Les véhicules électriques n’ont pas à être élitistes

Je suis sans vergogne un partisan des véhicules électriques (VE) et j’ai vraiment apprécié le mien. Il a éradiqué ma facture d’essence et ma facture d’électricité à domicile n’a pas beaucoup changé grâce au tarif EV de ma compagnie d’électricité. Je roule dans les voies de péage en Géorgie sans frais et je réclamerai mon remboursement d’impôt cette saison. Pour être clair, je comprends les problèmes environnementaux associés aux batteries et j’ai été agréablement surpris par le nombre de bornes de recharge dans le Sud-Est. La loi bipartite sur les infrastructures qui a été récemment adoptée va encore plus loin dans la tarification de l’accès. Tout cela est une bonne chose pour réduire les émissions de gaz à effet de serre. Curieusement, quand je (ou quelqu’un d’autre) partage son enthousiasme pour les véhicules électriques, il y a une réaction étrange et presque au vitriol de certains coins. Un récit courant est que “tout le monde ne peut pas se le permettre” ou “cesser d’être un élitiste”. J’ai même reçu un Tweet hier disant : « Et les mères célibataires ? C’était intéressant car en tant que fils d’une mère célibataire noire, je ne connais que trop bien ces luttes. Explorons comment les véhicules électriques peuvent réellement aider à éroder les inégalités sociales.

Avant même d’y aller, il est important de donner quelques définitions de certains termes souvent mal compris – égalité et iniquité. L’école de santé publique de l’Institut Milken de l’Université George Washington a une discussion exceptionnelle sur son site Web. Ils écrivent : « L’égalité signifie que chaque individu ou groupe de personnes reçoit les mêmes ressources ou opportunités. L’équité reconnaît que chaque personne a des circonstances différentes et alloue les ressources et les opportunités exactes nécessaires pour atteindre un résultat égal. L’égalité signifie que tout le monde commence la course sur la même ligne, mais que se passe-t-il si un coureur a une longueur d’avance historique depuis des décennies ?

Cela dit, parlons des véhicules électriques et des inégalités. Je vais commencer par quelques nouvelles de dernière heure. Il est possible de soutenir fortement les VE et comprendre qu’il y a de graves problèmes d’accès à ceux-ci. Souvent dans la société, je vois des gens encadrer les choses comme « soit/ou » alors qu’en réalité c’est « et ». Par exemple, le climat change naturellement « et » les activités anthropiques amplifient ou modifient le processus naturel. Mes tweets sur l’amour de mon véhicule électrique et leurs contributions à la réduction des émissions de carbone nocives pour le climat ne sont pas par défaut une déclaration d’élitisme.

Les véhicules électriques sont absolument hors de la fourchette de prix pour de nombreuses personnes. Il existe des « déserts de bornes de recharge pour véhicules électriques » bien documentés dans les quartiers pauvres et les communautés de couleur. La tarification de l’accès dans les logements résidentiels à logements multiples comme les appartements ou les condominiums est également un problème. Ce sont là des limitations ancrées à la fois dans l’inégalité et dans l’iniquité.

Ok, encadrons la situation actuelle en utilisant ma propre mère célibataire vivant d’un revenu de retraite comme exemple. Au 9 mars, la moyenne nationale pour l’essence était de 4,25 $, selon Yahoo! la finance. Son budget mensuel, comme beaucoup d’autres, va connaître un choc d’anomalie dans un avenir prévisible en raison du conflit en Ukraine et d’autres forces de l’offre et de la demande. De mon point de vue, les prix exorbitants de l’essence et l’extrême volatilité sont préjudiciables à une famille qui vit peut-être d’un revenu fixe ou stable. Imaginez maintenant un monde dans lequel ces familles pourraient avoir accès à un véhicule électrique et à des chocs moins volatils sur leur budget familial sur une base mensuelle. J’essaie de faire comprendre qu’il y a un autre côté à l’argument « EV est pour l’élite ».

Gardons-le réel pour un moment. Cette réalité n’existe pas actuellement. Selon Kelley Blue Book, le prix de transaction moyen d’un véhicule électrique est supérieur d’environ 10 000 $ à la moyenne globale de l’industrie. Jusqu’à récemment, le marché des voitures électriques d’occasion était à la traîne, mais il commence à se développer. Cependant, des allégements fiscaux et d’autres incitations seront nécessaires pour résoudre les problèmes d’inégalité associés aux écarts de revenu en fonction de la race, de la classe, de la région géographique, etc. Le football politique qu’est le projet de loi “Build Back Better” comprenait des incitations fiscales pour l’achat de véhicules électriques neufs ou d’occasion, mais il s’enlise dans le théâtre politique de Washington, DC

D’autres problèmes d’inégalité devront également être résolus. Will Englund a écrit un article très complet dans le Washington Post documentant comment les communautés hispaniques et noires sont laissées pour compte en raison du manque de bornes de recharge au sein de leurs communautés (appelées «déserts de bornes de recharge»). Ces mêmes communautés font déjà face à des « déserts alimentaires ». Je peux imaginer que les communautés rurales pauvres sont confrontées à des défis similaires.

La ville de Pittsburgh a fourni une approche de meilleures pratiques potentielles à suivre par d’autres. L’un des six principes directeurs de son plan Vision de la mobilité 2070 est « Faire avancer la justice en matière de mobilité pour remédier au racisme des infrastructures du passé ». Le plan stipule que le transport est un droit humain. Plus précisément, le plan indique : « Ce plan propose des stratégies pour accroître l’accès, éliminer l’insécurité de la mobilité et reconstituer les communautés fragmentées et isolées par les autoroutes et les voies ferrées. Il fournit une optique axée sur l’équité pour l’investissement et l’entretien des infrastructures afin de remettre tous les quartiers en bon état. Pour atteindre son objectif de réduction de 50 % des émissions des transports d’ici 2030 (80 % au total d’ici 2050), le plan prévoit des bornes de recharge publiques (stationnement en rangée et hors voirie), des recharges par induction sur les voies publiques et d’autres stratégies pour éliminer les obstacles. charger.

Parmi les autres meilleures pratiques, citons l’émergence de programmes de partage de véhicules électriques et de groupes de ressources comme EV Hybrid Noire, qui cherche à faire passer les récits sur la mobilité des véhicules électriques dans les communautés mal desservies. Par exemple, EVHybridNoire a un merveilleux outil de carte routière de recharge EV sur son site Web. Dans un précédent Forbes morceau, j’ai demandé à Terry Travis de EVHybrid Noire quels sont certains des plus grands mythes concernant les communautés mal desservies et les véhicules électriques. Il a déclaré: «Bien qu’il existe des véhicules électriques plus chers, certains de nos membres ont bénéficié des véhicules électriques en achetant des véhicules électriques à bas prix. Nous avons des membres allant des retraités qui ont acheté des véhicules électriques d’occasion de 6 000 $ parce qu’étant sur un revenu fixe, cela a fonctionné pour leur budget aux lycéens dont les premiers véhicules sont des véhicules électriques.

Professeur à l’Université Vanderbilt Jonathan Gilligan a récemment tweeté que “la transition vers les véhicules électriques peut être une force puissante pour la justice sociale et environnementale si nous le faisons correctement”. Je suis d’accord avec lui. Lorsque j’ai demandé à Terry Travis à quoi ressemblait le succès, il m’a dit: «Nous aimerions voir les communautés touchées« les pires et les premières »mener la conversation sur les transports propres et durables, l’énergie et l’équité environnementale tout en allant au-delà du simple consumérisme et créé de la main-d’œuvre et des opportunités économiques pour ces communautés accablées dans l’écosystème Auto 2.0. »

Soit dit en passant, je ne me suis même pas concentré sur l’autre façon dont les véhicules électriques peuvent éliminer les inégalités. Des études continuent de montrer que les communautés de couleur, les personnes âgées, les enfants et les pauvres sont touchés de manière disproportionnée par le changement climatique. Une série d’essais dans le nouveau livre d’Anna Gifty Opoku-Agyeman L’agenda noir documente cet écart météo-climat. Tout effort visant à purifier notre air et à faire reculer les phénomènes météorologiques extrêmes de la « nouvelle normalité » profite également à ces communautés.

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