Lettre: “Le plan Bincleaves augmentera la pollution sur Boot Hill, Weymouth”

Comme l’a rapporté l’Echo, il y a eu une réunion publique pour discuter du nouveau développement proposé à Bincleaves.

Merci au conseiller Wakeling de l’avoir organisé, ainsi qu’à Juno Developments et au conseiller Northam de nous avoir aidés à comprendre les enjeux.

J’ai soulevé la question du trafic du développement proposé. Avec 189 maisons, une maison de soins de 65 lits, une salle de sport, une piscine, un spa, un restaurant et des bureaux, il y aura une quantité importante de trafic sortant de Bincleaves Rd, qui passera ensuite par Hope Square ou par Boot Hill. Une estimation prudente serait de 20 camions ou camionnettes par jour et de 400 mouvements de voitures.

Le problème devient alors celui de la pollution de l’air. Boot Hill est déjà l’une des zones les plus polluées de Weymouth, et cette augmentation du trafic ne fera qu’empirer les choses.

Il y a une complaisance dans le Dorset Council concernant la pollution de l’air. C’est une honte. Le Royaume-Uni a désormais le taux de mortalité le plus élevé pour les affections pulmonaires en Europe occidentale, selon une étude menée par l’organisation caritative Asthma and Lung UK. Plus de 100 000 personnes en Grande-Bretagne meurent chaque année de crises d’asthme, de bronchite, de maladie pulmonaire obstructive chronique et de pneumonie. Le nombre d’admissions à l’hôpital augmente. La pollution de l’air amène les gens à développer des maladies pulmonaires ou à aggraver les conditions existantes. Il provoque une réduction significative de l’intelligence, endommage les fœtus et provoque un faible poids à la naissance. Les personnes exposées à un air pollué sont plus susceptibles de mourir du COVID-19.

Le Dorset Council a l’obligation légale de surveiller la qualité de l’air et de déclarer les points chauds de pollution de l’air, et de faire quelque chose à leur sujet. Il y a deux points chauds – Chideock (assez bien) et Dorchester High East St. Ces deux zones ont dépassé la limite de sécurité de 40 microgrammes de dioxyde d’azote par mètre cube d’air.

Les stations de surveillance de l’air de Boot Hill ont constamment enregistré des lectures de microgrammes de 30 et 40, notamment pendant les mois de haute saison d’août et de septembre : si le développement de Bincleaves se poursuit, ces chiffres augmenteront.

La situation réelle est pire que cela. Les lectures de danger de 40 et plus sont basées sur les données de l’Organisation mondiale de la santé de 2005, qui ont été révisées l’année dernière. Les nouvelles lectures de danger sont supérieures à 10 – un quart du niveau de danger précédent. Sur ces lectures, la pollution de l’air à Boot Hill atteint un niveau de danger chaque mois de l’année. De plus, les nouvelles directives de l’OMS identifient un nouveau polluant – des microparticules de fumées de diesel appelées PM 2,5 – qui causent des maladies et des décès importants. Dorset Council a un compteur mesurant PM 2,5 – sur Boot Hill – qui est hors service depuis 2019. Ils n’ont pas l’intention de le remplacer.

Le nouveau méga-développement proposé à Bincleaves aggravera les choses pour les résidents assiégés de Boot Hill – mais la pollution de l’air ne connaît pas de frontières. L’augmentation de la pollution réagit avec la lumière du soleil pour produire de l’ozone troposphérique qui affectera les enfants et les adultes vulnérables dans l’ensemble de Weymouth.

Je comprends que quelque chose devra être construit à Bincleaves : que des emplois sont cruellement nécessaires dans la région : et que les progrès doivent continuer. Mais cette demande de permis d’urbanisme est la première offre d’une négociation : les promoteurs pourraient s’efforcer de répondre aux préoccupations locales en matière de pollution de l’air, par exemple en prévoyant un service de bus local jusqu’au lotissement, en spécifiant les livraisons en véhicule électrique uniquement, en apportant dans les approvisionnements par voie maritime et réfléchir de manière créative à leur effet sur l’environnement. Pendant qu’ils sont là, ils pourraient au moins prévoir des logements abordables et placer des clauses restrictives sur les propriétés interdisant leur utilisation comme Air Bn Bs et locations de vacances.

Jusqu’à présent, ils ne l’ont pas fait : leur argumentaire est pour un maximum de profit avec un mépris apparent pour l’environnement local. Un peu de réflexion créative, en leur nom et dans les réponses des agents qui envisagent cette candidature, pourrait produire un meilleur résultat pour tout le monde.

Steve Elsworth

Chemin du vieux château