Les prix des voitures électriques pourraient augmenter même si les prix du carburant montent en flèche

Alors que les prix de l’essence aux États-Unis ont atteint des niveaux records à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, il semble que les véhicules électriques ne soient pas un refuge sûr pour ceux qui cherchent à économiser de l’argent. C’est parce que la Russie joue un rôle important dans la production du nickel qui se retrouve dans les batteries utilisées par de nombreux véhicules électriques – un métal qui est le prix a grimpé en flèche encore plus rapide que le pétrole.

Le 25 février, le nickel s’échangeait sur le London Metal Exchange pour environ 24 000 $ la tonne, selon Le journal de Wall Street. Le 8 mars, il se négociait à 80 000 $ (contre un sommet de plus de 100 000 $) et le London Metal Exchange avait suspendu ses échanges. Il y a plusieurs raisons à la hausse massive des prix – parce que nous sommes en 2022, il y a manigances financières impliqués, mais il est également impossible pour le marché d’ignorer le fait qu’un important producteur de nickel est en guerre et fait face à une vague de sanctions internationales.

En ce qui concerne l’extraction du nickel, la Russie n’est pas un acteur majeur. Selon le WSJ, le pays fournit jusqu’à 6 % du nickel mondial. (Pour le contexte, cela le place un tiers éloigné derrière l’Indonésie et les Philippines, selon une fiche technique de l’US Geological Survey (pdf).) Mais le rôle de la Russie dans la production du nickel de qualité batterie utilisé dans les véhicules électriques est une autre histoire – dans un fil Twitter décomposant le problèmele PDG de Benchmark Mineral Intelligence affirme que 20 % de cet approvisionnement provient d’une seule entreprise russe.

Les constructeurs automobiles sont bien sûr conscients de la rareté du nickel. Elon Musk, PDG de Tesla, a tweeté fin février que la société de véhicules électriques prévoyait de déplacer ses voitures à distance standard loin des cellules de batterie lithium-ion gourmandes en nickel. Qualifiant le nickel de “plus grande préoccupation pour la mise à l’échelle” de l’entreprise, il a déclaré que Tesla passerait à la technologie des cathodes de fer, mais il est difficile de dire combien de temps ce processus prendra. Cela n’aide pas non plus avec les modèles à longue portée les plus souhaitables. Selon Bloomberg et Reuterles prix du nickel devenaient déjà un problème pour les fabricants de véhicules électriques avant même l’invasion.

(La semaine dernière, Musk a également tweeté que le monde devait produire plus de pétrole et de gaz pour compenser ce qu’il avait obtenu de la Russie.)

Il n’est pas impossible de fabriquer des batteries sans nickel – Volkswagen et d’autres constructeurs automobiles étudient d’autres technologies de batteries qui n’en utilisent pas ou du cobalt (dont le prix a également augmenté), selon Reuter.

Mais, à l’instar de la politique énergétique, la production et l’intégration des batteries sont un gros navire pour les constructeurs automobiles. Si les prix du nickel et des autres métaux restent élevés, ce sera une course pour passer à d’autres technologies avant les ondes de choc de la hausse des prix et des sanctions. se frayer un chemin à travers la chaîne d’approvisionnement. Si les constructeurs automobiles ne font pas le changement rapidement, cela pourrait mettre les véhicules électriques encore plus hors de portée pour la plupart des Américains, à un moment où les prix de l’essence les rendent plus beaux que jamais.