons pas besoin de plus de monde !” dit Ellis en riant. “Mais il y a de nombreuses fois au cours de l’année où l’économie touristique ne fonctionne pas, nous avons donc beaucoup de capacité pour des visiteurs supplémentaires. Nous pouvons utiliser nos ressources pour déplacer les gens et les encourager à venir en vacances. (Comme) en milieu de semaine au lieu du week-end.

Il a ajouté que la dispersion du tourisme tout au long de l’année aidera également les petites entreprises à prospérer pendant les saisons intermédiaires.

L’étude se penchera également sur la durabilité des grandes stations balnéaires, qui attirent des foules énormes. Par exemple, Winter Park Resort compte près d’un million de visiteurs par an et “… peut avoir besoin de faire certaines choses lui-même pour un voyage durable”, a déclaré Ellis.

Il considère Winter Park Resort et Devil’s Thumb Resort & Spa comme deux partenaires potentiels dans l’évolution du GCCTB vers la durabilité.

Ellis a concédé que la partie la plus délicate de l’étude consiste à trouver ce qui fonctionne pour toutes les facettes du comté.

“Ce n’est pas une chose simple d’équilibrer ces intérêts concurrents, car ils sont en concurrence”, a déclaré Ellis. “Winter Park a un ensemble de problèmes différent de Granby, Grand Lake ou Kremmling.”

Certaines solutions à l’échelle du comté pour la durabilité consisteraient à améliorer l’infrastructure routière, à étendre les réseaux de sentiers de randonnée ou à atténuer la construction de résidences secondaires pour permettre des logements abordables.

“Ces problèmes deviennent beaucoup plus compliqués et nécessitent une implication gouvernementale, des subventions ou d’autres financements”, a déclaré Ellis.

Dans l’ensemble, l’étude sera une expérience éducative pour les parties prenantes.

“Nous avons tous des choses à apprendre dans ce processus”, a déclaré Ellis. “L’industrie du tourisme doit réfléchir à la manière de faire des affaires sans nuire à l’écosystème… (aussi) les résidents doivent comprendre l’importance du tourisme pour notre économie.”

Le tourisme affecte tout à Grand, de la construction de maisons et de la valeur des propriétés, au nombre de restaurants et de magasins dans la région, en passant par le montant investi dans l’amélioration des réseaux de sentiers et les loisirs de plein air.

“Nous n’aurions pas toutes ces attractions et commodités sans le tourisme”, a déclaré Ellis. “Nous devons protéger l’industrie du tourisme autant que possible pour notre bénéfice économique, mais pas au détriment de l’environnement, des actifs naturels ou de la qualité de vie des personnes qui vivent ici.”

Le tourisme est une épée à double tranchant, ayant à la fois des avantages et des dispositions. Les visiteurs seront toujours attirés par la nature vierge de Grand et les petites villes accueillantes. Les parties prenantes doivent donc être les intendants de la terre et des personnes dont dépend l’économie.