Les régulateurs nucléaires vont reconsidérer l’impact environnemental de l’extension du permis de Point Beach | Sciences & Environnement

Les régulateurs fédéraux jettent un nouveau regard sur les plans visant à maintenir la seule centrale nucléaire restante du Wisconsin en activité jusqu’au milieu du siècle.

La Nuclear Regulatory Commission a suspendu son examen de la demande de NextEra Energy d’étendre les licences d’exploitation de sa centrale nucléaire de Point Beach à Two Rivers pendant que l’agence achève un nouvel examen des impacts environnementaux.

Les licences initiales de 40 ans pour les deux unités ont été renouvelées en 2005 et doivent expirer en 2030 et 2033. NextEra a demandé une prolongation de 20 ans, connue sous le nom de “renouvellement de licence ultérieur”.

Le mois dernier, la NRC a suspendu tous les renouvellements de licence ultérieurs après avoir conclu qu’une étude d’impact environnemental générique achevée en 2013 ne répondait pas aux exigences de la loi fédérale.

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Au lieu de cela, l’agence effectuera des études d’impact environnemental spécifiques au site pour Point Beach et une demi-douzaine d’autres usines cherchant des extensions de licence.

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Le porte-parole du CNRC, Scott Burnell, a déclaré que le public aura l’occasion de commenter la portée des nouveaux examens ainsi que leur contenu une fois qu’ils seront terminés. Burnell a déclaré qu’un calendrier pour les examens n’a pas été déterminé.

“C’est une petite victoire dans cette longue bataille”, a déclaré Hannah Mortensen, directrice exécutive de la section Wisconsin de Physicians for Social Responsibility.

Le groupe anti-nucléaire, qui affirme que la centrale n’est pas sûre, poussera à nouveau le NRC à inclure de nouvelles données sur le changement climatique et les avantages des énergies renouvelables et de la conservation dans son examen des alternatives.

“Le CNRC a une opportunité de ‘refaire’, et ils devraient la saisir”, a déclaré la présidente de l’organisation, Amy Schulz.

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Située sur le lac Michigan entre Manitowoc et Green Bay, la centrale de 1 200 mégawatts est la plus grande source d’énergie du Wisconsin et la pierre angulaire des efforts des services publics pour produire de l’électricité sans carbone d’ici 2050.

We Energies, le propriétaire d’origine, a vendu la centrale en 2007 et a accepté d’acheter la majeure partie de sa production dans le cadre d’un contrat à long terme qui doublera presque le prix de l’électricité au cours de la prochaine décennie.

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