Les responsables de Biden disent qu’ils soutiennent la production de pétrole et de gaz. L’industrie est méfiante.

“[U.S.] politique énergétique est, ‘Comment pouvons-nous être réélus?’ Charif Souki, pionnier de l’industrie du gaz naturel liquéfié et actuel président exécutif de Tellurian LNG, a déclaré dans une interview. “C’est une question de prix à la pompe.”

Les responsables de Biden, pour leur part, ont déclaré qu’ils soutenaient l’industrie qui devrait ajouter 900 000 barils de pétrole supplémentaires par jour à la production globale cette année et sur la bonne voie pour devenir le plus grand exportateur mondial de GNL. Mais ces responsables sont également inébranlables dans leur objectif à long terme de faire progresser les projets d’énergie propre afin de mieux se protéger contre les futurs chocs des prix et le changement climatique.

“J’envisage cette situation particulière comme un incendie dans la cuisine”, a déclaré Vinai Thummalapally, directeur par intérim et chef de l’exploitation de l’Agence américaine pour le commerce et le développement, qui aide à financer des projets énergétiques à l’étranger. « Nous allons l’éteindre. Il sera éteint. Nous devons passer à la gestion du reste de ce à quoi la maison est confrontée en termes de toutes les priorités. »

Amos Hochstein, l’envoyé spécial de la Maison Blanche et coordinateur pour les affaires énergétiques internationales, a fait écho ce point. L’administration sait qu’il faut plus de pétrole et de gaz pour calmer les marchés, mais le pays doit s’assurer que “alors que nous passons aux énergies renouvelables et aux technologies vertes et propres, nous ne développons pas une nouvelle dépendance qui répète les erreurs du 20e siècle, », a déclaré Hochstein lors de la conférence.

Hochstein et des responsables de la Maison Blanche, du Département d’État, du Département de l’énergie et d’autres agences se sont déployés pour rencontrer certains des 6 000 participants à la conférence sur l’énergie CERAWeek à Houston pour calmer les nerfs à propos des fluctuations sauvages des marchés pétroliers et des réponses de l’administration à la crise de l’approvisionnement énergétique mondial. Maison Blanche Le conseiller climatique John Kerry, la secrétaire à l’énergie Jennifer Granholm, l’administrateur de l’EPA Michael Regan, ainsi qu’une foule de subordonnés ont tous rencontré des dirigeants au cours de la semaine.

Jack Fusco, directeur général de l’exportateur de GNL Cheniere Energy, a déclaré dans une interview après avoir parlé avec des responsables de la Maison Blanche que l’équipe Biden se concentrait sur l’énergie propre, mais ils ont reconnu le besoin de plus de gaz à court terme.

« Les échanges ont été fructueux. Utile », a-t-il déclaré. “Ils ont posé des questions sur la disponibilité de l’approvisionnement, comment ils peuvent aider, combien plus [gas] nous pouvons passer en Europe.

Le directeur général de Freeport LNG, Michael Smith, a déclaré que plus des deux tiers du gaz qui quittait ses installations texanes se dirigeait vers l’Europe. Il a parlé à Kerry lundi et a répondu aux appels d’autres responsables de l’administration au cours de la semaine. “Il s’agissait principalement de prix”, a déclaré Smith aux journalistes.

Dans un exemple des manœuvres complexes typique du marché mondial du pétrole, la Maison Blanche pourrait assouplir les sanctions sur le pétrole brut vénézuélien, permettant aux exportations d’atteindre le marché. Ces barils seraient probablement achetés par la Chine, libérant d’autres approvisionnements en brut pour l’ensemble du marché. Mais les routes d’approvisionnement mondiales sont désormais plongées dans “le brouillard de la guerre”, a déclaré un dirigeant de l’industrie dans une interview.

Les dirigeants de l’industrie ont donné leurs propres messages mitigés. Certains ont déclaré que les États-Unis disposaient de beaucoup de pétrole et de gaz pour remplacer les charges de brut russe que les commerçants évitent pendant que les sanctions sont en place. D’autres ont déploré que leur capacité de production et d’expédition soit maximisée et qu’il est peu probable qu’ils voient une capacité supplémentaire pendant des mois, voire des années.

Amin Nasser, chef de Saudi Aramco, la compagnie pétrolière saoudienne, a imputé le choc des prix aux responsables gouvernementaux du monde entier, ignorant les conseils des experts de l’industrie de l’énergie et envoyant des “signaux mitigés” pour essayer de s’éloigner des combustibles fossiles tout en voulant garder bas les prix actuels de l’énergie.

“La crise énergétique mondiale a été frappée par la situation tragique qui se déroule en Ukraine”, a déclaré Nasser lors de la conférence. « Elle a mis à nu les limites des politiques énergétiques actuelles et rappelle sombrement l’impact que la géopolitique peut avoir sur les fragiles plans de transition énergétique. … Les signaux mitigés n’ont fait qu’ajouter au chaos.

Les dirigeants et les analystes de l’entreprise ont souligné qu’une industrie qui, ces dernières années, a licencié des travailleurs et perdu son lustre à Wall Street n’est pas en mesure d’augmenter considérablement sa production pour faire face à la situation. Il existe également une incertitude quant au fait que les prix actuels du pétrole accéléreront le développement de projets solaires, éoliens et autres combustibles renouvelables aux États-Unis et en Europe et obligeront les pays en développement à revenir à la construction de centrales électriques au charbon dans un contexte de flambée des prix du gaz naturel.

Et on craint qu’un hiver froid plus tard cette année ne resserre encore plus les marchés, surtout si les acheteurs en Asie font monter les prix du pétrole et du GNL et tirent des charges loin de l’Europe.

Certains responsables de l’industrie et législateurs des États énergétiques ont imputé la pause de l’administration aux ventes de baux pétroliers et gaziers pour des prix plus élevés. Mais un cadre supérieur d’une entreprise de GNL a déclaré que l’industrie dans son ensemble risquait de surjouer sa main en accusant le gouvernement de tout problème de production de combustibles fossiles, et que ce qu’elle voulait vraiment de l’administration Biden au milieu du chaos, c’était des “câlins”.

“Je dirais quand même que l’administration Biden est à la traîne” dans la compréhension de l’ampleur de la pénurie potentielle d’approvisionnement, a déclaré la personne, qui a requis l’anonymat pour parler franchement. “Ils sont encore plus concentrés sur 2050 que sur l’hiver 2022.”

Granholm a donné à l’industrie une étreinte métaphorique mercredi, recueillant deux salves d’applaudissements pour une salle de bal remplie de dirigeants du secteur pétrolier et gazier. “En ce moment de crise, nous avons besoin de plus d’approvisionnement”, a déclaré Granholm, promettant plus tard de se concentrer sur la réduction du temps nécessaire au traitement des permis.

Mais la dichotomie pouvait être vue plus tôt dans la journée. Granholm a rencontré en privé les ministres du pétrole et les hauts dirigeants d’entreprises d’Arabie saoudite, du Qatar et du Canada, tous des pays qui pourraient augmenter l’approvisionnement en pétrole pour aider à calmer les marchés. Un dirigeant de Chevron, une société qui opère toujours au Venezuela, a également été invité, car l’administration Biden envisage de s’approvisionner dans ce pays. Mais la réunion a été annoncée comme un forum des producteurs Net-Zero pour travailler sur la réduction des émissions mondiales de carbone et un porte-parole du département a refusé de donner des détails sur ce qui avait été discuté..