Les sanctions de Biden contre la Russie au sommet de sa politique énergétique sont un échec

Le président Joe Biden a répondu jeudi à l’invasion de l’Ukraine par la Russie par un ensemble de sanctions majeures visant les institutions financières de Moscou.

“Certains des impacts les plus puissants de nos actions se produiront avec le temps”, a déclaré Biden dans un discours à la Maison Blanche, “alors que nous restreignons l’accès des Russes aux finances et à la technologie pour les secteurs stratégiques de son économie et dégradons sa capacité industrielle pour les années à venir. . . ”

Les sanctions mises en œuvre avec les alliés occidentaux visent à entraver la capacité du président Vladimir Poutine à financer l’armée russe avec des blocs d’exportation de produits de haute technologie, tandis que des mesures supplémentaires ciblent les membres de la société d’élite, y compris le cercle restreint de Poutine.

Cependant, il n’y a aucun levier pour réduire les profits russes de son industrie lucrative de l’énergie. Le conseiller adjoint à la sécurité nationale, Daleep Singh, l’a clairement indiqué lors d’un briefing en soirée à la Maison Blanche.

“Nos sanctions ne sont pas conçues pour perturber le flux actuel d’énergie de la Russie vers le monde”, a déclaré Singh, deux foislaissant intacte une source de revenus clé pour le Kremlin.

Le fait de ne pas s’en prendre au secteur énergétique russe est une conséquence de l’incapacité des alliés occidentaux à le faire sans risquer un contrecoup économique au-delà de l’effet boomerang déjà présenté par les sanctions de cette semaine. L’Europe est accro au gaz russe après avoir limité sa propre capacité d’énergie instantanée par des interdictions de fracturation hydraulique, tandis que la Russie produit plus de 10 % du pétrole mondial. Les prix du pétrole brut Intercontinental Exchange Brent, la référence internationale, ont déjà éclipsé 100 dollars le baril lors de l’éruption des tensions russo-ukrainiennes, les prix du gaz devant grimper au-delà de 5 dollars le gallon à l’échelle nationale par rapport à des niveaux déjà à des sommets en sept ans.

Biden a cherché à rassurer les Américains préoccupés par la tourmente internationale se traduisant par une hausse des prix de l’énergie jeudi en promettant que son administration utilise “tous les outils à sa disposition pour protéger les familles et les entreprises américaines de la hausse des prix à la pompe”. Sauf qu’il ne l’est pas.

Si le président Biden voulait vraiment contrer l’agression russe, il libérerait la production américaine de pétrole et de gaz pour récupérer l’indépendance énergétique perdue en l’espace d’un an. Au lieu de cela, l’un des premiers mouvements de Biden au pouvoir le premier jour a été la suspension des nouveaux baux de forage sur les terres fédérales.

Bien qu’annulée cinq mois plus tard, pour être discrètement rétablie par une manœuvre légale le week-end dernier, l’arrêt des nouvelles ventes de baux a envoyé un signal à Wall Street décourageant les investissements dans l’industrie à forte intensité de capital qui a supprimé la production et fait grimper les coûts de l’énergie. Complétée par une cascade de taxes, une réglementation environnementale et des interdictions pures et simples de forage, la politique énergétique de Biden mise en œuvre à la demande de sa base de gauche a servi d’autodestruction pour l’indépendance énergétique américaine, et avec elle, une clé pour négocier avec Moscou. .

Selon l’Energy Information Administration (EIA), les États-Unis devraient à nouveau rester un importateur net de pétrole sous Biden après un bref passage en tant qu’exportateur net pendant les années Donald Trump. De Russie, les États-Unis importent encore près de 600 000 barils de pétrole chaque jour. En revanche, l’arrêt du Keystone XL Pipeline Biden était censé transporter 830 000 barils à pleine capacité.

Biden n’a pas sanctionné le secteur énergétique russe, car il n’aurait pas pu le faire. Trump aurait pu, et l’aurait probablement fait. En fait, alors que Biden a donné le feu vert au gazoduc Nord Stream 2 vers l’Allemagne qui aurait renforcé la dépendance déjà gonflée d’un allié de premier plan de l’OTAN vis-à-vis du gaz naturel russe, Trump a qualifié les accords énergétiques européens de dangereux.

“C’est très triste quand l’Allemagne conclut un énorme accord pétrolier et gazier avec la Russie”, a déclaré Trump au secrétaire général de l’OTAN, Jens Soltenberg, en 2018 lors d’un voyage à Bruxelles. “Nous sommes censés nous protéger contre la Russie et l’Allemagne paie des milliards et des milliards de dollars par an à la Russie.”

Près de quatre ans plus tard, l’alliance occidentale paie désormais le prix de sa dépendance à la puissance russe. L’Allemagne, qui s’est sabotée avec une sortie progressive du nucléaire et importe plus de 70 % de ses approvisionnements énergétiques, est devenue un partenaire peu fiable dans les négociations au début de la crise ukrainienne. Alors que le pays a mis fin à son projet de certifier le Nord Stream 2 en guise de punition pour la décision de Poutine sur l’Ukraine, davantage de sanctions sur les importations de gaz russe pourraient perturber gravement ses besoins énergétiques.

La Russie avait anticipé sa capacité à manipuler les marchés européens de l’énergie l’automne dernier lorsque le continent a souffert des prix élevés d’un hiver à faible vent, rendant les éoliennes peu fiables. Poutine a refusé d’augmenter l’approvisionnement en gaz alors que les Européens souffraient de la crise énergétique. Bien que considéré comme un effort de certification musclée de Nord Stream 2, cet effort a peut-être aussi été un prétexte à la guerre, laissant les réserves européennes « en dessous du volume minimum » en décembre pour la première fois en cinq ans.

Une industrie énergétique américaine forte fonctionnant à pleine capacité pourrait non seulement minimiser les difficultés économiques au niveau national, mais elle pourrait également diminuer l’influence du Kremlin sur les marchés européens alors que de nouveaux terminaux de gaz naturel liquéfié continuent d’être mis en ligne.

Cependant, les opérations pétrolières et gazières à forte intensité de capital et de main-d’œuvre ne sont pas un interrupteur léger, et la transition énergétique de l’Europe associée à la négligence de Biden a supprimé un gourdin principal pour la capacité de l’Occident à réduire les motivations violentes de Poutine. Pourtant, le président Biden n’a montré aucun signe pour lancer le processus de récupération de l’énergie américaine.


Tristan Justice est le correspondant occidental de The Federalist. Il a également écrit pour The Washington Examiner et The Daily Signal. Son travail a également été présenté dans Real Clear Politics et Fox News. Tristan est diplômé de l’Université George Washington où il s’est spécialisé en sciences politiques et mineur en journalisme. Suivez-le sur Twitter à @JusticeTristan ou contactez-le à Tristan@thefederalist.com.