Les zones délimitées en rouge connaissent des niveaux de pollution atmosphérique plus élevés plusieurs décennies plus tard : NPR


L’Interstate 405 traverse des quartiers proches de l’aéroport international de Los Angeles, vu ici en 2017. Une nouvelle étude a révélé des liens entre la pollution de l’air urbaine moderne et le redlining historique au niveau national.

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L’Interstate 405 traverse des quartiers proches de l’aéroport international de Los Angeles, vu ici en 2017. Une nouvelle étude a révélé des liens entre la pollution de l’air urbaine moderne et le redlining historique au niveau national.

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Selon une nouvelle étude, les quartiers qui ont fait l’objet de redlining dans les années 1930 ont eu tendance à avoir des niveaux de pollution atmosphérique plus élevés plusieurs décennies plus tard.

Les auteurs de l’article ont examiné les données sur la qualité de l’air de 202 villes américaines et ont trouvé une forte corrélation entre les niveaux de pollution en 2010 et les modèles historiques de redlining. Leur étude a été publiée cette semaine dans la revue Environmental Science & Technology Letters.

Redlining était la pratique discriminatoire d’évaluation des prêts hypothécaires utilisée par le gouvernement fédéral après la Grande Dépression, traçant des lignes autour des zones noires et immigrantes qui les désignaient comme des sites à risque pour les prêts hypothécaires. Les quartiers ont été classés de « A » ou meilleur, à « D » pour dangereux, et colorés en rouge.

“Les quartiers des villes pour lesquelles des cartes ont été dessinées par la Home Owners’ Loan Corporation, les quartiers qui ont été soulignés ont une qualité de l’air inférieure à ceux qui ont été classés A ou B”, explique Rachel Morello-Frosch, l’une des auteurs de l’article. et professeur à l’Université de Californie à la Berkeley School of Public Health et au Department of Environmental Science Policy and Management.

Les chercheurs ont examiné les niveaux de deux polluants : le dioxyde d’azote (un gaz associé aux gaz d’échappement des véhicules et aux installations industrielles) et de minuscules particules appelées PM 2,5. Les deux sont réglementés par la Clean Air Act.

“Nous voyons une association très claire entre la façon dont ces cartes ont été dessinées dans les années 30 et les disparités de la pollution de l’air aujourd’hui”, a déclaré à NPR Joshua Apte, l’un des auteurs de l’article et professeur adjoint d’ingénierie environnementale et de sciences de la santé environnementale à l’UC Berkeley. . “Et ce n’est pas surprenant, mais c’est très frappant.”


Des cheminées près d’une raffinerie de pétrole sont vues devant le Capitole de l’État de l’Utah alors qu’un investissement s’installe à Salt Lake City en 2018. L’air que nous respirons tue des milliers d’Américains chaque année.

Rick Bowmer/AP


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Des cheminées près d’une raffinerie de pétrole sont vues devant le Capitole de l’État de l’Utah alors qu’un investissement s’installe à Salt Lake City en 2018. L’air que nous respirons tue des milliers d’Américains chaque année.

Rick Bowmer/AP

L’héritage de Redlining est gênant et persistant

Cette étude, menée par des chercheurs de l’UC Berkeley et de l’Université de Washington, est importante car elle analyse la pollution atmosphérique urbaine moderne et le redlining historique au niveau national. Mais de nombreuses autres études ont trouvé d’autres effets délétères du redlining. Comme NPR l’a déjà signalé, les quartiers historiquement délimités sont plus chauds en température et les résidents connaissent une gamme de disparités en matière de santé.

Les endroits où les notes les plus basses étaient attribuées étaient généralement les endroits où vivaient les minorités et les immigrés. Morello-Frosch dit que le langage sur les cartes était souvent manifestement raciste, avec “des commentaires sur” l’hétérogénéité “désespérée du quartier, qui a conduit à une note inférieure”.

Les cartes reflétaient également des facteurs environnementaux – des facteurs liés au pouvoir et à la race. Par exemple, un quartier recevrait une note inférieure s’il y avait déjà des utilisations industrielles.

Les cartes et les cotes fédérales ont ensuite aggravé le problème, permettant à des installations plus dangereuses qui émettent des émissions de se localiser dans les mêmes quartiers. Désormais, les personnes de couleur à tous les niveaux de revenu aux États-Unis sont exposées à des niveaux de pollution de l’air supérieurs à la moyenne.

Les chercheurs ont découvert que le redlining historique n’est pas le seul facteur affectant la qualité de l’air : la race compte aussi. Même au sein de la même note sur une carte historique, les personnes de couleur subissaient une plus grande pollution de l’air en 2010.

“Alors ce n’est pas comme [redlining] est la seule chose qui est à l’origine des disparités raciales et ethniques », déclare Apte. « En fait, il existe de très grandes disparités telles que les Blancs connaissent une pollution de l’air plus propre ou les personnes de couleur subissent davantage de pollution de l’air, quel que soit le niveau de vie des personnes. ”

Il peut y avoir plusieurs raisons à cela. Les Blancs vivant dans une zone autrefois délimitée en rouge peuvent vivre dans une partie du quartier qui est plus éloignée de l’autoroute, par exemple, et la pollution de l’air dans un quartier peut varier considérablement. Les endroits les plus pollués dans une zone délimitée en rouge peuvent avoir plus de personnes de couleur qui y vivent.


La raffinerie de pétrole Standard à El Segundo, Californie, le quartier El Porto de Manhattan Beach, Californie, au premier plan, est vue le 25 mai 2017.

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La raffinerie de pétrole Standard à El Segundo, Californie, le quartier El Porto de Manhattan Beach, Californie, au premier plan, est vue le 25 mai 2017.

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Les résultats mettent en évidence les héritages du racisme structurel

Les effets de la pollution de l’air sur la santé sont graves : l’air que nous respirons tue des milliers d’Américains chaque année. Parmi les effets de la pollution par le dioxyde d’azote figurent l’asthme infantile, les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le cancer du poumon.

La différence entre la qualité de l’air dans les quartiers est importante – et perceptible. En termes de dioxyde d’azote mesuré dans les villes de cette étude, “les quartiers de classe D connaissent en moyenne une pollution 50 % supérieure à celle des classes A. Et dans certaines villes, c’est plus du double”, explique Apte.

“Nous savons que ces polluants atmosphériques … ont des conséquences néfastes sur la santé et que cet héritage de racisme structurel aura des conséquences – et a des conséquences sur la santé communautaire”, a déclaré Morello-Frosch.

C’est pourquoi, dit-elle, des approches ciblées sont nécessaires pour réglementer les sources d’émission de ces polluants – et la solution ne peut pas se limiter à améliorer la qualité globale moyenne de l’air.

“Nous devons aller au-delà des simples approches régionales pour lutter contre la mauvaise qualité de l’air, pour également lutter contre la persistance des inégalités et des expositions à la pollution de l’air par race”, a déclaré Morello-Frosch. “Parce que même si nous pouvons améliorer la qualité de l’air pour tout le monde dans une région et réduire les niveaux de polluants atmosphériques pour tout le monde, très souvent en n’adoptant pas une approche ciblée, cet écart d’équité persistera et certaines personnes n’auront toujours pas autant de santé publique avantages de la réglementation de la qualité de l’air que d’autres.

“Les stratégies futures doivent vraiment, vraiment, vraiment adopter une approche ciblée pour réduire cet écart de qualité de l’air racialisé que nous avons trouvé dans notre étude”, dit-elle.