L’Europe cherche à se sevrer rapidement de l’énergie russe

Alors qu’une vague de froid d’avril en Europe occidentale a fait chuter les températures de près de 30 degrés Fahrenheit en dessous de la normale, des campagnes publiques pour sevrer l’Union européenne de sa dépendance à l’énergie russe ont exhorté les citoyens à baisser leurs thermostats, à enfiler “Pullovers against Putin” et “Freeze for Ukraine.”

Margrethe Vestager, vice-présidente de la Commission européenne, a en outre exhorté les citoyens européens à prendre des douches plus courtes. “Lorsque vous coupez l’eau, dites ‘Prends ça, Poutine !'”, a-t-elle déclaré la semaine dernière, faisant référence au président russe Vladimir Poutine.

Des sentiments similaires ont fait écho à travers l’Europe depuis que Poutine a donné son feu vert à une invasion militaire de l’Ukraine fin février, et n’ont fait que s’amplifier alors que les preuves d’atrocités russes contre des civils continuent d’émerger.

Le président Vladimir Poutine, les mains jointes, à une table de conférence, avec des crayons et un stylo à ses côtés.

Le président Vladimir Poutine préside une réunion sur l’agriculture par liaison vidéo à la résidence d’État de Novo-Ogaryovo à l’extérieur de Moscou le 5 avril. (Mikhail Klimentyev/SPUTNIK/AFP via Getty Images)

“Acheter du pétrole et du gaz russes, c’est financer des crimes de guerre”, a déclaré cette semaine le ministre lituanien des Affaires étrangères, Gabrielius Landsbergis, alors que la Lituanie, ainsi que la Lettonie et l’Estonie, annonçaient l’arrêt de toutes les importations d’énergie en provenance de Russie.

Faire marche arrière n’est cependant pas chose aisée, étant donné que l’UE à 27 pays dépense environ 300 millions de dollars chaque jour pour l’énergie russe.

La volte-face rapide des attitudes à l’égard de l’utilisation des ressources russes, qui, plus tôt cette année, était simplement considérée comme une donnée dans l’équation énergétique de l’UE, incite le bloc de l’UE à tenter de réduire volontairement les achats russes de combustibles fossiles de deux tiers cette année. année et les éliminer complètement d’ici 2030. Contrairement aux États-Unis, cependant, l’UE n’a pas encore imposé de sanctions aux secteurs gazier et pétrolier de la Russie.

Que ce soit en raison de la perspective de futurs embargos, des caprices de Poutine ou de la forte demande de gaz naturel liquéfié (GNL), la pénurie potentielle de gaz en Europe est désormais considérée comme une crise. Cela a suscité des appels pour accélérer le déploiement des installations d’énergie solaire et éolienne qui sont essentielles au Green Deal européen, la proposition de transition vers les énergies renouvelables la plus ambitieuse au monde, dont l’objectif est de voir l’UE neutre en carbone d’ici 2050. Elon Musk, fondateur de Tesla , a sauté dans la conversation lors de sa visite à Berlin cette semaine, tweetant lundi que “l’Espagne devrait construire un panneau solaire massif. Pourrait alimenter toute l’Europe.”

En réponse, Pedro Sánchez, premier ministre de l’Espagne, où les énergies renouvelables fournissent 45 % de l’électricité, a invité le milliardaire américain à visiter, tweetant“En Espagne, nous accueillons les investisseurs.”

Le Premier ministre espagnol Pedro S&# xe1;nchez parle devant des gardes en uniforme portant des casques.

Le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez s’adresse aux journalistes avant une réunion au palais présidentiel de l’Elysée à Paris le 21 mars. (Ludovic Marin/AFP via Getty Images)

Certes, l’invasion de l’Ukraine par Poutine accélère la poussée vers l’énergie verte. “Plongeons-nous dans les énergies renouvelables à la vitesse de l’éclair”, a récemment exhorté Frans Timmermans, vice-président exécutif du Green Deal européen. “La guerre de Poutine en Ukraine démontre l’urgence d’accélérer notre transition énergétique propre.”

Malgré l’engouement toujours croissant pour l’énergie solaire et éolienne, qui fournit déjà plus de 38 % de l’électricité dans l’UE, selon le groupe de réflexion énergétique londonien Ember, au cours des deux prochaines années, l’énergie issue des énergies renouvelables ne suffira pas à combler le manque potentiel causé par la réduction des échanges avec la Russie, qui fournit normalement 40 % du gaz naturel de l’UE. Pour combler le manque à gagner, certains pays envisagent de prolonger la durée de vie des centrales électriques au charbon, pour aller radicalement à l’encontre de l’objectif du Green Deal de réduire les émissions de gaz à effet de serre d’au moins 55 % d’ici 2030.

“Nous allons voir une utilisation étendue des centrales au charbon, et nous allons manquer nos objectifs climatiques dans le secteur de l’électricité à court terme, ce qui n’est pas formidable”, a déclaré le professeur Johan Lilliestam, qui dirige les transitions énergétiques et Le groupe de politique publique de l’IASS à Potsdam, en Allemagne, a déclaré à Yahoo News. Cependant, l’utilisation à court terme du charbon peut être compensée par des systèmes d’échange d’émissions qui plafonnent la quantité autorisée d’émissions, a-t-il ajouté. Ainsi, alors qu’une augmentation de durée limitée du charbon utiliser dans un avenir proche “pas beau”, a-t-il dit, “ce n’est pas non plus une catastrophe”.

Un grand pétrolier amarré à un terminal d'importation, est relié au rivage par une série de pylônes élevés au-dessus de l'eau.

Le pétrolier Gaslog Gibraltar Liquid Natural Gas (LNG) est amarré au terminal d’importation de Grain LNG, exploité par National Grid Plc, sur l’île de Grain près de Rochester, au Royaume-Uni, le 30 mars. (Chris Ratcliffe/Bloomberg via Getty Images)

La ruée frénétique de l’UE vers le gaz naturel liquéfié inquiète Raphael Hanoteaux, conseiller politique principal sur la politique du gaz au groupe de réflexion sur l’énergie E3G, basé à Bruxelles. “Il est certainement bon d’entendre la Commission européenne dire que le moyen le plus rapide, le plus simple et le plus abordable de réduire notre consommation de combustibles fossiles est d’accélérer le Green Deal”, a-t-il déclaré à Yahoo News, et de développer plus rapidement l’énergie solaire, éolienne, même le biogaz et l’hydrogène vert. “Mais le revers de la médaille, c’est la Commission européenne et les États membres disent que nous allons avoir besoin de beaucoup de GNL.” L’UE, je l’ai noté, est en train de déterminer “comment réduire notre dépendance vis-à-vis de russe gaz, mais pas sur le gaz en général. Cela signifie que nous ouvrons de nouvelles dépendances aux combustibles fossiles – potentiellement avec les États-Unis ou le Qatar.

À court terme, le GNL plus cher est le substitut le plus facile au gaz russe canalisé. “Mais le GNL n’apporte rien de bon ou de nouveau à la table”, a déclaré Hanoteaux. “C’est presque un piège d’y investir.” Il se méfie de la construction de nouvelles infrastructures coûteuses pour le GNL, qui est refroidi à moins 260 degrés F. pour un transport facile et nécessite des navires, des ports et des terminaux spéciaux pour “regazéifier” le liquide à son état d’origine. Certains pays de l’UE, dont l’Allemagne, ne disposent pas de ports GNL et prévoient désormais d’en construire rapidement.

L’idée abandonnée d’un gazoduc vers la France depuis l’Espagne, qui détient le plus de ports GNL en Europe, est de retour sur la table, a déclaré Hanoteaux. Il est également question de moderniser les pipelines existants qui sont normalement utilisés pour pomper le gaz de l’Allemagne vers la France, afin qu’ils soient capables d’inverser les flux de la France vers l’Allemagne. L’UE envisage également d’acheter ses propres méthaniers pour transporter le gaz condensé.

Cette solution risque qu’une fois des investissements d’un milliard de dollars réalisés dans l’infrastructure GNL, une tendance à “verrouiller l’économie” prenne le dessus, cultivant soit une dépendance au gaz naturel beaucoup plus longtemps que nécessaire, soit laissant une multitude de produits très coûteux. “actifs bloqués”.

Des navires chargés de conteneurs entrent dans le port de Rotterdam.

Les navires entrent dans le port de Rotterdam aux Pays-Bas avant les chars en février de cette année. (Federico Gambarini/Picture Alliance via Getty Images)

“Si nous n’avons pas de gaz russe demain, nous aurons besoin de GNL”, a déclaré Hanoteaux. « Cela peut apporter un soulagement à très court terme. Mais la question que nous avons est [how LNG affects] le Green Deal, et la question la plus intéressante est de savoir ce que nous devrions faire à moyen terme.

Intitulé « L’UE peut arrêter les importations de gaz russe d’ici 2025 », un rapport publié en mars par E3G et les groupes de réflexion sur l’énergie Ember, Bellona Europa et RAP affirme qu’en « accélérant le déploiement de l’électricité renouvelable [from wind and solar]l’efficacité énergétique et l’électrification », l’Europe pourrait se débarrasser de l’habitude énergétique russe beaucoup plus rapidement que prévu, sans nouvelle infrastructure gazière ni prolongation de l’utilisation des centrales au charbon.

“Sur un horizon de trois à cinq ans, les solutions d’énergie propre sont en mesure de fournir un prix moins cher et sur une base à long terme plus abordable que toute autre stratégie”, a déclaré Hanoteaux à propos du rapport.

“Tout cet épisode a rapidement montré que le gaz était une véritable vulnérabilité”, a déclaré Thorfinn Stainforth, analyste énergétique à l’Institute for European Environmental Policy, à Yahoo News. “À long terme, cela nous a appris que les combustibles fossiles sont une vulnérabilité, car vous dépendez de la personne d’où vous les importez.” La guerre en Ukraine, a-t-il ajouté, illustre également les questions de sécurité liées à l’énergie nucléaire. “Les centrales nucléaires sont tellement centralisées qu’elles peuvent être capturées par votre ennemi”, comme dans le cas de Tchernobyl et d’Enerhodar, la plus grande installation nucléaire d’Europe, qui a pris feu le mois dernier après que les Russes l’ont bombardée. “Un réseau distribué d’énergies renouvelables”, a-t-il dit, “est plus difficile à capturer”.

Néanmoins, la France et le Royaume-Uni dévoilent des plans pour renforcer leurs flottes nucléaires. Le Premier ministre Boris Johnson s’est vanté que le Royaume-Uni pourrait avoir sept nouvelles usines d’ici 2050.

Réseaux de pipelines de différents calibres au terminal de gaz naturel liquéfié (GNL) de l'Enag&# xe1;  (Albert Gea/Reuters)

Le terminal de gaz naturel liquéfié (GNL) d’Enagás dans la Zona Franca à Barcelone, Espagne, le 29 mars. (Albert Gea/Reuters)

Coupure brutale de l’énergie russe, qui a provoqué une recherche effrénée de substituts, a un avantage, a déclaré Roland Freudenstein, vice-président du groupe de réflexion GLOBSEC à Bruxelles, à Yahoo News. “Tout d’abord, nous serons obligés de réduire la consommation d’énergie privée, ce qui est quelque chose [environmentalists] ont prêché pendant des décennies », a-t-il déclaré. « À long terme, la crise est une bonne nouvelle pour le Green Deal, car cela signifie que nous devrons passer plus intensément et plus rapidement aux énergies renouvelables que nous ne l’avions même prévu. À court terme, c’est mauvais, car nous devrons probablement utiliser plus d’énergie fossile que nous ne l’avions espéré et prévu.

“La crise climatique et la crise du gaz ont les mêmes solutions à long terme”, a déclaré Lilliestam. “À savoir, les énergies renouvelables et l’efficacité. Mais nous devons nous assurer qu’elles sont également synergiques sur le chemin, que les politiques répondant à chaque crise distincte ne vous gênez pas pendant que nous construisons le nouveau système – et c’est un problème que je peux anticiper. Au-delà de cela, a-t-il déclaré, l’Europe doit isoler les maisons, installer des pompes à chaleur et rénover son système de transport. “Nous avons besoin de véhicules électriques, nous avons besoin de trains, nous avons besoin de bus, nous avons besoin de pistes cyclables, nous avons besoin d’éoliennes. coopération sur le marché de l’électricité. Toutes ces choses sont les solutions aux deux crises.”

Le ministre lituanien des Affaires étrangères Gabrielius Landsbergis, avec barbe et moustache, s'exprime sous le regard du ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian.

Le ministre lituanien des Affaires étrangères Gabrielius Landsbergis sur le podium, flanqué du ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian, à gauche, lors d’une conférence de presse au ministère des Affaires étrangères à Vilnius, en Lituanie, le 1er avril. (Petras Malukas/AFP via Getty Images)

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