Les prix du gaz naturel aux États-Unis viennent d’atteindre un sommet en 13 ans. Blâmez le charbon, disent les analystes

Les contrats à terme sur le gaz naturel se sont établis jeudi à leur prix le plus élevé depuis décembre 2008, avec une hausse des prix du charbon, des approvisionnements serrés et des inquiétudes mondiales concernant l’approvisionnement énergétique contribuant à un gain de prix de plus de 70 % pour le carburant jusqu’à présent cette année.

Les prix du gaz naturel aux États-Unis sont “sensibles à tout problème d’approvisionnement à court terme créé par des événements tels qu’une interdiction des exportations de charbon russe, un temps anormalement froid”, ou des problèmes d’exportation de gaz naturel russe, compte tenu de l’offre mondiale restreinte, a déclaré Rob Thummel, gestionnaire de portefeuille. chez Tortue.

Les stocks de gaz naturel se situent à environ 17 % en dessous de leur moyenne quinquennale aux États-Unis, l’Energy Information Administration fixant les stocks à 1 382 milliards de pieds cubes pour la semaine se terminant le 1er avril. En Europe, les stocks sont environ 20 % en dessous de leur cinq- moyenne de l’année, moyenne de l’année, dit Thummel.

Jeudi, le contrat à terme sur le gaz naturel de mai NGK22,
-0,57%

NG00,
-0,57%
fixé à 6 359 $ par million d’unités thermiques britanniques, le résultat le plus élevé du premier mois depuis le 2 décembre 2008, selon Dow Jones Market Data.

La hausse du prix du carburant s’est également produite alors que les prix hebdomadaires moyens du charbon des Appalaches centrales, la référence américaine pour le charbon de l’Est, s’élevaient à 106,15 $ la tonne courte le 1er avril, en hausse de 8,85 $ par rapport à il y a une semaine et au plus haut depuis 2008, selon les données de l’Administration de l’information sur l’énergie. La montée en flèche des prix du charbon a entraîné une augmentation de la demande de gaz naturel.

Le charbon “déplace” souvent le gaz naturel lorsque le gaz naturel devient si cher qu’il favorise l’utilisation du charbon à la place, a déclaré Thummel à MarketWatch.

Cependant, les stocks mondiaux de charbon sont faibles et la production mondiale de charbon a régulièrement diminué, a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, l’Europe a proposé une interdiction des importations de charbon en provenance de Russie. Les dirigeants du Groupe des Sept ont déclaré jeudi dans un communiqué qu’ils “accéléreront notre plan visant à réduire la dépendance à l’égard de la Russie pour notre énergie, ce qui comprend la suppression progressive et l’interdiction des importations de charbon russe”. Ils ont également déclaré qu’ils accéléreraient leurs travaux pour réduire leur dépendance au pétrole russe.

Une interdiction du charbon russe réduirait probablement encore plus les stocks de charbon, faisant grimper le prix de la matière première, a déclaré Thummel.

Les prix du gaz naturel augmenteraient en conséquence avec la hausse des prix du charbon, à un moment où la demande de gaz naturel reste “robuste” malgré des prix plus élevés, a-t-il déclaré. Cela est en partie dû à “l’incapacité de passer à des formes d’énergie moins chères”.

Les prix européens du gaz naturel sont élevés depuis l’été dernier, lorsque les stocks de la matière première sont tombés en dessous des niveaux historiques, et les approvisionnements en carburant pourraient chuter encore plus si les importations en provenance de Russie sont réduites ou arrêtées, a déclaré Thummel.

Un approvisionnement accru en gaz naturel liquéfié provenant de «sources fiables» telles que les États-Unis peut aider à compenser cela et à remplir les stocks européens cet été, mais il souligne que l’Europe et l’Asie se disputeront l’approvisionnement mondial limité en GNL qui n’est pas encore sous contrat.

L’Asie pourrait choisir d’augmenter son utilisation du charbon pour produire de l’électricité, compte tenu de la hausse des prix du gaz naturel à court terme, a-t-il déclaré, ajoutant que cette décision serait “décevante du point de vue de la décarbonisation”.

Pourtant, cela détournerait davantage de méthaniers vers l’Europe, permettant aux stocks européens de gaz naturel de se remplir et atténuant certaines pressions sur les prix, a-t-il déclaré, qualifiant cela de “meilleure” solution à court terme.

Pour l’instant, la Russie “représente une si grande partie de l’approvisionnement en gaz naturel de l’Europe qu’elle ne peut pas être arrêtée”, a déclaré Thummel. Il peut cependant « être remplacé avec le temps ».

À plus long terme, la meilleure solution à long terme pour l’Europe serait une augmentation des importations de GNL en provenance des États-Unis, ainsi qu’une poursuite du développement des énergies renouvelables comme l’éolien et le solaire, et des carburants renouvelables comme la biomasse, a-t-il déclaré.

La demande de gaz naturel américain, en particulier sous forme de GNL, devrait augmenter et sera probablement le principal moteur de la hausse de la demande de gaz naturel aux États-Unis à l’avenir, a déclaré Thummel.

Il s’attend à ce que les prix américains restent élevés entre 5 et 6 dollars à court terme en raison de la forte demande mondiale, mais à long terme, les prix pourraient retomber au niveau de 3 à 4 dollars « offrant aux États-Unis un avantage concurrentiel en tant que carburant à faible coût qui peut être décarboné quand il remplace le charbon », a-t-il déclaré.

.