L’étiquetage du plastique a besoin d’une “échelle de durabilité”, selon un nouveau rapport

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Crédit : domaine public Unsplash/CC0

L’étiquetage des produits en plastique nécessite une refonte radicale, y compris une nouvelle “échelle de durabilité” pour aider les consommateurs, selon les chercheurs.

La pollution plastique est un problème mondial croissant, avec un mélange de plus en plus complexe de plastiques que l’on trouve partout, de l’Arctique au mont Everest.

Un étiquetage simpliste et inutile et de faibles taux de recyclage, même dans les pays les mieux équipés, sont des obstacles majeurs à la résolution de ce problème.

Dans un nouvel article, des experts de l’Université d’Exeter et de l’Université du Queensland suggèrent un nouveau système d’étiquetage applicable au niveau international qui déplace l’accent de la recyclabilité vers la durabilité, est spécifique au pays et à la région d’achat et informe le public sur le contenu des additifs plastiques.

“Nous devons donner aux consommateurs les moyens de faire des choix plus durables”, a déclaré le premier auteur Stephen Burrows.

“Au lieu d’étiquettes de recyclage ‘oui-non’, qui sont souvent trompeuses, une ‘échelle de durabilité’ pourrait tenir compte de la recyclabilité mais aussi d’autres facteurs tels que le coût environnemental de la production et les risques potentiels pour la santé humaine des additifs.

“Exiger que les emballages portent des instructions d’élimination spécifiques à la région déplacerait la responsabilité des consommateurs vers les régulateurs et les producteurs de plastique.

“Ceci est vital car le mélange de produits en plastique est si complexe et déroutant que l’industrie doit être responsable d’instructions claires, précises et accessibles sur la meilleure façon d’éliminer les articles en plastique.

“Il en va de même pour les additifs chimiques présents dans de nombreux plastiques. Ces produits chimiques sont ajoutés aux plastiques pour leur conférer certaines propriétés telles que la couleur, la flexibilité et la résistance au feu.

“Exiger que les producteurs répertorient tous les additifs serait une étape majeure pour informer le public et l’aider à prendre des décisions concernant l’impact sur l’environnement et la santé humaine.”

Les chercheurs soulignent que leurs recommandations ne doivent pas détourner l’attention du besoin urgent d’utiliser moins de plastique, en particulier les articles à usage unique.

À l’heure actuelle, environ 368 millions de tonnes de plastique sont produites chaque année dans le monde.

Les estimations des taux de recyclage varient considérablement. Par exemple, l’Allemagne recycle 62 % de ses déchets plastiques, bien au-dessus de la moyenne européenne de 30 %.

Pendant ce temps, la Chine recycle environ 25%, tandis que le chiffre aux États-Unis n’est que de 8%.

Le professeur Tamara Galloway, de l’Université d’Exeter, a déclaré : “Nos recommandations pour une échelle de durabilité sont conçues pour réduire une partie de la confusion autour de l’élimination du plastique.

“Le but ultime est de protéger l’environnement et la santé humaine des effets nocifs des déchets plastiques.”

Le professeur Kevin Thomas, de l’Alliance du Queensland pour les sciences de la santé environnementale et du Centre Minderoo pour les plastiques et la santé humaine de l’Université du Queensland, a déclaré : « Nous espérons que nos recommandations initieront une réévaluation de l’étiquetage des plastiques et que la mise en œuvre d’une échelle de durabilité permettra aux individus de faire des décisions éclairées sur la façon dont ils utilisent les plastiques.

“Ce n’est qu’un petit pas nécessaire pour aider les gens à protéger l’environnement.”

L’énigme de la tasse à café

Parlant de la confusion des consommateurs, Burrows a donné l’exemple des tasses à café à usage unique en bioplastique PLA (acide polylactique).

Beaucoup de ces gobelets sont maintenant étiquetés comme recyclables et compostables, mais ce sont des processus distincts.

Selon la composition du gobelet, il peut être recyclable, mais cela dépend si les installations locales sont équipées pour traiter le PLA. Il se peut donc qu’il ne convienne pas à votre bac de recyclage.

Il pourrait également être compostable, bien que beaucoup de ces gobelets ne puissent être décomposés que dans un composteur industriel (pas dans un tas de compost de jardin). Donc, s’il est jeté dans les déchets généraux, il finira comme plus de plastique dans les décharges.

“Si quelqu’un utilise l’une de ces tasses, puis voit une poubelle de recyclage verte et une poubelle” générale “, où doit-elle la mettre?” dit Burrows.

“La plupart des gens ne le savent pas, et en fait la réponse peut dépendre de plusieurs facteurs qui ne sont généralement pas indiqués.

“Nos suggestions pour un nouveau système d’étiquetage basé sur une échelle de durabilité sont conçues pour lutter contre cette confusion.”

L’équipe de recherche comprenait l’Université de Bath.


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Plus d’information:
Stephen D. Burrows et al, Le message sur la bouteille : Repenser l’étiquetage plastique pour mieux encourager une utilisation durable, Science et politique de l’environnement (2022). DOI : 10.1016/j.envsci.2022.02.015

Fourni par l’Université d’Exeter

citation: L’étiquetage du plastique a besoin d’une “échelle de durabilité”, selon un nouveau rapport (2022, 28 février) récupéré le 28 février 2022 sur https://phys.org/news/2022-02-plastic-sustainability-scale.html

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