Les promesses énergétiques du GOP font face à des limites dans la course du gouverneur de Pennsylvanie

HARRISBURG, Pennsylvanie – Le républicain Bill McSwain s’engage à être un gouverneur pro-énergie en “ouvrant le robinet de gaz naturel”. Un autre espoir, Dave White, dit qu’il veut que la Pennsylvanie « soit la capitale mondiale de l’énergie ». Un troisième candidat, Lou Barletta, dit qu’avoir une surabondance de gaz naturel dans le sol sans pipeline, c’est “comme être à l’université et avoir un fût de bière sans robinet”.

En Pennsylvanie, deuxième producteur de gaz naturel après le Texas, l’importance de l’industrie est en train de devenir l’un des principaux problèmes parmi les candidats républicains au poste de gouverneur avant la primaire du 17 mai.

La question a pris une nouvelle urgence à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a ravivé le débat sur la manière d’améliorer la production d’énergie nationale et a incité le président Joe Biden à s’engager à augmenter les exportations de gaz naturel liquéfié vers l’Europe pour y saper l’influence de la Russie.

Malgré les promesses des candidats républicains, cependant, il existe des contraintes sur ce qu’ils pourraient faire au pouvoir. Bien que les gouverneurs aient une influence sur les agences d’État et l’élaboration des lois, ils ont une capacité limitée à accorder ce que l’industrie veut vraiment, comme la construction de pipelines interétatiques et de grandes raffineries. C’est parce que d’autres états et politiques fédérales sont impliquées.

“Ils ne contrôlent pas ces choses”, a déclaré David Masur, directeur exécutif de PennEnvironment, un groupe environnemental basé à Philadelphie. « Leur pouvoir, s’ils sont élus, s’arrête à la frontière de la Pennsylvanie. Et si d’autres États ont des programmes agressifs en matière de changement climatique, des programmes d’énergie propre, le marché rend l’énergie propre compétitive, sinon moins chère, que les combustibles fossiles.

Les chefs de file de l’industrie décrivent le forage en Pennsylvanie comme solide et l’accès au gaz comme abondant, avec des emprises de pipeline établies et des milliers de puits attendant d’être forés dans le réservoir de gaz le plus prolifique du pays, le Marcellus Shale.

Mais pour des exemples des limites de la Pennsylvanie, ne cherchez pas plus loin que ses frontières.

Les gouverneurs démocrates des États voisins de New York et du New Jersey ont effectivement bloqué la construction de grands pipelines inter-États – la Constitution et les pipelines PennEast – transportant du gaz de Pennsylvanie vers de grandes zones métropolitaines et, peut-être, des raffineries à construire pour exporter du gaz naturel liquéfié. gaz ou GNL.

Les États semblent peu susceptibles de changer cette position de si tôt.

gouverneur du New Jersey Phil Murphy, qui a été réélu l’année dernière, “reste attaché” à sa promesse d’atteindre 100% d’énergie propre dans l’État et une réduction de 80% des émissions de gaz à effet de serre qui réchauffent la planète d’ici 2050, a déclaré son bureau.

Les pipelines inter-États et les installations de GNL nécessitent également l’approbation fédérale et font face à l’opposition des groupes environnementaux, qui affirment que le gaz naturel ne doit pas être une solution énergétique à long terme car il émet le puissant gaz à effet de serre méthane.

L’industrie et ses alliés républicains soutiennent que le gaz naturel peut rendre les États-Unis plus indépendants sur le plan énergétique et contrer l’influence de la Russie, tout en étant respectueux de la planète que le pétrole et le charbon à plus forte teneur en carbone.

Toby Rice, président et chef de la direction de la société d’exploration gazière EQT Corp., basée à Pittsburgh, prévoit qu’il faudrait 6 500 milles (plus de 10 400 km) de pipeline et 250 milliards de dollars d’infrastructures de GNL aux États-Unis pour desservir les États-Unis et l’Europe et réduire considérablement le charbon utiliser dans le monde entier d’ici 2030.

Pourtant, les scientifiques sont de plus en plus alarmés par la quantité croissante d’infrastructures de gaz naturel et affirment que cela menacera les efforts visant à réduire les émissions de carbone aux objectifs nécessaires.

Le candidat démocrate présumé au poste de gouverneur, le procureur général de l’État Josh Shapiro, parle d’équilibrer le gaz naturel avec l’expansion des énergies renouvelables.

Shapiro s’est présenté au poste de procureur général en promettant de tenir l’industrie du gaz responsable. Il a contesté la décision de l’administration du président Donald Trump d’autoriser le transport de GNL par chemin de fer, a inculpé plusieurs entreprises au pénal et a publié un rapport du grand jury sur la nécessité de renforcer les réglementations de l’industrie.

Au cours de sa campagne pour le poste de gouverneur, il a adopté une position médiane – en partie un clin d’œil aux syndicats influents dont les travailleurs construisent des centrales électriques, des pipelines et des raffineries. Il dit que c’est un “faux choix” d’avoir à choisir entre “la justice environnementale et la dignité du travail et les opportunités énergétiques”.

Le gouverneur actuel, le démocrate Tom Wolf, a ce que les militants écologistes et l’industrie considèrent comme un sac mélangé.

Wolf, dont la durée est constitutionnellement limitée, vise à faire de la Pennsylvanie le premier grand État des combustibles fossiles à imposer un plan de tarification du carbone, bien que son effort de réglementation soit actuellement bloqué devant les tribunaux.

Dans le même temps, il a demandé des taxes plus élevées sur la production de gaz naturel, mais a raté des opportunités significatives de lutte contre les gaz à effet de serre, selon les défenseurs de l’environnement.

Il s’est également engagé pour l’industrie : son administration a délivré des permis pour les grandes centrales électriques au gaz, les pipelines et les raffineries, et Wolf lui-même a signé des allégements fiscaux pour attirer les usines de synthèse de gaz naturel.

Maintenant, l’intérêt pour la construction de grands projets alimentés au gaz naturel se fait jour, et un nouveau gouverneur pourrait entrer en fonction en 2023 avec des opportunités d’en atterrir.

Tenir les promesses de Biden d’augmenter les exportations de gaz naturel vers l’Europe pourrait signifier l’expansion des pipelines existants à travers la Pennsylvanie et la construction de nouveaux terminaux GNL, peut-être le long du fleuve Delaware près de Philadelphie.

“Nous pensons qu’il existe une opportunité pour la Pennsylvanie de devenir un exportateur majeur de GNL”, a déclaré Rice.

Au-delà du GNL, les boosters de l’industrie sont optimistes quant à l’atterrissage d’une usine d’hydrogène alimentée au gaz – financée par la loi sur les infrastructures de Biden – dans le sud-ouest de la Pennsylvanie, ainsi que la construction de raffineries dans les champs gaziers ruraux de Pennsylvanie pour fabriquer des engrais, des produits chimiques et des carburants.

Pendant ce temps, une proposition de raffinerie de GNL dans le nord-est de la Pennsylvanie qui envisageait de transporter son produit par chemin de fer vers un terminal d’exportation de la région de Philadelphie est en attente – et l’administration de Biden s’apprête à suspendre la règle du GNL par rail de l’ère Trump.

Bien qu’un gouverneur ne puisse pas à lui seul donner à l’industrie gazière ce qu’elle veut, il ou elle pourrait être utile, disent les défenseurs de l’industrie.

Barletta, White, McSwain et d’autres dans le domaine principal du GOP de neuf personnes pour le gouverneur parlent de supprimer les réglementations inutiles ou d’accélérer les délais d’autorisation.

Cela pourrait aider à attirer un grand projet, tout comme la réduction du taux d’imposition des sociétés en Pennsylvanie, a déclaré Gene Barr, président et chef de la direction de la Pennsylvania Chamber of Business and Industry.

Être un ardent défenseur pourrait également aider, comme faire pression sur un collègue gouverneur d’un État voisin pour autoriser un pipeline, a déclaré Barr.

Ces derniers jours, la législature contrôlée par les républicains de Pennsylvanie a adopté un ensemble de mesures favorables à l’industrie, y compris une résolution exhortant les gouverneurs de New York et du New Jersey à autoriser la construction de gazoducs depuis la Pennsylvanie.

Au cours de ce débat, le représentant de l’État démocrate, Greg Vitali, a déclaré que l’idée qu’une résolution législative influencerait ces gouverneurs est « fantastique ».

“Ils vont prendre leurs propres décisions concernant les pipelines qu’ils acceptent”, a déclaré Vitali, “et les pipelines qu’ils rejettent”.

———

L’écrivain de l’Associated Press Michael Catalini à Trenton, New Jersey, a contribué à ce rapport.

———

Suivez Marc Levy sur Twitter à www.twitter.com/timelywriter.

.