L’hydrogène en passe de devenir une industrie de 1 000 milliards de dollars par an

De nouveaux rapports suggèrent que le marché de l’hydrogène pourrait valoir 1 billion de dollars par an d’ici 2050, car il devient considéré comme une source d’énergie vitale dans la transition des combustibles fossiles vers des alternatives plus vertes. Avec un plus grand nombre d’entreprises énergétiques et de gouvernements investissant dans des projets d’hydrogène, il pourrait constituer une part importante du mix énergétique dans les années à venir. L’hydrogène devrait valoir une fortune à l’avenir si les tendances d’investissement dans la source d’énergie se poursuivent. Plusieurs pays dans le monde produisent de l’hydrogène, mais le type de production varie considérablement. De nombreuses entreprises pétrolières et gazières produisent de l’hydrogène gris ou bleu, transformant les déchets de carbone des combustibles fossiles en hydrogène, qui dépend toujours des opérations gazières. Mais maintenant, après deux ans de pandémie et le sommet sur le climat COP26, plusieurs pays cherchent à investir dans l’hydrogène vert, créant la source d’énergie par électrolyse de l’eau.

Michele DellaVigna, responsable de l’unité commerciale actions de matières premières pour la région EMEA chez Goldman Sachs, expliqué, “Si nous voulons atteindre le zéro net, nous ne pouvons pas le faire uniquement grâce à l’énergie renouvelable.” Et “nous avons besoin de quelque chose qui assume le rôle actuel du gaz naturel, en particulier pour gérer la saisonnalité et l’intermittence, et c’est l’hydrogène.” Il a également souligné la pléthore d’utilisations potentielles de l’hydrogène : “Nous pouvons l’utiliser pour le transport lourd, nous pouvons l’utiliser pour le chauffage et nous pouvons l’utiliser pour l’industrie lourde”.

Pour atteindre cette estimation de 1 billion de dollars par an, l’hydrogène devrait occuper environ 15 % du marché mondial de l’énergie. Les compagnies pétrolières considérant l’hydrogène comme un moyen de réduire leur empreinte carbone en utilisant la technologie de captage et de stockage du carbone (CSC) pour transformer les déchets de carbone en énergie utilisable, la production d’hydrogène devrait augmenter considérablement au cours de la prochaine décennie. Cela sera en outre soutenu par des investissements du gouvernement et des sociétés énergétiques dans des projets d’hydrogène vert, qui sont surgissent à travers l’Europe et l’Asie.

L’Agence internationale de l’énergie (AIE) prévoyait depuis longtemps la croissance du marché de l’hydrogène dans son rapport 2019 rapport sur l’avenir de l’hydrogène. La demande d’hydrogène a triplé depuis 1975, avec 6% du gaz naturel mondial et 2% du charbon destinés à la production d’hydrogène en 2019. Bien qu’il ait critiqué le niveau élevé d’émissions de carbone créées par l’industrie.

Et maintenant, ce ne sont pas seulement les pays européens et du Moyen-Orient qui développent leurs économies de l’hydrogène, la Namibie a de grands projets pour une nouvelle usine d’hydrogène verte. D’un coût estimé à 18 millions de dollars, l’usine d’hydrogène sera située dans la région d’Erongo, la construction commençant cette année pour être opérationnelle en 2023.

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Le projet sera réalisé en joint-venture entre le groupe Ohlthaver & List (O&L) et CMB.TECH. Le président exécutif d’O&L, Sven Thieme, expliqué le plan “Alors que l’abandon des combustibles fossiles peut emprunter plusieurs voies, l’hydrogène vert est celui qui montre un énorme potentiel pour nous y amener.” J’ai suggéré que la Namibie est l’endroit idéal pour un projet d’hydrogène vert grâce à ses opérations solaires, éoliennes ou hydroélectriques existantes.

L’Inde est un autre pays qui cherche à augmenter sa production d’hydrogène en introduisant de nouvelles politiques pour accueillir l’hydrogène dans le mix énergétique. La nouvelle politique gouvernementale sur l’hydrogène vert répond à la National Hydrogen Mission de l’Inde, qui vise à faire du pays un pôle hydrogène vert et réduit la quantité d’émissions de carbone libérées. L’Inde vise à produire cinq millions de tonnes métriques d’hydrogène vert par an d’ici 2030. La nouvelle politique permet aux producteurs d’hydrogène vert d’accéder plus facilement aux énergies renouvelables ou de mettre en place leurs propres projets, en supprimant plusieurs charges connexes et en facilitant les processus d’octroi de licences connexes.

Et maintenant, le Japon teste son premier train à hydrogène, mettant la source d’énergie en action. En février, la compagnie ferroviaire JR East a lancé son premier train hybride à hydrogène, un moyen de transport à zéro émission développé par Hitachi et Toyota au coût de 34,8 millions de dollars. La première phase des tests débutera en mars, avec des plans pour lancer un service commercial d’ici 2030. Le train, Hybari, est alimenté par des piles à combustible et des batteries à hydrogène, avec des réservoirs fournissant de l’hydrogène aux piles à combustible et de l’électricité générée par une réaction chimique avec oxygène dans l’air. L’énergie est stockée par les batteries chaque fois que le train freine.

La combinaison des sources d’énergie permet au train d’atteindre une plus grande autonomie que s’il fonctionnait uniquement sur batteries. Il devrait atteindre une vitesse de pointe de 100 km/h et une autonomie de 140 km avec un seul remplissage d’hydrogène haute pression. Cependant, le coût d’un train à hydrogène restera probablement plus élevé que celui des trains traditionnels au diesel.

Alors, l’hydrogène sera-t-il l’énergie du futur, constituant une part importante du mix énergétique vert de la prochaine décennie ? De nombreux pays et sociétés énergétiques semblent parier gros sur l’hydrogène, à la fois dérivé des combustibles fossiles et de type vert. Alors que des projets d’hydrogène apparaissent dans de nombreux pays, il est probable que la source d’énergie soit là pour rester sous une forme ou une autre.

Par Felicity Bradstock pour Oilprice.com

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