Les villes de Topsail Island lancent un plan pour réduire la pollution plastique

Les débris d'un quai détruit, y compris le polystyrène, sont transportés à bord d'un bateau après avoir été ramassés par une équipe de nettoyage.  Photo : Fédération côtière de Caroline du Nord/Joe Huie
Les débris d’un quai détruit, y compris le polystyrène, sont transportés à bord d’un bateau après avoir été ramassés par une équipe de nettoyage. Photo : Fédération côtière de Caroline du Nord/Joe Huie

TOPSAIL ISLAND – Une initiative à l’échelle de l’île visant à réduire les déchets plastiques gagne du terrain alors que les trois villes balnéaires de Topsail envisagent d’interdire un type de matériau utilisé pour fabriquer des quais flottants.

Topsail Beach mène la charge en adoptant une ordonnance qui interdirait l’utilisation de polystyrène non encapsulé dans les réparations et la construction de nouveaux quais.

Les commissaires municipaux ont récemment donné le feu vert aux administrateurs pour créer un projet d’ordonnance que le conseil d’administration devra envisager d’adopter lors de sa réunion d’avril.

Surf City et North Topsail Beach devraient emboîter le pas dans ce qui serait une étape majeure dans une campagne de réduction des déchets à l’échelle de l’île qui vise, en partie, à promouvoir la réduction des déchets plastiques par les entreprises locales.

Si elle est approuvée, l’ordonnance serait la première en Caroline du Nord interdisant l’utilisation de polystyrène non encapsulé dans les quais, a déclaré le maire de Topsail Beach, Steve Smith.

Le polystyrène est un plastique utilisé dans la fabrication de divers produits de consommation tels que les emballages alimentaires en polystyrène et les glacières. Lorsqu’il n’est pas encapsulé, le polystyrène peut se briser avec les intempéries, disperser des touffes et de petits fragments dans les cours d’eau et sur les rives. Le matériau peut se dégrader en microplastique, qui peut facilement être ingéré par la faune.

“Il n’y a aucun moyen de nettoyer”, a déclaré Kerri Allen, défenseur des côtes et directeur régional du sud-est du bureau de Wilmington de la North Carolina Coastal Federation.

Depuis 2019, les équipes dirigées par la Coastal Federation ont enlevé plus de 2 millions de livres de débris marins, notamment des bateaux abandonnés, des quais et des maisons endommagés par la tempête, des engins de pêche, des chantiers de construction mal gérés, des plastiques dans les eaux usées et les rejets d’eaux pluviales, et les déchets des estuaires côtiers. et le long de la côte de la Caroline du Nord.

Des équipes de trois à quatre hommes continuent de ramasser en moyenne 2 tonnes de débris par jour, a déclaré Allen.

Environ 75 à 80 % de cela provient des quais, des jetées, des belvédères et d’autres structures riveraines.

Pouvoir choisir

En 2020, la Fédération côtière a lancé le plan d’action sur les débris marins de la NC en partenariat avec des groupes communautaires, des agences gouvernementales et des universités, pour nettoyer l’encombrement et promouvoir des codes de construction pour des structures telles que des quais visant à réduire les débris post-ouragan et autres tempêtes côtières.

“En tant que propriétaires fonciers côtiers, quiconque possède un quai ou une jetée, vous avez vraiment la possibilité de choisir un entrepreneur solide qui sélectionne ces meilleures pratiques de gestion”, a déclaré Allen.

La majorité des microplastiques récupérés sur les plages sont des billes de polystyrène, a-t-elle déclaré. Le mois prochain, la Coastal Federation lancera un programme où des bénévoles de North Topsail Beach dans le comté d’Onslow jusqu’à Sunset Beach dans le comté de Brunswick collecteront des microplastiques sur la plage.

Lors de leur réunion du 9 mars, les commissaires de Topsail Beach ont discuté de ce qu’ils aimeraient voir dans un projet d’ordonnance, qui exigerait la construction de nouveaux quais en polystyrène encapsulé. Les quais plus anciens endommagés par la tempête qui contiennent du polystyrène non encapsulé devraient être réparés avec des matériaux encapsulés.

Un propriétaire doit obtenir un permis municipal pour construire un quai ou une jetée.

Smith a noté que la plupart des entrepreneurs utilisent maintenant du polystyrène encapsulé, “mais le non encapsulé est toujours disponible et nous voulons donc nous assurer qu’à mesure que nous avançons, le non encapsulé n’est pas utilisé”.

“Il y a d’autres problèmes ici sur lesquels nous devrons travailler, mais en termes de gestion côtière, il s’agit de passer à l’étape suivante, aussi petite soit-elle, cela doit être fait à ce stade”, a-t-il déclaré.

Le polystyrène non encapsulé peut se briser et se dégrader en microplastique, qui peut être ingéré par la faune.  Photo : Fédération côtière de Caroline du Nord/Joe Huie
Le polystyrène non encapsulé peut se briser et se dégrader en microplastique, qui peut être ingéré par la faune. Photo : Fédération côtière de Caroline du Nord/Joe Huie

Ordonnances en copie carbone

Le maire de Surf City, Doug Medlin, a déclaré que le plan consiste essentiellement à avoir une ordonnance en copie carbone dans chaque ville.

“Nous ferons probablement quelque chose de similaire”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’une ordonnance unifiée sera discutée le 24 mars lors de la réunion de la Commission de protection du rivage de l’île Topsail, ou TISPC.

Le vice-président du TISPC et maire du conseil d’administration de North Topsail Beach, Pro Tem Mike Benson, a déclaré qu’il s’attend à ce qu’un projet d’ordonnance pour cette ville soit à l’ordre du jour du conseil des échevins le mois prochain.

“Pour moi, c’est une évidence car c’est la chose la plus simple à faire et cela va protéger l’environnement”, a-t-il déclaré. “Nous sommes favorables à tout ce qui peut être fait pour gérer les plastiques sur notre plage.”

Entre la quantité stupéfiante de débris collectés grâce à l’initiative de la Fédération côtière et les observations de première main des plaisanciers et des kayakistes sur l’eau, Smith a déclaré que les gens sont prêts à commencer à prendre des mesures petites mais importantes qui finiront par réduire les déchets.

“Notre espoir est que ces trois villes puissent vraiment créer une ordonnance pilote que d’autres villes pourront adopter”, a déclaré Allen.

grande participation

Plus tôt cette année, une réunion des parties prenantes – tous des responsables municipaux de chacune des municipalités, des propriétaires d’entreprises, des agents immobiliers et des propriétaires fonciers – a été organisée pour les personnes présentes afin de discuter des moyens de réduire l’utilisation de plastiques et d’autres produits jetables sur l’île.

La directrice du tourisme du comté de Pender, Tammy Proctor, espérait une participation d’environ 30 parties prenantes. Ce nombre a dépassé 90.

Ils ont décidé d’adopter une approche par étapes, moins axée sur les mandats et davantage sur les messages positifs qui encouragent les propriétaires et les touristes à changer leurs habitudes.

« Verre sur la plage (n’est pas autorisé). (Les touristes) emballent pour la journée et ils l’apportent à la plage », a déclaré Proctor. «C’est le genre de choses pour lesquelles nous voulons sensibiliser et un panneau sur la plage ne suffit pas. Nous voulons atteindre les gens avant qu’ils n’arrivent ici. C’est toutes nos plages. C’est toutes nos voies navigables. Prenons tous soin de nos ressources naturelles.

Scott Franko, qui siège au conseil d’administration de la chambre de commerce de la région de Topsail et est le directeur marketing de Treasure Realty, prévoit de promouvoir des sacs à provisions réutilisables imprimés avec un motif de l’île dans les épiceries de la région et les municipalités de plage sur le île.

Il a fait fabriquer 10 000 sacs l’année dernière et a commencé à les distribuer en août dernier aux entreprises qui sont des points chauds touristiques typiques.

Franko est également l’homme derrière l’affiche BEach Clean avec un message court et précis de ne laisser aucune trace : utilisez des poubelles ; pas de verre sur la plage ; ramasser après les animaux de compagnie; et combler les trous sur la plage.

“C’est un programme éducatif”, a déclaré Franko. « C’est un programme d’information. Au fil du temps, nous espérons changer le comportement des consommateurs. Au fil du temps, nous espérons amener les entreprises ici à changer également leur comportement pour changer le comportement du consommateur. Le but est que vous vouliez que les gens veuillent. S’ils veulent faire quelque chose de mieux que d’imposer quelque chose et pour arriver au point de vouloir et d’adhérer, vous devez nourrir suffisamment le message et espérer que la majorité des gens le comprendront.