Les républicains veulent que les dirigeants du secteur pétrolier cessent de s’excuser et en fassent moins pour éviter une catastrophe climatique

Des dirigeants de six grandes sociétés pétrolières et gazières ont témoigné lors d’une audience du Congrès cette semaine alors que les prix de l’essence approchaient des niveaux records et qu’un rapport calamiteux sur l’urgence de lutter contre le changement climatique a été publié.

L’audience devant une Chambre Sous-commission de la commission de l’énergie et du commerceconcentré sur la question de savoir si l’industrie donne la priorité aux bénéfices par rapport à l’augmentation de la production nationale, et les législateurs des deux parties ont appelé les dirigeants de l’industrie à se mettre au travail et à augmenter la production afin de soulager la pompe. C’était aussi, cependant, une occasion rare pour les législateurs de faire pression sur les principaux dirigeants pétroliers sur ce qu’ils font pour lutter contre le changement climatique, que leur industrie a joué un rôle démesuré dans la conduite.

Cette semaine, un nouveau rapport des Nations Unies a averti que les émissions mondiales de gaz à effet de serre devaient culminer au plus tard dans trois ans, puis être réduites de près de moitié d’ici 2030 afin d’éviter les pires effets du changement climatique.

Mais il n’y a pas lieu de s’inquiéter, selon les républicains. Au lieu de cela, deux membres du GOP du sous-comité de surveillance et d’enquête ont exhorté les dirigeants de l’industrie à cesser de s’occuper des écologistes et à doubler à la place les sources d’énergie mêmes qui ont mis le monde sur la voie d’un changement climatique catastrophique et irréversible.

Le représentant Dan Crenshaw (R-Texas) a noté lors de l’audience que la demande énergétique mondiale est prévoir augmenter de 50% d’ici 2050 et a déclaré que “les énergies renouvelables ne répondront jamais à cette demande – jamais”. Il a ensuite dressé une liste de métaux et d’autres ressources qui devraient être extraites et sécurisées pour passer des combustibles fossiles aux énergies renouvelables. Et il a vanté les réductions d’émissions de gaz à effet de serre qui pourraient résulter si toute l’électricité produite au charbon était remplacée par du gaz naturel.

“C’est l’argument que vous devriez avancer au lieu de vous comporter comme si vous aviez le syndrome de Stockholm, comme votre civilité envers les écologistes radicaux du Congrès et cette administration les amènera un jour à vous aimer”, a déclaré Crenshaw aux dirigeants de l’industrie pétrolière. “Ils ne t’aimeront jamais.”

“Veuillez défendre votre travail, vos employés et vos consommateurs”, a-t-il ajouté. “Dis la vérité. Ne vous pliez pas à ce qu’ils veulent à gauche, car les Américains ont besoin de vous.

Entre autres choses, les commentaires de Crenshaw ignorent la souffrance et la dévastation que les vagues de chaleur, la sécheresse et les conditions météorologiques extrêmes alimentées par le changement climatique causent déjà dans le monde entier – et cela s’aggravera à chaque degré supplémentaire de réchauffement.

Parmi les six dirigeants qui ont reçu le discours d’encouragement de Crenshaw figuraient le PDG de Chevron, Michael Wirth, et le PDG d’ExxonMobil, Darren W. Woods. Chevron et ExxonMobil font tous deux partie des 10 principaux contributeurs à Crenshaw, faisant respectivement don de 29 774 $ et 23 153 $. Crenshaw a reçu un total de 693 435 $ en dons de campagne de l’industrie pétrolière et gazière au cours de sa carrière, selon les données compilées par le Center for Responsive Politics.

Le représentant Bill Johnson (R-Ohio), un autre grand bénéficiaire de l’argent de la campagne de l’industrie, a donné un tout aussi conférence obséquieuse, disant aux dirigeants qu’ils méritent des remerciements et des éloges pour ce qu’ils font “pour garder les lumières allumées” et “littéralement pour alimenter la vie moderne telle que nous la connaissons en Amérique”.

“Mais il y a un problème”, a déclaré Johnson. “Beaucoup d’entre vous ont de gros budgets publicitaires. Pourquoi ne racontes-tu pas cette histoire ? Je ne vais pas citer de noms, mais nous avons tous vu les publicités télévisées de Big Oil, remplies de panneaux solaires, de messages sur le climat vert sur la façon dont vous diversifiez votre portefeuille et comment vous adoptez des valeurs libérales et progressistes.

« Quel a été votre retour sur investissement avec cet effort ? » Johnson a continué. « Vous avez pris un bombardement aujourd’hui des démocrates. Semblent-ils impressionnés par vos efforts pour montrer votre allégeance à leur programme anti-énergie fossile ? »

Johnson a lancé une série de questions par oui ou par non pour savoir si les dirigeants sont fiers des produits et des emplois qu’ils produisent. Après avoir obtenu une série de réponses positives, il a appelé les dirigeants à utiliser sa ligne de questions comme modèle pour raconter leur histoire.

Il a accusé l’industrie de “poursuivre les valeurs progressistes vertes radicales”.

Le secteur pétrolier et gazier a donné à Johnson 725 609 $ au cours de sa carrière politique, plus que toute autre industrie.

Plus tôt dans l’audience, les dirigeants de BP et de Shell ont vanté les investissements de leurs entreprises dans les énergies renouvelables, notamment l’éolien et le solaire, ainsi que l’électrification de l’industrie automobile. Mais ces investissements sont dérisoires par rapport au montant d’argent que l’industrie continue d’affecter à la production et à de nouveaux projets de combustibles fossiles.

La rhétorique des législateurs républicains sur la supériorité des combustibles fossiles sur les énergies renouvelables – moins chères et plus fiables – met non seulement en évidence la division à Washington sur la future politique énergétique, mais souligne également l’un des principaux enseignements du nouveau rapport de l’ONU : que le plus grand obstacle à un climat agressif l’action n’est pas la technologie ou l’abordabilité des énergies renouvelables ; ce sont des forces politiques.

Les énergies renouvelables deviennent rapidement moins chères et plus compétitives. De 2010 à 2019, le prix de l’énergie solaire et des batteries lithium-ion a chuté de 85 %, tandis que l’éolien a chuté de 55 %, selon le rapport.

Mais les politiciens et les groupes de réflexion conservateurs attaquent à plusieurs reprises l’énergie verte comme n’étant pas encore prête pour les heures de grande écoute. Un exemple majeur de désinformation climatique de droite s’est produit l’hiver dernier, lorsqu’une puissante tempête hivernale a déclenché des pannes d’électricité dans tout le Texas. Crenshaw et Johnson a rejoint un chœur de républicains qui ont initialement attribué les pannes de réseau à la panne des éoliennes et des panneaux solaires.

« Conclusion : les énergies renouvelables ne fonctionnent pas bien dans des conditions météorologiques extrêmes. Jamais », a tweeté Crenshaw à l’époque. « Pouvons-nous compter sur les énergies renouvelables pour alimenter le réseau en cas de conditions météorologiques extrêmes ? Non, vous avez besoin de gaz ou de nucléaire.

En fait, le cause principale du mortel les coupures de courant n’étaient pas que les énergies renouvelables ne fonctionnaient pas dans les conditions météorologiques extrêmes de l’hiver. C’est que les instruments ont gelé dans les centrales au charbon, au nucléaire et au gaz naturel.

“Permettez-moi de vous rappeler que les gens meurent par manque d’énergie – et en grand nombre”, a déclaré Crenshaw lors de l’audience de mercredi. “J’espère que toute cette compassion verte dont j’entends toujours parler a des réponses à cela.”

Il n’a pas exprimé l’espoir que les infrastructures existantes de combustibles fossiles se révéleraient plus fiables la prochaine fois que le Texas connaîtrait des conditions météorologiques extrêmes.

Cet article a été initialement publié sur HuffPost et a été mis à jour.

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