L’Europe fait face à des pénuries de matériaux de construction alors que les prix de l’énergie montent en flèche

L’Europe est confrontée à des pénuries de matériaux de construction car les entreprises ont arrêté la production en raison de la flambée des coûts de l’énergie et des politiques “chaotiques” de l’UE, a averti le chef du plus grand fabricant de briques au monde.

Heimo Scheuch, directeur général de la société autrichienne Wienerberger qui fabrique des tuiles et des tuyaux ainsi que des briques, a déclaré que de nombreux petits rivaux de l’entreprise avaient été contraints de fermer des usines, ce qui a réduit la production.

“Ils ont littéralement fermé leurs opérations pendant les mois d’hiver, ce qui entraîne un sous-approvisionnement”, a-t-il déclaré au Financial Times.

« Il faut faire attention, sinon on a trop de demande croissante qu’on ne peut pas satisfaire du jour au lendemain. C’est un nouveau terrain pour nous.

Son avertissement est intervenu après que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a déclenché une nouvelle volatilité sur les marchés du gaz naturel, faisant grimper les prix de gros européens pour livraison le lendemain de 38% vendredi à 205 € par mégawattheure, soit une multiplication par neuf par rapport à il y a un an.

Scheuch a déclaré que les opérations de Wienerberger en Russie, qui comprennent deux usines de briques, n’ont pas été affectées par l’invasion de l’Ukraine jusqu’à présent.

Mais il a averti qu’une longue guerre pourrait éventuellement affecter les décisions commerciales et d’investissement dans la construction en Europe et en Amérique du Nord.

Les entrepreneurs britanniques signalent déjà des pénuries de matériaux, notamment des briques, des tuiles et des produits en plastique, qui pourraient s’aggraver si la guerre en Ukraine entraînait de nouvelles hausses des prix de l’énergie, ce qui pourrait alors entraîner des retards dans la construction de maisons et d’installations industrielles.

En plus des combats en Ukraine et des prix record du gaz, les entrepreneurs du bâtiment à travers l’Europe sont aux prises avec une inflation croissante et des pénuries de main-d’œuvre qualifiée.

Cela a conduit à des faillites dans des pays comme le Royaume-Uni, où des centaines d’entreprises de construction font faillite chaque mois en raison de la flambée des prix des matériaux et de la diminution du bassin de travailleurs qualifiés.

Scheuch a déclaré que les politiques européennes “chaotiques” sur l’énergie, en particulier sur la réduction des émissions de carbone, et le travail manquaient de cohésion, entraînant des pénuries. “Le problème en Europe est que nous avons une approche chaotique et cela nous nuira.”

Il a cité l’échec de l’Allemagne à proposer des alternatives après avoir abandonné l’énergie nucléaire comme source d’énergie, en raison de la catastrophe nucléaire de Fukushima au Japon, comme un exemple de prise de décision instinctive.

Alors que Wienerberger a acheté environ 90% de son gaz pour 2022 à l’avance, des entreprises de pays comme l’Espagne, l’Italie et la Pologne ont été contraintes de réduire leur production en raison de la flambée des coûts de l’énergie.

L’entreprise espagnole Grespania a réduit sa production annuelle de carreaux de céramique de 15 % depuis novembre dernier. Il a l’intention de faire une réduction du même montant au deuxième trimestre, si les prix de l’essence restent élevés.

Le directeur général Luis Hernandez a déclaré que l’objectif de l’UE de réduire les émissions de 55% d’ici 2030 entraînerait la “destruction des industries de la céramique en Espagne, en Italie et en Pologne”, car les prix élevés du gaz et du carbone drainaient l’argent nécessaire pour décarboniser les fours.

Emilio Mussini, vice-président de l’association professionnelle Confindustria Ceramica, a averti que les volumes de production de céramiques italiennes pourraient chuter de 30% cette année, si les prix du gaz restaient aux niveaux actuels.

J’ai ajouté que la perte de production pourrait être permanente si les importations turques, arabes et indiennes comblaient les déficits.