L’Europe envisage de baisser le chauffage dans les maisons pour frapper la guerre sanglante de Poutine

Cela ne fait qu’un peu plus d’une semaine, mais jusqu’à présent, la Russie a laissé couler le gaz. Mais cela pose un autre problème.

La Russie gagne des centaines de millions de dollars par jour grâce à ses exportations de pétrole et de gaz, sapant les sanctions financières que les puissances occidentales ont introduites pour étouffer le financement de l’effort de guerre de Poutine. L’Union européenne, le plus gros client de gaz de la Russie, est maintenant aux prises avec la réalité que ses dépenses énergétiques ont aidé Poutine à mener une guerre sanglante à ses frontières.

Selon le groupe de réflexion européen Bruegel, avec des prix record, la valeur des exportations de gaz naturel russe vers l’Union européenne a grimpé à environ 500 millions d’euros (545 millions de dollars) chaque jour. Cela représente environ 200 millions d’euros (220 millions de dollars) en février. Avant l’invasion, la Russie exportait également du pétrole pour des centaines de millions par jour vers l’Europe.

Les dirigeants européens parlent depuis des années de réduire la dépendance au gaz russe. Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki l’a dit clairement la semaine dernière. “Nous achetons, comme [the] Union européenne, beaucoup de gaz russe, beaucoup de pétrole russe. Et le président Poutine nous prend l’argent, à nous, aux Européens. Et il transforme cela en agression, en invasion”, a-t-il déclaré lors d’un sommet de l’UE, selon des informations.

Rien que pour le gaz, le bloc des 27 pays dépend de la Russie pour 40 % de ses besoins. Par pays, l’Allemagne est le plus gros client de la Russie, dépendant de la nation pour plus de la moitié de son gaz, selon Bruegel.

À son tour, la Russie a besoin de l’argent de l’Europe. Les revenus du pétrole et du gaz russes en 2021 s’élevaient à 9,1 billions de roubles, qui en janvier de cette année se sont convertis en 119 milliards de dollars, rapporte Reuters. Cela représentait 36% du budget du pays.

Les réserves internationales de Moscou s’élèvent désormais à 630 milliards de dollars, son plus haut niveau jamais enregistré, ce qui constitue un énorme fonds de guerre. Mais sa puissance de feu financière a été sévèrement limitée par les sanctions occidentales qui, selon les analystes, ont gelé environ la moitié de ces actifs.

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Ces sanctions frappent l’économie russe, mais elles n’ont pas encore ciblé directement les exportations de combustibles fossiles, tant les gouvernements occidentaux sont préoccupés par la flambée des prix de l’énergie et du coût de la vie. En fin de compte, ils veulent que le gaz russe, au moins, continue à couler.

Le pétrole est une autre histoire. Alors que le prix du brut de référence Brent a grimpé en flèche cette semaine, s’échangeant à environ 115 dollars le baril vendredi, le brut russe phare de l’Oural a été proposé avec une remise de 18 dollars le baril, signe que certains acheteurs l’évitent.

Les banques et les commerçants craignent d’être pris dans des sanctions financières, et les compagnies maritimes et les assureurs s’inquiètent du risque pour les pétroliers en mer Noire.

De plus, l’Europe peut acheter du pétrole ailleurs. Le remplacement du gaz naturel russe est plus difficile.

Baisser le chauffage permet d’économiser d’énormes quantités de gaz

Les partisans de l’action climatique ont pendant des années fait pression pour un plan visant à sevrer le monde du gaz naturel, qui est un puissant combustible fossile qui réchauffe la planète. Il a fallu une crise énergétique et des effusions de sang en Ukraine pour enfin mettre les institutions de l’UE en marche.

Le chef de l’énergie de l’UE, Kadri Simson, a déclaré jeudi que le bloc publierait son plan la semaine prochaine pour réduire sa dépendance au gaz russe et pour accélérer l’adoption de davantage d’énergies renouvelables.

“Au-delà du court terme, en fin de compte… la seule solution durable est le Green Deal, qui stimule les énergies renouvelables et l’efficacité énergétique aussi vite que techniquement possible. Nous sommes donc encore beaucoup trop dépendants des importations de combustibles fossiles”, a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse avec l’Agence internationale de l’énergie.

L’Allemagne, qui avait pour objectif de passer à 100 % d’énergies renouvelables d’ici 2040, a déjà avancé son objectif de cinq ans, depuis que la Russie a envahi l’Ukraine la semaine dernière.

La crise ukrainienne a également injecté une nouvelle urgence dans les conversations sur la question de savoir si le monde peut continuer à utiliser autant d’énergie qu’il le fait. L’Europe devrait être en mesure de remplacer une partie de l’approvisionnement en gaz de la Russie, mais le couper complètement n’est tout simplement pas une option pour cette saison de chauffage, ont déclaré des experts à CNN précédemment. Même en fin de compte, le remplacement complet du gaz russe sera difficile.

Le directeur exécutif de l’AIE, Fatih Birol, a suggéré que les Européens pourraient baisser leurs thermostats dans le cadre de la solution.

Selon un plan en 10 points visant à réduire la dépendance au gaz russe, l’AIE affirme que si tous les bâtiments de l’Union européenne réduisaient le chauffage de seulement 1 degré Celsius, le bloc permettrait d’économiser 10 milliards de mètres cubes de gaz. C’est à peu près la même quantité de gaz naturel que la ville de New York consomme en trois mois, ou quelle Hongrie vous consommez sur un an.

En fait, demander aux gens de le faire serait en quelque sorte un dernier recours, a déclaré Ben McWilliams, analyste du climat et de l’énergie chez Bruegel.

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“Mais qui sait ? C’est une situation inédite. J’imagine une sorte de campagne politique, un véritable coup de pouce des dirigeants européens disant, regardez, si vous pouvez nous aider en baissant 1 degré sur votre thermostat, ça va aider. Et vous peut voir des gens s’unir derrière cela, contre le gaz russe”, a-t-il déclaré à CNN. “Mais en fin de compte, vous aurez besoin de bien plus que cela en réponse.”

Une approche consisterait à remplacer environ la moitié du gaz provenant d’autres sources, a déclaré McWilliams. Les États-Unis expédient déjà du gaz naturel liquéfié (GNL) vers l’Europe, et les responsables de l’UE se tournent également vers des pays comme l’Azerbaïdjan et le Qatar.

L’autre moitié devra provenir de la réduction de la demande, a déclaré McWilliams, d’autant plus que l’Europe se prépare pour l’hiver prochain.

Les industries lourdes, comme la sidérurgie et la production chimique, devront réduire leurs opérations. Les propriétaires qui investissent dans des panneaux solaires et des pompes à chaleur pourraient aider à réduire la pression sur les systèmes de chauffage.

Tara Connolly, militante de l’ONG internationale Global Witness spécialisée dans le gaz, affirme que l’Europe doit lancer un programme d’urgence pour isoler les maisons, remplacer les chaudières à gaz par des pompes à chaleur et accélérer la transition vers les énergies renouvelables.

“Il est parfaitement clair que la dépendance gazière de l’Europe a fourni à Poutine les ressources nécessaires pour s’engager dans son entreprise sanglante en Ukraine, tout en entravant la réponse de l’Europe”, a-t-elle déclaré. “Ce moment a montré que non seulement les combustibles fossiles détruisent le climat, mais qu’ils contribuent à un monde plus instable et dangereux.”

Charles Riley et Julia Horowitz de CNN ont contribué à ce rapport.

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