L’État rejette la contamination de l’eau de Point Reyes et le plan climatique

La California Coastal Commission a rejeté ce qu’elle a appelé une stratégie fédérale terne pour lutter contre la contamination de l’eau et les impacts environnementaux causés par l’élevage de bétail dans le Point Reyes National Seashore.

La décision de la commission jeudi est intervenue près d’un an après avoir voté de justesse pour approuver le plan du National Park Service visant à prolonger les baux pour les bovins de boucherie et les ranchs laitiers louant des terres au bord de la mer à des durées allant jusqu’à 20 ans.

Le plan, adopté par l’administration Biden en septembre, permet également au personnel du parc de tirer sur certains des wapitis de tule en liberté du parc afin de réduire les conflits avec les ranchs concernant les propriétés endommagées et la concurrence pour le fourrage de pâturage.

Il y a un an, la commission d’État a voté à 5 voix contre 4 pour approuver le plan à condition que le parc revienne dans un délai d’un an pour fournir des stratégies détaillées visant à réduire la contamination de l’eau et les autres impacts environnementaux causés par les ranchs.

Jeudi, la commission a voté à l’unanimité pour rejeter les stratégies que le parc avait soumises fin mars. Les commissaires ont déclaré que les stratégies manquaient de détails sur l’identification des zones prioritaires pour le nettoyage, la création de repères pour les projets de restauration et la spécification des mesures d’application.

Schooner Creek se jette dans Drakes Estero à l’ouest d’Inverness le vendredi 19 mars 2021. (Alan Dep/Marin Independent Journal)

“Le plan actuel sur la qualité de l’eau n’est tout simplement pas adéquat”, a déclaré Mark Gold, un commissaire qui est directeur exécutif du California Ocean Protection Council.

“Je pense que c’est embarrassant là où nous en sommes aujourd’hui”, a déclaré Sara Aminzadeh, une commissaire qui vit dans le comté de Marin et est candidate à l’Assemblée de l’État. “Je pense que nous devons élever la barre et faire plus.”

Le personnel du parc prévoit maintenant de travailler avec le personnel de la commission et les régulateurs de la qualité de l’eau de l’État au cours des prochains mois et de soumettre des stratégies plus détaillées pour examen en septembre.

En tant qu’entité étatique, la commission n’a pas le pouvoir d’empêcher le parc de mettre en œuvre son plan d’élevage et de wapiti. Alors que la commission a indiqué le mois dernier qu’elle envisagerait d’annuler son approbation du plan, le personnel de la commission a déclaré jeudi que cela était un processus beaucoup plus complexe que de procéder à un simple vote.

De plus, le service du parc pourrait à tout moment abandonner ce processus et la commission n’aurait pas le pouvoir d’exiger le respect de ses recommandations, a déclaré le personnel. La commission a la possibilité d’intenter une action en justice.

Les visiteurs du Point Reyes National Seashore passent du temps à Drakes Beach près d’Inverness, en Californie. le jeudi 31 juillet 2014. (Alan Dep/Marin Independent Journal)

Jack Ainsworth, directeur exécutif de la commission, a déclaré que bien qu’il ait convenu que les stratégies soumises par le parc étaient inadéquates, les circonstances exigent une approche différente de ce à quoi la commission est habituée dans ces situations.

“Notre autorité est différente, elle nous oblige donc à travailler en étroite collaboration avec nos partenaires fédéraux”, a déclaré Ainsworth à la commission.

Le commissaire Roberto Uranga a déclaré que bien qu’il ne soit pas convaincu que le report de la question à septembre se traduira par un meilleur résultat, “je ne pense pas que nous puissions simplement nous en aller”.

Des ranchs existent dans la région de Point Reyes depuis le milieu du XIXe siècle. Après la création du parc par le Congrès et le président John F. Kennedy en 1962, le gouvernement fédéral a dépensé des dizaines de millions de dollars au cours des années suivantes pour acheter les terres des éleveurs, mais leur a également permis de continuer à opérer dans le parc en vertu de baux. Les ranchs représentent environ 28 000 acres sur les 86 000 acres du littoral et la partie nord voisine de la zone de loisirs nationale du Golden Gate.

Craig Kenkel, surintendant du Point Reyes National Seashore, a déclaré à la commission qu’il était “déterminé à s’approprier l’état actuel et à prendre des mesures pour y remédier”.

INVERNESS, CA – 21 OCTOBRE : Pierce Point Ranch est vu près du début du sentier Tomales Point au Point Reyes National Seashore à Inverness, Californie, le mercredi 21 octobre 2020. La randonnée aller-retour de 9,7 milles offre une vue imprenable sur le littoral de la péninsule de Point Reyes et la baie de Tomales. (Jane Tyska/Bay Area News Group)

“Nous sommes dévoués, nous nous engageons à réinitialiser la façon dont les opérations des ranchs se déroulent au bord de la mer”, a déclaré Kenkel à la commission.

Bon nombre de ces changements proviendront des nouveaux baux avec les ranchs du parc. Les exploitants de ranchs devront apporter des améliorations qui réduiront les polluants de l’eau comme le ruissellement du fumier et d’autres impacts environnementaux grâce, par exemple, à l’installation de digesteurs de méthane.

Une version précédente du plan aurait rendu ces mises à niveau facultatives, a déclaré Kenkel à la commission. De plus, certaines zones de pâturage seront supprimées dans le cadre du plan et environ 2 900 poulets du parc seront retirés.

Les éleveurs qui n’acceptent pas les conditions du parc n’obtiendront pas de bail et un ranch existant dans le parc peut prendre leur place, a déclaré Kenkel.

“Nous sommes actuellement à un point crucial en ce qui concerne les éleveurs qui prennent des décisions concernant leur avenir”, a déclaré Kenkel à la commission.

Des détails sur les mises à niveau qui seront apportées aux ranchs qui sont retardés, cependant. Le parc n’émet pas de baux à long terme pendant au moins un an en raison d’un procès fédéral intenté par trois groupes environnementaux qui contestent le plan de gestion de l’élevage et du wapiti.

En ce qui concerne la qualité de l’eau, le parc a redémarré les tests à long terme des plans d’eau et des ruisseaux près du littoral qui ont été surveillés pour les bactéries fécales de 2000 à 2013. La surveillance s’est arrêtée après que le parc a constaté que les projets de lutte contre la pollution dans les ranchs au cours de ces années – tels que la clôture, le contrôle du fumier et l’installation de sources d’eau sur place – ont réduit les niveaux de bactéries jusqu’à 95 %. Le parc prévoit également de commencer des tests à court terme pour trouver des sources de pollution.

Anja Raudabaugh, directrice générale de l’organisation commerciale Western United Dairies qui représente les cinq laiteries du parc, a déclaré que la décision de la commission était décevante. Elle a remis en question l’autorité légale d’un organisme d’État pour tenter de remplacer un plan fédéral déjà opposé.

De plus, elle a déclaré que les allégations de violations de la qualité de l’eau contre les ranchs sont « fondamentalement fausses » et que les laiteries sont tenues de travailler avec le conseil régional de la qualité de l’eau de l’État.

“Je pense qu’une grande partie de ces critiques provient de personnes embauchées de l’extérieur de la ville qui ne savent vraiment rien des emplois et de l’économie locale de la ferme à la fourchette que ces fermes et ranchs fournissent”, a déclaré Raudabaugh sur Vendredi.

INVERNESS CA – 16 JANVIER: Une colonie d’éléphants de mer adultes mâles, femelles et petits est vue sur un terrain près de Drakes Beach sur le Point Reyes National Seashore à Inverness, en Californie. le samedi 16 janvier 2021. La saison de reproduction des adultes s’étend de décembre à mars. (Sherry LaVars/Marin Independent Journal)

Les éleveurs hésitent à faire des investissements de plusieurs millions de dollars dans le cadre de baux à court terme, a déclaré Raudabaugh, ce que les nouveaux baux à plus long terme régleraient.

Les groupes environnementaux et les détracteurs du plan du parc ont déclaré que les stratégies de qualité de l’eau continuent de faire avancer le problème à l’avenir.

“Le plan se résume à” faites-nous confiance, nous nous en occuperons “”, a déclaré Scott Webb, responsable du plaidoyer et des politiques du Turtle Island Restoration Network, basé à Olema. « La confiance est quelque chose qui se mérite, pas donnée. Et le manque de surveillance, le manque de réglementation et d’application du parc ne nous donne aucune raison de faire confiance.

« La protection des ressources côtières devrait être la première attente de tout opérateur en bord de mer. Les pratiques opérationnelles doivent protéger les ressources et ne pas être négociables », a déclaré Morgan Patton, directeur exécutif du Comité d’action environnementale de West Marin. “Les stratégies soumises nous laissent au même endroit que l’année dernière : des termes vagues, des promesses de dates et d’actions futures.”

Les commissaires et les critiques du parc ont également souligné les récents incidents de violations dans les ranchs qui n’ont été rendus publics qu’après avoir été découverts par les visiteurs du parc, y compris le déversement illégal et le déversement récemment découvert d’eaux usées humaines brutes dans un pâturage de vaches et un étang à fumier. En réponse, Kenkel a déclaré que les éleveurs ont été coopératifs et ont pris des mesures correctives.

Kenkel a noté que le parc a enregistré une fréquentation record de tous les temps en 2021 avec 2,7 millions de visiteurs, soit environ 500 000 de plus que la moyenne.

“Si les conditions sont si tragiques au bord de la mer, pourquoi les visiteurs viennent-ils encore ?” Kenkel a déclaré à la commission. « C’est vraiment intéressant pour moi. C’est un parc incroyablement beau et il est très riche en expériences que les visiteurs peuvent vivre.

Bien que découragés par les soumissions du parc jusqu’à présent, les commissaires côtiers ont déclaré que la meilleure voie à suivre compte tenu de leurs limites légales est de continuer à travailler avec les parcs.