Les prix élevés de l’essence vont-ils booster les ventes de véhicules électriques ?

Lorsque Carol King a acheté un SUV compact Hyundai Tucson l’année dernière, elle pensait qu’elle irait bien parcourir environ 26 miles au gallon. Mais alors que les prix du carburant à Los Angeles approchent les 5 $ le gallon, elle pense qu’elle pourrait échanger son nouveau SUV plus tôt que prévu, même dès l’année prochaine.

“Le prix que je paie [for fuel] en ce moment, c’est assez effrayant », a-t-elle déclaré, ajoutant que sa prochaine voiture « sera presque certainement électrique ».

King n’est pas le seul à avoir peur de la hausse des prix de l’essence. Le président Joe Biden a tenté de faire face au problème lors de son discours sur l’état de l’Union mardi, annonçant que les États-Unis libéreront 30 millions de barils de pétrole de la réserve stratégique. Cependant, cette décision semble avoir peu d’impact immédiat.

À la fin des échanges mercredi, le prix des références comme le brut West Texas Intermediate a augmenté de 9 dollars le baril, à plus de 110 dollars. Et à la pompe, le libre-service régulier coûtait en moyenne 3 656 $ le gallon, en hausse de près de 4 cents pour la journée et de 26 cents par rapport au mois précédent.

Les ventes de véhicules électriques augmentent depuis plusieurs années, et le rythme s’accélère avec la hausse des prix de l’essence.

En 2019, seulement 3 % des automobilistes américains ont déclaré que leur « intention » était d’acheter un véhicule électrique à batterie la prochaine fois qu’ils seraient sur le marché, selon les données d’AutoPacific Research.

Ce chiffre est passé à 10 % en janvier, et près d’un quart des personnes interrogées ont déclaré qu’elles envisageraient de changer le type de véhicule qu’elles achèteraient si les prix du carburant continuaient d’augmenter.

Image: Le véhicule électrique concept Cadillac Lyriq à Auto Shanghai 2021 le 20 avril 2021.
Le concept de véhicule électrique Cadillac Lyriq à Auto Shanghai en 2021. Qilai Shen/Bloomberg via le fichier Getty Images

À l’époque, AutoPacific prévoyait que la demande de véhicules électriques passerait à 700 000 pour l’ensemble de 2022, un bond considérable par rapport à l’année dernière, lorsque les Américains avaient acheté 491 000 véhicules tout électriques.

Mais “je serais surpris si la demande de véhicules électriques n’augmentait pas à cause de la hausse des prix du carburant et de toute l’incertitude que l’invasion de l’Ukraine implique”, a déclaré le président d’AutoPacific, Ed Kim.

Il existe une variété de raisons pour lesquelles les automobilistes américains envisagent les véhicules électriques, selon AutoPacific. Certains sont des « adoptants précoces », certains veulent les performances accrues que les véhicules électriques peuvent offrir, et pour certains, il s’agit de lutter contre le changement climatique. Mais 83 % des personnes que le cabinet de recherche décrit comme des « handicapants des véhicules électriques » ont cité la baisse des coûts énergétiques comme leur principale raison.

“Nous avons vu une double augmentation des ventes, y compris des réservations sans précédent” pour des produits comme le GMC Hummer EV, le Ford F-150 Lightning et le Cadillac Lyriq au cours des derniers mois, a déclaré Ryan LaFontaine, PDG du LaFontaine Automotive Group, un important Midwest. groupe de concessionnaires.

“La hausse des prix du carburant joue certainement un rôle”, a ajouté LaFontaine, notant que son organisation est suffisamment confiante dans le marché des véhicules électriques pour ouvrir une salle d’exposition pour Polestar, la marque entièrement électrique dérivée de Volvo.

Les ventes de véhicules «électrifiés» – qui comprennent les hybrides et les hybrides rechargeables, ainsi que les véhicules électriques à batterie – restent les plus fortes le long des côtes, en particulier la côte ouest. La Californie a franchi une étape importante à la fin de 2021, lorsque le millionième modèle basé sur une prise y a été vendu.

Michael Macias, résident de Stockton, en Californie, qui a acheté la Volkswagen ID.4 tout électrique, l’a qualifiée de “l’occasion idéale de mettre en pratique mes principes d’être un bon intendant de la Terre”.

Mike Huntzinger, directeur des ventes de Five Star Ford, le plus grand concessionnaire Ford du Texas, a déclaré qu’il “commence à voir une augmentation du trafic” et un intérêt croissant pour des véhicules comme le SUV électrique Mustang Mach-E. Huntzinger a déclaré que la demande pour le Mach-E, qui commence à 43 895 $, a doublé ces derniers mois.

Les concessionnaires reçoivent également une aide des constructeurs automobiles, qui ont intensifié la publicité et le marketing pour leurs véhicules électriques. “Vous ne pouviez pas regarder un match de football l’automne dernier sans voir une publicité pour le Mach-E ou [F-150] Foudre », a déclaré Huntzinger.

Il existe encore un certain nombre d’obstacles qui freinent l’adoption généralisée des véhicules électriques par les consommateurs, notamment l’autonomie et les temps de charge. Les modèles à plus longue portée, tels que le Lucid Air de 520 milles, contribuent à réduire la résistance des consommateurs.

Ensuite, il y a le prix : en moyenne, un véhicule électrique à batterie coûte au moins 4 000 $ de plus qu’un modèle comparable à essence, selon les données de l’industrie. Et cela peut prendre beaucoup de temps avant qu’un VE rapporte des économies globales. Le gouvernement fédéral offre des incitatifs allant jusqu’à 7 500 $ pour aider à compenser les coûts plus élevés. Une proposition de l’administration Biden porterait ce chiffre à 12 500 dollars, mais il est bloqué au Congrès.

Une chose que les analystes prévoient d’augmenter la demande est la gamme de nouveaux modèles inondant le marché américain en 2022. Non seulement le nombre de véhicules électriques à longue portée va plus que tripler – à près de 60 – mais ils seront disponibles dans plus de segments de marché, de des VUS compacts aux camionnettes pleine grandeur.

Et ils ne viendront pas tous avec quatre roues. Carl Malek, chercheur et analyste de Sterling Heights, Michigan, a déclaré qu’il prévoyait d’acheter une moto tout électrique ce printemps parce que “je voulais quelque chose de bon pour les déplacements, surtout avec la volatilité actuelle des prix de l’essence”.

Il a dit qu’il envisageait également d’échanger son « banlieue à quatre roues », une Buick Verano, contre un véhicule électrique.