Les véhicules électriques ciblent «impossibles» sans modifier le pipeline de lithium

Les fabricants de batteries sont confrontés à une grave pénurie de lithium, soulignant la nécessité de contester la domination de la Chine sur les chaînes d’approvisionnement en matières premières, a averti un producteur de lithium australien.

Stuart Crow, président de Lake Resources, a déclaré que les entreprises et les gouvernements occidentaux n’avaient pas réussi à construire des chaînes d’approvisionnement adéquates pour le lithium, rendant l’essor soudain de la fabrication de véhicules électriques insoutenable.

“Il n’y aura tout simplement pas assez de lithium sur la surface de la planète, peu importe qui se développe et qui livre, il n’y en aura tout simplement pas”, a-t-il déclaré. “Les constructeurs automobiles commencent à sentir que les fabricants de batteries ne seront peut-être pas en mesure de livrer.”

Les batteries lithium-ion jouent un rôle essentiel pour les gouvernements qui espèrent décarboner leurs économies, et l’Occident s’efforce de desserrer l’emprise de la Chine sur la chaîne d’approvisionnement en lithium et la capacité de traitement en particulier. Les perturbations causées par la guerre en Ukraine et les sanctions subséquentes imposées à la Russie ont également souligné l’importance de la sécurité de l’approvisionnement.

Le cours de l’action de Lake Resources a plus que doublé en mars, lui conférant une capitalisation boursière de 2,5 milliards de dollars australiens (1,9 milliard de dollars américains), après avoir signé un protocole d’accord avec le groupe japonais d’import-export Hanwa pour livrer 25 000 tonnes de carbonate de lithium par an .

“À l’heure actuelle, la Chine possède essentiellement 70 à 80% de l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement des véhicules électriques et des batteries lithium-ion, et donc du stockage de l’énergie”, a déclaré Crow. “L’Occident a été remarquablement lent à adopter une stratégie pour essayer d’aider et de sécuriser une chaîne d’approvisionnement.”

Daniel Morgan, analyste minier à la banque d’investissement Barrenjoey, a déclaré qu’il était “impossible pour le [EV production] les objectifs fixés par les constructeurs automobiles ou les gouvernements doivent être atteints ». Il a ajouté: “Il y a un grand amour pour lancer des cibles élevées, mais là où le caoutchouc touche la route, cela n’arrivera pas.”

Lake Resources, cotée à l’Australian Securities Exchange, développe une usine de production de lithium en Argentine. Là, il utilisera la technologie développée par la société américaine Lilac Solutions, soutenue par Bill Gates, pour extraire le lithium directement de la saumure, plutôt que par la méthode d’évaporation plus courante.

Il prévoit de produire 50 000 tonnes de carbonate de lithium par an d’ici 2025 et se concentre sur la construction de chaînes d’approvisionnement qui contournent la Chine.

L’usine de Lake Resources en Argentine n’a pas encore produit de carbonate de lithium à elle seule, bien qu’elle ait été créée en 2015. Crow a déclaré que c’était le résultat du temps nécessaire pour développer des projets de lithium, que les constructeurs automobiles n’avaient pas suffisamment pris en compte lors de la mise en place. leurs objectifs de production de VE.

« Les prévisions pour le [lithium] déficit cette année varient de 50 000 tonnes par an à 400 000 tonnes, sur un marché qui semble potentiellement produire 450 000 tonnes par an », a-t-il déclaré. “De manière anecdotique, nous entendons des histoires de deux très grands fabricants de batteries sur le marché essayant de s’approvisionner en 150 000 tonnes [each] d’hydroxyde de lithium cette année. Et avec 450 000 tonnes d’approvisionnement, cela n’arrivera pas.

Alors que les États-Unis veulent que la moitié de toutes les ventes de voitures soient des véhicules électriques d’ici 2030, l’UE a proposé d’interdire complètement les ventes de voitures à moteur à combustion interne d’ici 2035. De grandes marques telles que Volkswagen, Ford, Stellantis, General Motors et Toyota ont toutes annoncé des objectifs ambitieux pour accélérer Production de véhicules électriques et suppression progressive des voitures à essence.

L’Agence internationale de l’énergie estime que les ventes mondiales de véhicules électriques doivent atteindre 47 millions par an d’ici 2030 pour s’assurer que les émissions des transports sont conformes à son “scénario de développement durable”, qui maintiendrait le réchauffement climatique “bien en dessous” de 2C, conformément à l’accord de Paris sur le climat.

Le groupe minier Rio Tinto prévoit que la demande de lithium augmentera de 25 à 35 % par an au cours de la prochaine décennie.

Morgan de Barrenjoey a déclaré que 28 millions de ventes de véhicules électriques d’ici 2030 étaient une projection plus réaliste, mais même cela ne serait pas possible avec les projets de lithium actuellement annoncés. En effet, il faudrait que la production de lithium soit multipliée par six d’ici 2030.

“Il reste huit ans jusqu’en 2030. Nous devons commencer à entendre parler de nouveaux projets maintenant”, a-t-il déclaré, ajoutant que c’était “un moment formidable pour être mineur”.

Vidéo : Voitures, entreprises, pays : la course à l’électrique