Les producteurs de sucre d’érable de Berkshire luttent contre le changement climatique et les perturbations de la chaîne d’approvisionnement, mais continuent de produire du sirop | Nouvelles locales

LENOX – Bill et Elaine Markham ont construit leur cabane à sucre actuelle sur New Lenox Road il y a 40 ans, mais leurs racines dans la fabrication du sucre d’érable remontent à bien plus loin.

Le père d’Elaine dirigeait sa propre exploitation de sucre quand elle était enfant. Trois ans avant la construction de leur installation actuelle à Mill Brook Sugarhouse, les Markham fabriquaient un lot de sucre d’érable “sur ce foyer devant ces pommiers”, dit Bill en montrant une fenêtre.

Le sucre peut être une entreprise capricieuse. Cela dépend souvent des caprices de la météo – les journées chaudes et les nuits froides créent des conditions de sucre idéales – qui ont été affectées par le changement climatique et, plus récemment, il y a eu des perturbations de la chaîne d’approvisionnement. Les Markham ont tout vu.

“Dans ce genre d’entreprise”, a déclaré Elaine, “il y a toujours un hoquet.”

Elaine fait spécifiquement référence à une pompe qui s’est cassée plus tôt dans la journée, mais son commentaire aurait également pu parler des pénuries de la chaîne d’approvisionnement qui ont commencé à affecter l’industrie sucrière l’année dernière, pendant la pandémie de COVID-19, et qui se sont poursuivies en 2022. .

“Ils ont été terribles”, a déclaré Carla Turner, qui, avec son mari, Paul, dirige Turner Farms Maple Syrup à South Egremont, sur la ferme laitière de la famille de son mari. L’entreprise est dans sa 38e année.

“Tout au long de cette pandémie, il y a eu des problèmes de chaîne d’approvisionnement”, a-t-elle déclaré. “Je ne me suis jamais considéré comme un thésauriseur, mais à cause de cela, je pense que je le suis devenu.”

Turner fait référence à la difficulté que les producteurs locaux de sucre d’érable ont eu cette année à emballer leurs produits, en raison des pénuries de contenants en verre et en plastique.







divers contenants de sirop

Des contenants de sirop d’érable sont exposés dans le réfrigérateur de Mill Brook Sugarhouse à Lenox.



“Nous emballons à la fois du plastique et du verre”, a déclaré Turner. “Il y a un an, en juin, nous ne pouvions pas obtenir certains verres ; certains, mais pas tous. Et puis nous ne pouvions pas obtenir de plastique. Je savais ce dont nous avions besoin, alors j’ai amassé autant de verre que possible. peut-être obtenir.”

La flambée des prix du pétrole, exacerbée par la guerre en Ukraine et la décision des États-Unis d’interdire les importations de pétrole en provenance de Russie, pourrait également affecter les prix, entraînant une augmentation des coûts d’emballage.

“Vous devez réaliser que tout le plastique est fabriqué à partir de pétrole”, a déclaré Turner, ajoutant qu’elle s’attend à ce que ses coûts d’emballage augmentent de 35% cette année.

Turner a obtenu des contenants en plastique supplémentaires juste avant Noël, mais elle a déclaré que les problèmes liés à l’emballage des produits à base de sirop d’érable devraient persister.

“Nous venons de découvrir par l’industrie que nous allons avoir peut-être, peut-être, deux ans ou même un an et demi avant qu’ils puissent nous obtenir de nouveaux conteneurs”, a-t-elle déclaré. “À ce stade, nous ne pouvons obtenir que des cruches sans étiquetage.”

C’est une épreuve pour les Turners, qui ont 4 000 entailles et essaient de produire jusqu’à 1 000 gallons de sirop d’érable chaque année.

“Le [U.S. Department of Agriculture] dit qu’en raison de la quantité de sirop que nous vendons, nous devons avoir un étiquetage, nous devons avoir des adresses », a déclaré Turner. « Donc, le [unlabeled] jug ne fonctionnera pas pour nous.”

Winton Pitcoff, coordinateur de la Massachusetts Maple Producers Association à Worcester, a déclaré que l’obtention de cruches cette année est “certainement un défi” et que l’organisation à but non lucratif fondée en 1947 a tenté d’atténuer ce problème en achetant des conteneurs en vrac pour ses quelque 250 membres.







Elaine Markham prépare des étiquettes pour des bouteilles de sirop

À la cabane à sucre, Elaine Markham prépare des étiquettes pour les contenants de sirop d’érable.



“Cela s’est un peu résolu”, a-t-il déclaré. “Cela a commencé comme un problème de plastique mais est devenu plus un problème de main-d’œuvre pour notre fournisseur, en ce sens qu’il peut fabriquer les cruches mais n’a pas le personnel pour faire l’art dont il a besoin, la sérigraphie sur les cruches. Alors , nous avons complété avec des cruches vierges et des étiquettes que vous pouvez mettre.

Avec ou sans pichets, le sucre est une activité importante dans le Massachusetts. Cela est particulièrement vrai dans l’ouest du Massachusetts, où 80 % des producteurs de sucre d’érable de l’État sont situés à l’ouest de l’Interstate 91, selon la Massachusetts Maple Producers Association. La culture du sucre dans le Massachusetts a commencé avant le débarquement des pèlerins en 1620 – les Amérindiens ont enseigné le processus aux premiers colons. L’industrie emploie actuellement 1 000 travailleurs agricoles dans tout l’État et vaut plus de 5 millions de dollars pour les agriculteurs de l’État.







Seaux d'érable sur les arbres

Des seaux sont utilisés pour recueillir la sève que Bill et Elaine Markham tirent de leurs érables à sucre.



L’État compte 320 000 entailles de sirop d’érable, selon Pitcoff, qui estime la production annuelle de sucre d’érable dans le Massachusetts à environ 70 000 gallons. Les chiffres exacts ne sont pas disponibles depuis 2019, a déclaré Pitcoff, car c’est l’année où les coupes budgétaires et les déficits ont poussé le service des statistiques agricoles de l’USDA à limiter le suivi de ces chiffres aux sept États les plus producteurs du pays (le Massachusetts est classé neuvième).

Les Turners ne sont pas les seuls producteurs d’érable du comté de Berkshire à avoir tenté de démarrer tôt la saison des sucres cette année.

“L’offre et la demande sont toujours un défi important à tous les niveaux, que vous soyez dans l’acériculture ou quoi que ce soit”, a déclaré Missy Leab, qui dirige l’exploitation sucrière à Ioka Valley Farm à Hancock avec son mari, Donald. Les Leab, qui ont démarré leur exploitation avec 13 entailles en 1992, produisent environ 8 000 gallons de sirop d’érable par an « les bonnes années ».

“Nous essayons tous de résoudre les problèmes, de nous préparer et de prévoir ce dont nous pourrions avoir besoin”, a-t-elle déclaré. “En anticipant ce dont nous pourrions avoir besoin, nous avons commencé à passer des commandes au cours de l’été.

“Nous sommes très optimistes que ce sera une bonne année, sur la base des premiers furoncles que nous avons eu”, a-t-elle ajouté.

L’ébullition est le processus qui transforme la sève que les producteurs de sucre se procurent des érables à sucre en sirop. Il est effectué dans une grande machine en forme de cuve appelée évaporateur et se déroule généralement dans une cabane à sucre. Les Markham faisaient bouillir de la sève dans leur cabane à sucre lundi.







L'homme vérifie l'évaporateur de sève

Bill Markham exploite l’évaporateur à la fine pointe de la technologie, qui transforme la sève des arbres en sirop d’érable.



Mill Brook Sugarhouse, qui exploite 1 300 entailles à trois endroits, a connu sa meilleure année l’an dernier, produisant 442 gallons de sirop d’érable. Les Markham espèrent produire de 550 à 600 gallons cette année.

“Nous étions plus prêts cette année que par le passé”, a déclaré Bill Markham, s’exprimant par-dessus le rugissement de la machine. “Nous avons eu un peu de mal à obtenir des conteneurs, mais nous avons pu obtenir la plupart des autres fournitures.”

La saison des sucres dans le Massachusetts commence généralement fin février ou début mars, donc, même avec les perturbations de la chaîne d’approvisionnement, il est trop tôt pour dire comment cette saison se déroulera.

“Vous ne pouvez vraiment pas prédire la saison”, a déclaré Pitcoff. “C’est la même chose que n’importe quelle culture. Vous êtes au gré de Mère Nature. Jusqu’à présent, ce que nous voyons est bon, mais nous n’en sommes qu’à une très, très petite partie du chemin. La réalité de celui-ci c’est qu’en raison du changement climatique, le temps est moins prévisible, et nous dépendons du temps.”

Ah oui, la météo.

Le printemps dernier a été plus chaud que la normale au Québec, ce qui a fait chuter la production de sucre d’érable de la province canadienne d’environ 42 millions de livres par rapport à un record de 175 millions de livres en 2020, selon l’Association des producteurs acéricoles du Québec.

Cette baisse était importante parce que le Québec produit 72 % du sirop d’érable mondial et qu’il représentait 133 millions de livres sur les 182 millions de livres produites dans le monde l’an dernier, selon le magazine Fortune. La demande mondiale de sucre d’érable a augmenté de 37 % de 2020 à 2021, selon l’Association des producteurs acéricoles du Québec.

Pitcoff a déclaré que ce qui s’est passé au Québec l’année dernière peut se répercuter sur le Massachusetts.







Tubes pour la collecte de sève

Des tubes sont utilisés pour recueillir la sève qu’elle est obtenue en entaillant les érables à sucre à la cabane à sucre.



“Absolument,” dit-il. “C’est plus une question de cohérence qu’autre chose. Si vous regardez en arrière il y a à peine trois décennies, les fabricants de sucre savaient que vous alliez exploiter début mars et faire leur sirop en mars.

“Ce à quoi nous étions habitués, c’était des dégels lents et progressifs, mais ce que nous voyons maintenant, ce sont des quantités de sirop plus courtes et beaucoup plus étalées dans le temps, donc, certaines personnes font du sirop en janvier, et parfois cela se poursuit jusqu’en avril, dit Pitcoff. “Je pense qu’une année, nous avions quelqu’un qui faisait du sirop en mai. Ce n’est pas la même année après année.”

Lorsqu’on lui a demandé comment le changement climatique pourrait affecter la sucrerie dans le Massachusetts dans cinq ou 10 ans, Pitcoff a déclaré : “C’est un changement assez graduel. Ce n’est pas quelque chose que même dans cinq ou 10 ans, nous remarquerons un changement. C’est plus une génération ramper.”

Le changement climatique et les réalités de l’économie mondiale ont introduit un certain nombre de nouveaux ravageurs envahissants dans le Massachusetts qui nuisent à l’environnement car ils n’ont pas de prédateurs naturels ici, a déclaré Pitcoff. À titre d’exemple, il a cité le longicorne asiatique, qui est arrivé à Worcester sur des palettes d’expédition et a causé l’abattage de 39 000 arbres dans le Massachusetts, dont une majorité d’érables à sucre.

“Des choses comme ça vont continuer à être des problèmes pour nous”, a-t-il déclaré. “En ce qui concerne la gamme réelle d’arbres, ce n’est pas comme si nous étions à l’extrême sud du climat pour les érables à sucre. Il y a des érables à sucre aussi loin au sud que le Kentucky et la Virginie-Occidentale, et ils ont un sucre assez important. faire de l’industrie dans cette région.

Les fabricants de sucre de Berkshire disent qu’ils pourront s’adapter à tout changement climatique, car c’est ce qu’ils font toujours.

“En tant qu’agriculteurs en général, nous surveillons tous les modèles de saison de croissance”, a déclaré Leab. “Ce n’est qu’une pièce de plus du puzzle. Les agriculteurs savent s’adapter.”

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