L’Europe craint qu’il ne soit trop tard pour se débarrasser de la dépendance russe au gaz

La guerre du président russe Vladimir Poutine en Ukraine a secoué les efforts lents de l’Europe pour se sevrer du gaz naturel russe, mais le temps presse, menaçant de laisser les consommateurs froids et les usines inactives d’ici l’hiver prochain.

Que le Kremlin ferme les robinets en représailles aux sanctions ou que l’Europe cesse d’acheter, les décideurs politiques européens conviennent qu’ils doivent se préparer à un avenir avec beaucoup moins d’énergie russe, le cas échéant.

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Séparer le marché gazier européen de la Russie représenterait un changement monumental pour un continent qui est devenu si dépendant du gaz du pergélisol sibérien qu’il a construit peu d’infrastructures nécessaires pour des approvisionnements alternatifs.

L’Union européenne obtient environ 40 % de son gaz de la Russie, et cette dépendance s’est accrue ces dernières années. Cette semaine, alors que l’Occident cherchait à entraver la Russie avec des sanctions, l’UE payait jusqu’à 660 millions d’euros, soit environ 722 millions de dollars, par jour à la Russie, selon le groupe de réflexion Bruegel. C’est le triple du niveau avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine.

“Il est devenu douloureusement clair que nous ne pouvons pas nous permettre de laisser à un pays tiers le pouvoir de déstabiliser nos marchés de l’énergie ou d’influencer nos choix énergétiques”, a déclaré jeudi Kadri Simson, commissaire européen à l’énergie.

Cependant, remplacer le gaz russe est plus facile à dire qu’à faire. De nombreux terminaux de gaz naturel liquéfié qui reçoivent des livraisons des États-Unis et du Qatar sont épuisés. Deux nouveaux terminaux approuvés par le gouvernement allemand cette semaine ne seront construits que dans trois ans au plus tôt, a déclaré l’une des entreprises impliquées.

Un méthanier dans le port de Barcelone, Espagne. Les terminaux GNL en Espagne ne sont utilisés qu’à 45 %, mais les analystes affirment que les pipelines au-dessus des Pyrénées ne peuvent pas transporter plus et sont difficiles à étendre.


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NACHO TOUZE/REUTERS

Selon les analystes, les énergies renouvelables mettraient encore plus de temps à faire la différence. Les fournisseurs plus proches de chez eux, tels que la Norvège, l’Algérie et l’Azerbaïdjan, ne sont pas en mesure d’augmenter considérablement leur production. Les liaisons internes entre les réseaux de gazoducs européens sont inégales, ce qui rend difficile la distribution du gaz supplémentaire disponible.

Toute nouvelle charge de GNL s’accompagnera d’un prix beaucoup plus élevé que celui du gaz russe canalisé, menaçant une économie européenne déjà aux prises avec l’inflation. Faire le plein de gaz dans le stockage européen avant l’hiver prochain coûterait au moins 70 milliards d’euros aux prix actuels, contre 12 milliards d’euros les années précédentes, selon Bruegel.

Cela laisse aux décideurs politiques des choix peu recommandables si les flux s’arrêtent, y compris le rationnement de l’énergie et l’utilisation de plus de charbon, compromettant les objectifs en matière de changement climatique.

“Nous devrions demander aux gens de baisser le thermostat à la maison et nous devrons demander aux industries de fermer pendant un certain temps”, a déclaré Simone Tagliapietra, chercheuse principale à Bruegel.

Dans un scénario extrême, les analystes disent que cela pourrait entraîner la fermeture temporaire d’usines chimiques, de fonderies et d’autres gros consommateurs de gaz. Dans la pratique, cela pourrait être réalisé via des gouvernements payant les entreprises pour limiter la consommation de gaz naturel et d’électricité à un certain niveau via des appels d’offres, ont déclaré des analystes. Le gaz et l’électricité devraient être rationnés, ce qui pourrait entraîner des pannes de courant et des pannes de chauffage.

Bien que les responsables vantent les efforts de diversification depuis des années, l’Europe a largement échoué à se préparer. L’Allemagne ne dispose actuellement d’aucun terminal GNL. L’organisme du système de transport de gaz de l’UE n’a pas pris en compte un arrêt complet du gaz russe dans son exercice annuel de modélisation de crise. La Russie est également le principal fournisseur de pétrole brut et de houille de l’UE.

“L’Europe pensait que la sécurité énergétique appartenait au passé, ce n’était plus un risque réel”, a déclaré M. Tagliapietra. “Nous nous sommes juste assis et avons fait nos affaires comme d’habitude.”

Une centrale électrique au charbon en Allemagne. Un pivot vers le charbon mettrait en péril les politiques de lutte contre le changement climatique.


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Daniel Roland/Agence France-Presse/Getty Images

La dépendance de l’Europe vis-à-vis de la Russie varie. Des pays comme l’Allemagne, l’Italie et une poignée de pays d’Europe centrale et orientale sont sur le point d’être les plus durement touchés car ils dépendent davantage des importations russes. Le Royaume-Uni, le Portugal et l’Espagne, en revanche, ne consomment pas beaucoup de gaz russe, mais même eux ressentiraient les effets de prix plus élevés. Les prix du gaz en Europe ont battu des records cette semaine, les commerçants tenant compte de l’impact d’éventuelles perturbations.

“Si le gaz russe s’arrête, il n’y aura pas de plafond pour les prix”, a déclaré Martin Vladimirov, directeur du programme énergie et climat du groupe de réflexion basé à Sofia, en Bulgarie, Center for the Study of Democracy.

Le bureau de recherche Capital Economics abaisse ses prévisions de croissance économique pour la zone euro cette année d’environ 1 point de pourcentage en raison des sanctions. Il a déclaré que la fin des livraisons de gaz russe pourrait réduire la croissance de 2 points de pourcentage supplémentaires et déclencher une récession.

Les responsables et les analystes conviennent que les conséquences d’un arrêt complet maintenant seraient surmontables cet hiver et ce printemps. Selon les analystes, de nombreuses centrales thermiques utilisant du gaz pourraient passer au mazout d’ici une semaine environ, avec seulement des coupures temporaires de l’approvisionnement en chauffage. Les industries pourraient avoir besoin de réduire certaines de leurs activités.

Réservoirs de stockage dans un terminal GNL à Rotterdam, Pays-Bas. La construction de nouveaux terminaux GNL prendrait des années.


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Federico Gambarini/Zuma Press

L’hiver prochain, et au-delà, s’annonce plus difficile.

Des importations non russes record ne suffiraient pas à remplir suffisamment le stockage avant la prochaine période froide, a déclaré Bruegel, et l’Europe devrait réduire la demande de gaz.

Même si les responsables européens sécurisent de nouveaux approvisionnements, les acheminer au bon endroit est un autre défi. Une grande partie de la capacité de regazéification de l’Europe, utilisée pour transformer le GNL en gaz, se trouve sur ses côtes occidentales en Espagne, en France et au Royaume-Uni, mais les réseaux de gazoducs vers l’Allemagne et le flanc est ne sont pas bien reliés à ces endroits. Les terminaux GNL en Espagne ne sont utilisés qu’à 45%, mais les pipelines au-dessus des Pyrénées ne peuvent pas transporter plus et sont difficiles à étendre, selon les analystes.

À l’est, les voisins de la Bulgarie et de la Grèce travaillent depuis des années sur une interconnexion qui permettrait à la Bulgarie, qui obtient environ 75 % de son gaz de Russie, d’accéder à un terminal GNL grec. Il n’a pas encore commencé à fonctionner.

Pendant ce temps, un passage au charbon, en plus de mettre en péril les politiques de lutte contre le changement climatique, est tout aussi vulnérable à la crise. En 2020, l’UE a obtenu 49 % de ses importations de houille de Russie.

“Au cours des 12 prochains mois, il n’y a pas grand-chose à faire pour éliminer les goulots d’étranglement physiques”, a déclaré Bruegel. Le scénario de crise “nécessitera de l’improvisation et de l’esprit d’entreprise”.

Longtemps résistante à la diversification des approvisionnements loin du gaz russe bon marché et abondant, l’Allemagne a chargé mercredi son centre commercial du marché du gaz d’acheter du GNL pour 1,5 milliard d’euros en dehors de la Russie. Lundi, le ministre italien des affaires étrangères et le directeur général de la major énergétique Eni SpA ont fait la navette vers l’Algérie pour négocier de nouvelles livraisons. Des responsables autrichiens ont rencontré des dirigeants des États du Golfe ces dernières semaines.

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Au niveau de l’UE, les responsables travaillent sur des règles pour obliger les opérateurs à maintenir les réserves à un certain niveau et à développer les énergies renouvelables à long terme.

Les terminaux GNL prenant des années à construire, une autre option qui s’offre aux décideurs consiste à louer ou à acheter des installations de GNL dites flottantes, qui se présentent généralement sous la forme de grands navires.

Coûtant moins de la moitié de la construction d’un terminal terrestre traditionnel et opérationnels en quelques mois, les navires jettent l’ancre dans les ports et distribuent le gaz dans des réseaux de pipelines terrestres. La Lituanie a réussi à réduire sa dépendance vis-à-vis de la Russie lorsqu’elle a ouvert un tel terminal en 2014. On ne sait pas si les responsables européens poursuivent actuellement cette étape, mais les analystes affirment qu’il existe près d’une douzaine de ces installations disponibles sur le marché.

En théorie, la fracturation hydraulique est une autre option en Europe, bien qu’elle se soit heurtée à une opposition considérable en raison de préoccupations environnementales. L’Allemagne a interdit la fracturation hydraulique en 2016 de peur que les produits chimiques utilisés dans le processus ne contaminent l’approvisionnement en eau, mais possède certaines réserves naturelles qu’elle pourrait exploiter si elle devait modifier sa législation – ce n’est pas l’une des options que Berlin a déclaré explorer.

Écrire à Georgi Kantchev à georgi.kantchev@wsj.com

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