Les travailleurs disent qu’ils respirent de l’air pollué dans une installation d’isolation “verte”

L’acceptation du changement climatique devenant de plus en plus courante, de plus en plus d’entreprises seront créées ou adaptées pour combat » ou le résoudre »- ou, à tout le moins, minimiser ses effets. Kingspan Group, qui a débuté comme entreprise d’ingénierie et de sous-traitance en 1965 en Irlande, est depuis devenue une entreprise mondiale avec plus de quinze,000 les employés se sont concentrés sur l’isolation verte et d’autres matériaux de construction durables. Sa mission est de accélérer un avenir zéro émission avec le bien-être des personnes et de la planète en son cœur.

Mais les travailleurs de l’usine Kingspan Light + Air de Santa Ana, en Californie. n’ont pas l’impression que l’entreprise a leur bien-être à cœur — et ils disent qu’ils ont documenté la pollution de l’air intérieur sur leur lieu de travail pour le fournir. Les différences entre la mission de Kingspan et son véritable impact ne s’arrêtent pas là, accusent les travailleurs : l’un de ses produits a été utilisé dans le système de revêtement inflammable de la Grenfell Tower, une 24– une tour de logements sociaux à Londres qui a pris feu en juin 2017tuant 72 gens. Kingspan a été la cible de protestations au Royaume-Uni et en Irlande pour son rôle dans la catastrophe. Les travailleurs de Kingspan et les survivants de l’incendie de la tour Grenfell ont appelé l’entreprise à faire passer la sécurité publique avant les bénéfices.

Depuis le 1990s, les organisateurs syndicaux disent qu’il y a eu plusieurs tentatives de la part du syndicat de l’Association internationale des travailleurs de la tôlerie, de l’air, du rail et des transports (SMART) pour organiser les employés de Kingspan, mais aucune n’a réussi. La société affirme que sa filiale nord-américaine emploie 1,600 personnel à travers 16 installations de fabrication et de distribution aux États-Unis et au Canada. Les travailleurs de l’usine de Santa Ana sont chargés de souder, de peindre au pistolet et d’assembler de la fibre de verre pour produire des puits de lumière écoénergétiques. Pendant la pandémie, quand les travailleurs disent Covid-19 balayé l’installation, les employés ont contacté SMART – non seulement parce qu’ils voulaient former un syndicat, mais parce qu’ils s’inquiétaient de ce qu’ils qualifient de mauvaise qualité de l’air dans l’installation.

Tandis que SMART apportait son soutien à sa campagne pour un air pur, les travailleurs ont pris le contrôle : à l’été 2021, les travailleurs de Santa Ana sont arrivés au travail armés de moniteurs pour mesurer la pollution de l’air intérieur. Leur objectif était de mesurer les particules en suspension dans l’air qui deux.5 micromètres de diamètre ou moins (PM deux.5). Ces particules fines constituent une forme de pollution de l’air associée à des problèmes de santé tels que des problèmes respiratoires et cardiovasculaires, ainsi qu’à une mortalité accrue. Les travailleurs ont découvert que la PM moyenne deux.5 la concentration à l’intérieur de l’établissement était près de sept fois plus élevée qu’à l’extérieur. (Pour mettre cela en perspective, les incendies de forêt entraînent généralement une augmentation de deux à quatre fois des PM deux.5.) La majorité des moniteurs ont trouvé PM deux.5 niveaux qui se situeraient entre malsain » et très malsain » si mesuré à l’extérieur, selon les normes de l’Agence de protection de l’environnement, ont rapporté les travailleurs.

Parce que c’est l’air que les travailleurs respiraient depuis 40 heures par semaine, en octobre 2021ils ont rendu public à la fois leur campagne pour former un syndicat et leur lutte pour un lieu de travail sûr – une campagne qui se poursuit à ce jour.

Selon Jorge Eufracio, un soudeur qui travaille chez Kingspan depuis six ans, La campagne a commencé pour la sécurité, de meilleurs salaires et le respect. Nous avons signé une pétition pour les travailleurs de Kingspan, et une délégation l’a remise au patron. La pétition concernait l’ensemble de notre campagne, y compris un processus équitable d’organisation.

Les employés de Kingspan ont dit En ces temps que la direction a ignoré leur demande d’organisation d’un processus équitable, mais qu’en réponse à la pression, elle a fait des progrès en matière de santé et de sécurité, bien que les changements soient inadéquats. Jaime Ocotlan, un soudeur qui travaille dans l’entreprise depuis deux ans, a déclaré : Nous avons vu quelques petits changements, mais nous pensons que ce n’est pas suffisant. Ils nous ont donné des EPI et récemment, ils ont commencé à nous donner des bouchons d’oreille. Quand ils disent qu’ils vont nous donner des EPI, ils doivent être à l’épreuve du feu. Ce n’est pas encore assez. C’est un pansement. Nous avons besoin de choses qui protègent à long terme.

Sur Zoom, Ocotlan a montré En ces temps comment des éclats de fibre de verre se coincent dans ses vêtements de travail, laissant de petits trous dans le tissu et permettant aux éclats d’atteindre sa peau.

Les travailleurs se sont associés à des organisations de justice environnementale afin de faire pression sur Kingspan pour qu’il nettoie l’installation. Une lettre ouverte signée par des groupes environnementaux de la région de Santa Ana et de tout le pays déclare que Kingspan n’est pas une source appropriée pour les cours de formation continue ou le parrainage d’événements pour la communauté de la construction écologique, y compris ceux qui touchent à la sécurité incendie. il y a Quatre cinq signataires, mené par le Labour Network for Sustainability, qui rassemble des syndicats et des militants syndicaux pour lutter pour la justice environnementale.

Une coalition d’activistes et de travailleurs écologistes se forme. Eufracio et Ocotlan ont dit En ces temps que la plupart des travailleurs de cette installation de Kingspan vivent à Santa Ana et a mentionné qu’un collègue vit directement derrière l’installation. Ocotlan a déclaré que les travailleurs sont préoccupés non seulement pour eux-mêmes mais pour les enfants et les personnes âgées. La contamination est quelque chose que vous ne pouvez pas voir, mais nous respirons tous les jours, et cela cause beaucoup de problèmes pulmonaires. »

Ron Caudill, vice-président des opérations chez Kingspan North America, a déclaré En ces temps, Kingspan se consacre depuis longtemps à un environnement de travail sûr pour tous ses employés. En fait, à ce jour, c’est fini 600 jours depuis que nous avons eu une blessure ou une maladie entraînant une perte de temps, et nous n’avons jamais eu de maladie liée à la qualité de l’air.

Mais les travailleurs de Kingspan ne sont pas seulement préoccupés par leur propre situation au travail, ou même à la maison : ils pensent aussi aux victimes de l’incendie de la Grenfell Tower. En décembre dernier, les travailleurs ont organisé une veillée aux chandelles en solidarité avec une marche simultanée à Londres pour honorer le 4.5 anniversaire de l’incendie. L’enquête publique britannique sur l’incendie a révélé que le produit d’isolation Kooltherm K de Kingspanquinze a été utilisé dans le système de revêtement de la tour Grenfell. Selon Kingspan, Kquinze composé seulement d’environ 5% de la couche d’isolation du système. Mais l’enquête du gouvernement britannique sur la tour Grenfell a mis au jour un certain nombre d’allégations concernant le rôle de l’entreprise dans l’incendie, y compris celles selon lesquelles les travailleurs auraient gardé secrets les résultats des tests de sécurité incendie. À l’avenir, le gouvernement exige maintenant que Kingspan et d’autres entreprises d’isolation contribuent à part importante » à environ £9 milliards de dollars (12 milliards) en coûts de remédiation.

Les travailleurs de Kingspan et les victimes de l’incendie de la tour Grenfell sont plus que 5,000 des milliers d’autres, mais ils disent partager un intérêt commun : la sécurité. Eufracio a dit En ces temps, Nous soutenons Grenfell.

J’ai ajouté, Nous voulons éviter ce qui s’est passé là-bas.