Les tortues marines souffrent d’une perte auditive causée par la pollution sonore • Earth.com

Les paysages sonores côtiers et pélagiques deviennent de plus en plus bruyants, à mesure que les activités de développement énergétique offshore, de navigation et de construction se généralisent et s’intensifient. Un impact acoustique du bruit plus fort est une réduction de la sensibilité auditive enregistrée chez certains animaux marins et d’eau douce, y compris les poissons, les calmars et les baleines.

Les chercheurs disent maintenant que les reptiles, comme les tortues, sont également susceptibles de subir une perte auditive en raison de l’exposition à la pollution sonore sous-marine. Les résultats de leur récente étude seront présentés lors de la Réunion des sciences océaniques 2022, qui se tiendra en ligne jusqu’au 4e de Mars.

“Nos résultats préliminaires sont les premiers à soutenir que ces animaux sont vulnérables à la perte auditive sous-marine après une exposition à un bruit intense”, a déclaré Andria Salas, qui est chercheur à la Woods Hole Oceanographic Institution et présentera les résultats de la recherche. “Nous avons supposé que les tortues subissent une perte auditive lorsqu’elles sont exposées à des sons suffisamment intenses comme observé chez d’autres animaux, mais aucune donnée n’a été collectée spécifiquement sur les tortues.”

Les chercheurs ont utilisé deux espèces de tortues d’eau douce non menacées dans leurs expériences pour déterminer l’impact du bruit fort sur l’ouïe. Ils ont inséré une électrode peu invasive juste sous la peau au-dessus de l’oreille d’une tortue, pour surveiller les très petites tensions électriques créées par le système auditif de la tortue lorsqu’elle entend des sons. Avant d’exposer les tortues à un bruit intense, les chercheurs ont d’abord déterminé le seuil inférieur d’audition sous-marine des tortues et les fréquences sonores qu’elles entendaient le mieux.

Ils ont ensuite exposé les tortues à un bruit intense avant de les retirer de la source et de continuer à mesurer la sensibilité auditive au cours de l’heure suivante pour déterminer l’étendue de la perte auditive sous-marine et si celle-ci s’est rétablie à court terme. L’ouïe des tortues a été vérifiée à nouveau deux jours plus tard, pour déterminer si elle s’était complètement rétablie.

Les chercheurs ont découvert que, bien que les tortues aient toujours récupéré leur audition, la perte de sensibilité pouvait durer de 20 minutes à plus d’une heure. Dans certains cas, cependant, l’ouïe n’avait pas récupéré à la fin de l’heure de test, ce qui indique que les tortues avaient besoin de plus de temps pour se remettre complètement de l’exposition au bruit. L’ouïe d’une tortue a été affectée pendant plusieurs jours.

Salas et ses collègues ont été surpris par le niveau de bruit relativement faible qui a provoqué ces changements dans l’ouïe des tortues, essentielle pour communiquer et éviter les prédateurs. Les nouvelles découvertes pourraient avoir des implications pour la survie de certaines espèces de tortues menacées.

“Si cela se produisait dans la nature, les tortues seraient moins capables de détecter les sons dans leur environnement sur ces échelles de temps, y compris les sons utilisés pour communiquer ou les avertir de l’approche des prédateurs”, a-t-elle déclaré. “Plus de la moitié des espèces de tortues et de tortues terrestres sont menacées, et la pollution sonore est un facteur de stress supplémentaire à prendre en compte alors que nous travaillons à la protection de ces animaux.”

Par Alison Bosman, terre.com Rédacteur personnel