L’Europe se démène pour garder les lumières allumées alors qu’elle écarte le gaz russe

Des pays du monde entier ont imposé des sanctions à la Russie la semaine dernière. Mais tout en gelant les avoirs financiers et interdire les projets russes est important, ces mesures passent commodément à côté d’un élément très important : le gaz.

“Alors que l’Europe est si dépendante de [gas] de Russie, ça lui donne [Putin] beaucoup d’argent. Cet argent a maintenant été dépensé pour transporter des troupes de la Russie jusqu’aux frontières de l’Ukraine », explique Sergiy, un agent basé à Kiev. Extinction Rébellion Ukraine membre.

Les dirigeants européens savent que s’éloigner des combustibles fossiles est une priorité dans les années à venir, si nous voulons limiter le réchauffement climatique à moins de 1,5°C par rapport aux niveaux préindustriels.

Pourtant, le bloc continue de financer la Russie pour le pétrole et le gaz – des carburants non renouvelables qui produisent de grandes quantités de pollution toxique de l’air et de l’eau et constituent la plus grande source d’émissions de gaz à effet de serre.

Environ 40 % du pétrole et du gaz d’Europe sont importés de Russie et l’Allemagne est l’un des États les plus importants de l’UE. La semaine dernière, le pays a annoncé l’annulation du gazoduc Nord Stream 2 de 9,9 milliards d’euros en provenance de Russie – ce qui est une bonne nouvelle pour l’environnement, mais qui pourrait ne pas nuire assez rapidement à la Russie car le gazoduc n’était pas encore opérationnel.

Mais maintenant que le prix du pétrole a dépassé les 100 $ (90 €) le baril pour la première fois depuis 2014, et les prix du gaz naturel flambent également, les gouvernements se bousculent pour trouver des alternatives énergétiques alors que la guerre s’intensifie. Alors quel est le plan?

Quelles sont les alternatives au gaz russe en Europe ?

Lundi, les ministres de l’énergie de l’UE se sont réunis à Bruxelles pour discuter de la manière de briser la dépendance.

“Nous devons nous préparer à toutes les possibilités”, a déclaré la ministre française de la transition écologique, Barbara Pompili, lors de la session. L’UE dispose de stocks de gaz et de pétrole suffisants pour résister aux perturbations à court terme, a-t-elle déclaré, “cependant, il y a un problème d’approvisionnement à long terme”.

Les ministres ont également discuté de l’aide au secteur de l’énergie de l’Ukraine en accélérer le raccordement prévu du réseau électrique ukrainien avec le réseau européence qui la rendrait plus indépendante de la Russie.

La crise montre que l’abandon des combustibles fossiles importés n’est pas seulement important dans la lutte contre le changement climatique, mais aussi pour la sécurité.

Voici quelques options alternatives que les États de l’UE devront envisager :

GNL (gaz naturel liquéfié)

Le gaz est un problème plus important que le pétrole en Europe et, bien que l’hiver touche à sa fin, il existe toujours une demande d’importations. Et la Norvège, deuxième fournisseur européen après la Russie, fonctionne déjà à pleine capacité.

Si la Russie coupe les approvisionnements, les pays européens pourraient devoir détourner davantage de navires de GNL dans leur direction, en provenance des États-Unis. Bien que le GNL soit considéré comme le plus propre des combustibles fossiles, il s’agit néanmoins d’un combustible fossile et donc contribue à des dommages climatiques irréversibles.

Bien que cela puisse combler une lacune à court terme, selon les experts il n’y a pas assez de GNL pour répondre à tous les besoins énergétiques de l’Europe. Aux États-Unis, ils essaient d’acheter du gaz naturel non russe d’autres parties du monde pour répondre à la demande.

L’Allemagne cherche spécifiquement à importer du GNL du Qatar et à acheter du gaz à d’autres pays européens. La plus grande économie d’Europe pourrait également construire deux de ses propres terminaux GNL au niveau national.

L’Italie étudie augmenter l’approvisionnement en gaz d’Algérie. L’Algérie, qui possède des pipelines vers l’Espagne et l’Italie et un grand terminal GNL à Skikda, a augmenté la production de pétrole et de gaz l’an dernier de 5 %.

Ce gazoduc vers l’Italie pourrait même avoir une capacité de réserve qui pourrait être utilisée pour augmenter l’approvisionnement de l’Europe dans son ensemble.

charbon

Encore plus controversé, si l’UE coupe ses liens gaziers avec la Russie, certains disent que le bloc pourrait devoir recourir à la réactivation d’anciens, centrales au charbon désaffectées.

Le charbon est considéré comme le pire combustible fossile. C’est le plus sale de tous – responsable de plus de 0,3 C de l’augmentation de 1 C des températures moyennes mondiales – ce qui en fait la principale source d’augmentation de la température mondiale. Revenir au charbon serait catastrophique pour l’avenir de notre planète.

“A court terme, il se peut que, par précaution et pour se préparer au pire, nous devions maintenir les centrales au charbon en veille et peut-être même les laisser fonctionner”, a déclaré le ministre allemand de l’Economie, Robert Habeck, à la radio publique Deutschlandfunk.

Les pays européens ont progressivement mis hors service les infrastructures au charbon ces dernières années, alors que le marché de l’électricité évolue vers un avenir plus vert et moins lourd en carbone.

Cependant, alors que la crise énergétique s’aggrave, “le charbon reste un élément essentiel du mix énergétique, en particulier lorsque la fiabilité des autres sources d’énergie est remise en question”, déclare Carlos Torres Diaz, responsable de la recherche sur les marchés du gaz et de l’électricité chez Rystad Energy.

Si l’Allemagne revenait au charbon, elle irait à l’encontre de sa propre promesse verte de éliminer les centrales au charbon d’ici 2030.

énergie renouvelable

Maintenant pour de bonnes nouvelles. Certains dirigeants européens disent que l’invasion de l’Ukraine par la Russie est une chance d’accélérer la transition vers les énergies renouvelables, y compris les centrales nucléaires.

L’Allemagne vise désormais à accélérer la croissance de son énergie solaire ainsi que des projets éoliens terrestres et offshore. Le ministre de l’Economie, Robert Habeck, membre dirigeant du parti des Verts, a déclaré qu’une expansion plus rapide des énergies renouvelables est la clé pour réduire la dépendance de l’Allemagne aux combustibles fossiles russes.

L’énergie nucléaire est également une possibilité propre. La production nucléaire a augmenté de 6 % en 2021 par rapport à 2020 et est le principal contributeur à la production d’électricité en Europe depuis 2014. Le revers actuel est que de nombreuses centrales nucléaires ont atteint la fin de leur cycle de vie et qu’il est coûteux de les reconstruire. Leur durée de vie opérationnelle n’est que d’environ 40 ans.

Les importations de carburants à base d’hydrogène propre sont également susceptibles de jouer un rôle. Cependant, certains soulignent que l’Europe pourrait être compromise par la dépendance énergétique russe pendant des décennies encore si elle poursuit une certaine route de l’hydrogène. Selon le Dr Max Lacey-Barnacle, chargé de recherche sur les transitions justes au sein de l’unité de recherche sur les politiques scientifiques (SPRU) de l’école de commerce de l’Université de Sussex, la Russie intensifie ses plans hydrogène.

« Considérant le marché émergent de l’hydrogène comme une opportunité commerciale vitale, La Russie vise 20 % de la part de marché mondiale de l’hydrogène d’ici 2030, avec 127 millions de dollars d’investissements sur les trois prochaines années et l’ambition de devenir un premier producteur mondial et exportateur d’énergie hydrogène », explique-t-il.

Mais heureusement, L’Australie est aussi un potentiel hydrogène le fournisseur. un nouveau étude ont constaté que les ressources d’énergie renouvelable de classe mondiale de l’Australie-Méridionale lui donneraient un avantage concurrentiel dans la course pour fournir de l’hydrogène propre à l’Europe via le port de Rotterdam.

“Si nous voulons vraiment arrêter de rendre Poutine très riche à long terme, nous devons investir dans les énergies renouvelables et nous devons le faire rapidement”, a déclaré Frans Timmermans, vice-président de la Commission européenne. mentionné en janvier.

“Si vous voulez vraiment vous assurer que vous pouvez fournir une énergie stable et abordable à vos citoyens, les énergies renouvelables sont la réponse.”

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