L’Europe s’apprête à interdire le charbon russe, mais se débat sur le pétrole et le gaz

L’Union européenne est sur le point d’interdire le charbon russe dans les premières sanctions contre l’industrie énergétique vitale pendant la guerre en Ukraine, mais elle a souligné l’incapacité des 27 pays à s’entendre sur un embargo beaucoup plus radical sur le pétrole et le gaz naturel qui frapperait la Russie. plus difficile mais risque de récession chez nous.

L’interdiction du charbon, qui devrait être approuvée dans un nouveau paquet de sanctions cette semaine, coûterait à la Russie 4 milliards d’euros (4,4 milliards de dollars) par an, a déclaré la commission exécutive de l’UE. Les analystes de l’énergie et les importateurs de charbon affirment que l’Europe pourrait remplacer l’approvisionnement russe dans quelques mois par d’autres pays, dont les États-Unis

Cette décision est importante car elle brise le tabou sur les liens énergétiques sévères de l’Europe avec la Russie. Il est également certain d’alimenter une inflation déjà record. Mais comparé au gaz naturel et au pétrole, le charbon est de loin le plus facile à couper rapidement et inflige beaucoup moins de dégâts au trésor de guerre du président russe Vladimir Poutine et à l’économie européenne. L’UE paie à la Russie 20 millions de dollars par jour pour le charbon, mais 850 millions de dollars par jour pour le pétrole et le gaz.

Des images choquantes de corps dans la ville ukrainienne de Bucha entretiennent la discussion sur des sanctions plus larges, les responsables de l’UE affirmant qu’ils travaillent sur le ciblage du pétrole russe.

Alors que l’UE réfléchit à des sanctions supplémentaires, le Premier ministre italien Mario Draghi a déclaré qu’aucun embargo sur le gaz naturel russe n’était à envisager pour le moment.

“Et je ne sais pas si ce sera jamais sur la table”, a-t-il déclaré aux journalistes mercredi.

Les pays de l’UE, en particulier les grandes économies comme l’Italie et l’Allemagne, dépendent fortement du gaz naturel russe pour chauffer et refroidir les maisons, produire de l’électricité et faire tourner l’industrie.

Pourtant, a déclaré Draghi, “plus cette guerre devient horrible, les pays alliés demanderont, en l’absence de notre participation directe à la guerre, que peut faire d’autre cette coalition d’alliés pour affaiblir la Russie, pour la faire cesser”.

Au cas où un embargo sur le gaz serait proposé, l’Italie “sera très heureuse de le suivre” si cela rend la paix possible, a déclaré Draghi. « Si le prix du gaz peut être échangé contre la paix… que choisissons-nous ? Paix? Ou pour faire fonctionner la climatisation en été ?”

Pour l’instant, même l’interdiction du charbon entraîne des conséquences inquiétantes pour les politiciens et les consommateurs. L’Allemagne et les membres de l’UE en Europe de l’Est produisent toujours une grande partie de leur électricité à partir du charbon malgré une transition de plusieurs années vers des sources d’énergie plus propres.

“L’interdiction du charbon signifie que les consommateurs européens devront se préparer à des prix élevés de l’électricité tout au long de cette année”, selon un communiqué de Rystad Energy.

Des prix plus élevés dans les pays qui utilisent plus de charbon se propageront dans toute l’UE grâce à son réseau électrique bien connecté, a déclaré la société de recherche énergétique. Cela apportera plus de douleur. L’Europe est confrontée depuis des mois à des prix de l’énergie élevés en raison d’une pénurie d’approvisionnement, et la nervosité suscitée par la guerre les a fait encore grimper.

Les gouvernements ont déjà mis en place un soutien en espèces et un allégement fiscal pour les consommateurs touchés par des factures de services publics plus élevées. Les prix élevés de l’énergie ont poussé l’inflation dans les 19 pays membres qui utilisent l’euro à un niveau record de 7,5 %.

L’analyste des matières premières Barbara Lambrecht de la banque allemande Commerzbank a déclaré que les gouvernements de l’UE pourraient probablement convenir d’un embargo sur le charbon car il prendrait effet après trois mois et ne s’appliquerait qu’aux nouveaux contrats. L’inconvénient est l’impact limité sur la Russie, le charbon ne représentant que 3,5 % de ses exportations et seulement un quart allant à l’UE.

L’association allemande des importateurs de charbon a déclaré que le charbon russe pourrait être complètement remplacé par les États-Unis, l’Afrique du Sud, la Colombie, le Mozambique et l’Indonésie “d’ici l’hiver prochain” – à des prix plus élevés.

Les prix à terme du charbon européen ont bondi après l’annonce par l’UE de la proposition sur le charbon, passant d’environ 255 dollars la tonne à 290 dollars la tonne.

Le grand débat reste le pétrole et le gaz naturel, l’Union européenne dépendant de la Russie pour 40 % de son gaz et 25 % de son pétrole. Il est plus difficile pour l’Europe de se couper que pour les États-Unis, qui ont importé peu de pétrole russe et pas de gaz et ont interdit les deux.

Pourtant, le président du Conseil européen, Charles Michel, a déclaré: “Je pense que des mesures sur le pétrole et même sur le gaz seront également nécessaires tôt ou tard.”

Il est difficile pour l’UE de s’entendre sur des sanctions énergétiques car des pays comme l’Allemagne, l’Italie et la Bulgarie sont beaucoup plus dépendants du gaz russe en particulier que d’autres. L’Europe s’est empressée d’obtenir du gaz supplémentaire par le biais de pipelines en provenance de Norvège et d’Algérie et avec plus de gaz liquéfié par bateau, mais ces approvisionnements mondiaux sont limités.

Pour l’instant, le plan de l’UE est de réduire la dépendance au gaz russe de deux tiers d’ici la fin de l’année et complètement au cours des prochaines années en intensifiant les approvisionnements alternatifs, la conservation et l’énergie éolienne et solaire.

L’Allemagne a réduit sa dépendance au gaz naturel russe de 55% à 40%, mais le gouvernement affirme que les conséquences sur les emplois d’une coupure seraient trop importantes.

L’association allemande de la sidérurgie, par exemple, a mis en garde contre les fermetures forcées qui priveraient les gens de leur emploi ou de l’aide du gouvernement et enverraient des pénuries de pièces de base se répercuter sur le reste de l’économie.

Le ministre de l’Énergie, Robert Habeck, a déclaré que le pays arrêterait le charbon russe cet été, le pétrole d’ici la fin de l’année et le gaz à la mi-2024.

Le pétrole serait plus facile à interdire que le gaz naturel, car comme le charbon, il existe un marché mondial important et liquide pour le pétrole et il arrive principalement par bateau, et non par pipeline fixe comme le gaz.

Mais ce n’est pas sans problème non plus. La Russie est le premier exportateur mondial de pétrole, avec 12 % de l’offre mondiale. Le retrait du marché de son pétrole vers l’Europe ferait grimper les prix d’autres exportateurs, tels que l’Arabie saoudite, alors que les approvisionnements sont déjà limités.

La Russie pourrait simplement vendre le pétrole à l’Inde et à la Chine, qui ne participent pas aux sanctions, bien que le prix obtenu par Moscou puisse être inférieur.

Le coup économique d’une coupure complète de l’énergie va d’une baisse de 1,2% à 2,2% du produit intérieur brut dans les 19 pays utilisant l’euro, plus 2 points de pourcentage d’inflation supplémentaire, selon de récentes estimations d’économistes.

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Cette histoire a été corrigée pour montrer que l’UE paie chaque jour 20 millions de dollars pour le charbon et 850 millions de dollars pour le pétrole et le gaz, et non ces montants en euros.

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