L’industrie pétrolière américaine se prépare à augmenter sa production – mais avec un avertissement géant

Exxon a déclaré qu’il prévoyait d’augmenter sa production du Permien de 100 000 barils par jour cette année, en plus d’une forte augmentation l’année dernière à 460 000 barils par jour. “Nous sommes sur la bonne voie pour y parvenir”, a déclaré lundi le PDG Darren Woods lors d’une conférence de l’industrie à Houston. Chevron a également déclaré qu’il y augmenterait sa production de 60 000 barils par jour cette année.

Mais même avec ces fortes augmentations, il sera difficile de maintenir un plafond sur les prix du pétrole et de l’essence si les 5 millions de barils par jour d’exportations de pétrole de la Russie sont retirés du marché. L’industrie américaine n’importe qu’une quantité modeste de pétrole et de produits raffinés russes, mais les sociétés commerciales du monde entier commencent à éviter les approvisionnements russes alors que les gouvernements durcissent les sanctions financières contre la Russie en réponse à l’invasion de l’Ukraine par le président Vladimir Poutine.

La production pétrolière américaine avait plongé au cours des premiers mois de la pandémie, entraînant la faillite de dizaines de compagnies pétrolières et forçant d’autres à se retirer et à arrêter de nouveaux forages. Mais depuis août 2020, il a rugi, ajoutant 2 millions de barils par jour pour atteindre 11,6 millions de barils par jour fin février, et les prévisionnistes s’attendent à ce que ce chiffre grimpe d’un autre million de barils d’ici la fin de l’année.

L’administration Biden aurait tendu la main à l’Arabie saoudite, premier exportateur mondial, ainsi qu’au Venezuela, dont le gouvernement a également été sanctionné, pour aider à combler toute pénurie de pétrole due à l’arrêt des expéditions de la Russie. Mais les dirigeants affirment que les prix internationaux élevés ont déjà donné aux producteurs toutes les incitations dont ils ont besoin pour augmenter leur production, et que personne ne les retient.

“Il y a un mirage que la capacité inutilisée puisse être mise en valeur”, a déclaré Tengku Muhammad Taufik, PDG de la compagnie pétrolière publique malaisienne Petronas, lors de la même conférence, CERAWeek de S&P Global.

Pourtant, James Burkhard, responsable des marchés pétroliers pour IHS Markit, a déclaré que l’administration Biden recherchait probablement le soutien de l’OPEP, dont les membres devraient augmenter la production si les pays tentaient d’interdire les approvisionnements russes.

“Il est probable qu’il y ait la capacité pour cela, et l’OPEP pourrait se trouver encline à soutenir l’étape si les États-Unis peuvent fournir les bonnes incitations”, a-t-il déclaré.

Carlos Pascual, l’ancien ambassadeur américain en Ukraine sous l’ancien président George W. Bush, qui est maintenant vice-président principal pour l’énergie mondiale chez IHS Markit, a déclaré que l’aggravation du bilan humain de l’invasion russe en Ukraine qui motivait l’effort international pour punir Moscou n’était que à ses débuts.

“Les impacts mondiaux sur les marchés vont se poursuivre”, a-t-il déclaré à un public. “Je ne pense pas que ce sera fini dans quelques mois, potentiellement des années.”

Biden s’est engagé à essayer de protéger les consommateurs américains des retombées du marché de l’énergie, mais ce plan a été sapé par les images d’attentats à la bombe et d’attaques qui ont poussé les Ukrainiens à fuir le pays et font augmenter le nombre de morts parmi les civils. Les législateurs des deux partis au Congrès travaillent sur des projets de loi pour infliger une plus grande douleur à l’économie russe.

La Maison Blanche a annoncé la semaine dernière qu’elle libérerait 30 millions de barils de pétrole de la réserve stratégique de pétrole du pays pour aider à contrôler les prix, mais cette décision n’a eu aucun impact sur la hausse du pétrole.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré lundi qu’aucune décision n’avait été prise à ce stade par le président concernant une interdiction du pétrole russe.

“Ces discussions sont en cours en interne et également avec nos homologues et partenaires en Europe et dans le monde”, a-t-elle déclaré, ajoutant : “Ce sur quoi le président se concentre le plus, c’est de s’assurer que nous continuons à prendre des mesures pour avoir des conséquences économiques punitives sur Poutine tout en prendre toutes les mesures nécessaires pour limiter l’impact sur les prix à la pompe.

John Hess, PDG du producteur de pétrole et de gaz Hess Corp., a déclaré que la libération de pétrole annoncée la semaine dernière, faisant partie d’un décaissement international de 60 millions de barils, était trop modeste pour affecter le marché. L’administration Biden libère des quantités d’environ 1,5 jour de consommation américaine.

Le Département de l’énergie et l’Agence internationale de l’énergie doivent libérer “120 millions de barils des réserves stratégiques dans le monde et 120 millions supplémentaires le mois prochain et dire que d’autres arrivent”, a-t-il déclaré. “Ils doivent le faire maintenant, et ils doivent prendre de l’avance.”

Hess a déclaré que son entreprise avait augmenté ses dépenses pour de nouveaux puits, dont une grande partie était dirigée vers le champ de Bakken dans le Dakota du Nord, qui est devenu un centre de production majeur au cours de la dernière décennie. “[Companies] vont devoir augmenter les niveaux parce que les gens ont besoin de pétrole.

Les États-Unis ont vu leur production de pétrole et de gaz bondir de façon spectaculaire au cours des 15 dernières années, et ils sont maintenant le plus grand producteur mondial des deux. Mais l’Europe est fortement dépendante des importations, même si elle a fortement augmenté son utilisation des énergies renouvelables. La Russie lui fournit près de 40 % de son gaz naturel et un quart de son pétrole brut.

Plus tôt lundi, le chancelier allemand Olaf Scholz a repoussé les appels des États-Unis et de l’Ukraine à une interdiction des importations de gaz et de pétrole russes dans le cadre des sanctions internationales contre Moscou.

“L’Europe a délibérément exempté les approvisionnements énergétiques de la Russie des sanctions”, a déclaré Scholz dans un communiqué, ajoutant : “Pour le moment, l’approvisionnement énergétique de l’Europe pour la production de chaleur, la mobilité, l’alimentation électrique et l’industrie ne peut être sécurisé d’aucune autre manière. Il est donc d’une importance essentielle pour la fourniture de services publics et la vie quotidienne de nos citoyens.

Mais Patrick Pouyanné, PDG du géant de l’énergie TotalEnergies, a déclaré à la conférence que l’incapacité de l’Europe à faire face à ses pénuries d’énergie dans le passé avait aggravé la crise actuelle.

« Les Européens se plaignent du prix élevé de l’essence et du carburant. C’est élevé parce que nous n’avons pas suffisamment investi depuis des années », a-t-il déclaré. “Je pense que ce qui se passe aujourd’hui est un grand signal d’alarme pour l’Europe.

Kelsey Drummer a contribué à ce rapport.