Les prix de l’essence sont «un coup dur» sur la route pour tous ceux qui ont une voiture électrique, selon un expert

Demandez à presque tous ceux qui conduisent un véhicule à essence et ils se plaindront des prix exorbitants à la pompe.

Poussée en grande partie par les prix mondiaux du pétrole, l’essence aux États-Unis et dans d’autres pays a grimpé en flèche ces derniers mois. Ce n’est peut-être pas une consolation pour les personnes qui paient 80 $ ou plus maintenant pour faire le plein, mais avec des véhicules qui parcourent un kilométrage plus élevé qu’au cours des décennies passées, les voitures voyagent plus loin aujourd’hui avec un réservoir, ce qui réduit le coût par kilomètre parcouru. Pourtant, les difficultés économiques pour de nombreuses personnes sont réelles. Et la question est susceptible de prendre en compte les élections de novembre.

Daniel Sperling est directeur de l’Institute of Transportation Studies à UC Davis. Professeur de génie civil et environnemental et membre du California Air Resources Board, il a étudié les tendances des transports pendant des décennies, auteur ou co-auteur de plus de 250 articles techniques et de plus de 13 livres sur les transports et les carburants.

Cette conversation a été condensée et modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Q : À l’échelle nationale, les prix de l’essence ont augmenté d’environ 1,50 $ le gallon au cours de la dernière année et d’environ 2 $ le gallon en Californie. Pourquoi?

UN: Certes, la perte de pétrole russe sur les marchés en fait partie. Cela tient en partie à l’incertitude dans l’industrie. Il y a eu des investissements limités dans la nouvelle production de pétrole à l’échelle internationale en raison du dialogue politique sur l’abandon de l’énergie carbonique également. Et la pandémie. Au début de la pandémie, il y a eu une baisse significative de l’utilisation des véhicules, mais elle est revenue.

Q : Pendant la pandémie, les compagnies pétrolières ont réduit leur production à mesure que la demande diminuait. L’ont-ils suffisamment accéléré pour suivre le rythme maintenant ?

UN: La production est maintenant revenue à ce qu’elle était avant. Une grande partie du prix découle autant de l’incertitude que de quoi que ce soit. C’est le marché mondial du pétrole à l’œuvre.

Q : Selon vous, quelle est la plus grande incompréhension du public au sujet des prix de l’essence ?

UN: C’est une bonne question. La plus grande controverse est de savoir pourquoi, lorsque les prix du pétrole baissent, pourquoi les prix de l’essence ne suivent-ils pas ? Si vous regardez les prix mondiaux du pétrole, ils ont atteint environ 130 dollars le baril (début mars), mais sont ensuite passés en dessous de 100 dollars (à la mi-mars). Mais le prix de l’essence a augmenté et redescend lentement. C’est un phénomène bien connu depuis longtemps. Ça a toujours été comme ça.

Q : Y a-t-il des prix abusifs de la part des compagnies pétrolières ? Ou simplement le retard des semaines qu’il faut pour extraire le pétrole du sol, le raffiner et l’acheminer vers les stations-service ?

UN: D’une manière générale, le concept de gougeage n’est pas très utile ni pertinent. C’est un marché mondial. Vous avez un cartel de pays qui essaient de contrôler le prix. Ils essaient de garder le prix bas quand il est haut et haut quand il est bas. Ils essaient de modérer le prix. Aucune compagnie pétrolière ne peut contrôler le marché, donc le gougeage n’est pas vraiment un terme pertinent, bien qu’il puisse être pertinent pour la Californie.

Le marché californien est géographiquement unique. Il utilise un type spécial d’essence et il y a un petit nombre de fournisseurs. Le professeur Severin Borenstein (à l’UC Berkeley) fait référence à la “surtaxe mystère”. Il dit que lorsque vous examinez toutes les raisons des augmentations de prix, il peut en expliquer la plupart, mais il y a 30 cents ou 40 cents le gallon qui ne sont pas explicables.

Dans l’ordre des choses, les prix de l’essence ne sont pas si élevés aujourd’hui. S’il est vrai que les prix élevés de l’essence ont de graves répercussions sur les personnes à faible revenu qui doivent se rendre au travail ou qui ont des voitures plus anciennes et moins efficaces, dans l’ensemble, le prix de l’essence, même à 5 $ le gallon, correspond bien à prix au cours des 50 dernières années après ajustement pour l’inflation. Et nos véhicules sont désormais deux fois plus efficaces qu’auparavant. Le coût de l’essence au kilomètre est à son plus bas.

Q : Que peuvent faire les gens pour alléger le fardeau ?

UN: C’est presque à coup sûr un blip. Les prix commencent déjà à baisser. Si le pétrole russe est complètement coupé et que d’autres choses se produisent, alors oui, les prix pourraient remonter. Mais la trajectoire à long terme des prix de l’essence est en baisse. Que pouvez-vous faire maintenant? La façon dont vous conduisez une voiture — si vous conduisez plus doucement, vous pouvez facilement économiser de 10 % à 15 % sur votre consommation de carburant. Conduisez 65 au lieu de 75. Ne faites pas d’arrêts brusques et d’accélérations rapides. Vous pouvez économiser de cette façon sans aucun coût réel ni difficulté.

Q : Quel impact le prix de l’essence a-t-il sur les ventes de véhicules électriques ?

UN: Il n’est pas encore clair qu’ils aient un effet. Mais les gens sont hyper conscients du prix de l’essence. Ils le voient tous les jours dans leur quartier sur les panneaux des stations-service. La décision de passer aux véhicules électriques ou d’acheter un véhicule plus petit est certainement influencée par les prix du carburant. Les prix erratiques du carburant ont très peu d’impact sur le comportement des gens. Mais la recherche montre que s’il y a une augmentation soutenue des prix, cela a clairement un effet sur les habitudes d’achat des gens.

Q : La tendance générale en Californie est à la hausse. Plus d’un million de véhicules électriques ont été vendus ici, soit 40 % de toutes les ventes de véhicules électriques aux États-Unis, même si nous n’avons qu’environ 10 % de la population américaine.

UN: Les constructeurs automobiles n’ont pas été très agressifs pour faire entrer les véhicules électriques dans la salle d’exposition et les commercialiser. Cela commence à changer lentement, mais c’est toujours une industrie qui, à part Tesla, n’est pas encore entièrement intégrée.

Q : Pourquoi?

UN: Les constructeurs automobiles traditionnels gagnent beaucoup d’argent sur les VUS, et ils perdent de l’argent sur les véhicules électriques.

Q : Que peuvent-ils faire pour changer cela ?

UN: Ils découvrent progressivement comment les fabriquer plus efficacement. Ils apportent en interne une partie de la fabrication des batteries. Et ils commencent à faire d’autres choses, comme des mises à jour logicielles en direct, afin de pouvoir résoudre les problèmes au lieu de faire un rappel où vous devez apporter les voitures. Cela permet d’économiser beaucoup d’argent.

Q : Nous avons vu des annonces de voitures électriques pendant le Super Bowl. Et GM a annoncé l’année dernière qu’il prévoyait de ne fabriquer que des véhicules de tourisme électriques après 2035.

UN: Les gens doivent vouloir ces véhicules. Il faut qu’il y ait une demande. Certains de ces véhicules obtiennent des majorations maintenant. La Mustang électrique de Ford et leur F-150 (pick-up électrique) — il semble y avoir beaucoup de demande pour eux. Mais GM n’a pas fait aussi bien. Ils ont arrêté leur hybride rechargeable (Chevy) Volt. Ils arrêtent leur (Chevy) Bolt. Donc ça a été une lutte.

Q : Quel est le problème?

UN: Les consommateurs sont conservateurs. Même en Californie. Une voiture est un gros achat. Nous avons eu notre premier mandat EV en 1990. Depuis lors, la Californie s’est engagée dans l’électrification. Et pourtant après 32 ans, qu’en est-on ? 12 % ou 13 % de part de marché pour les véhicules électriques. Nous sommes sur le point d’adopter une réglementation exigeant 100 % d’ici 2035.

Q : Comment pouvons-nous y arriver? Les scientifiques disent que nous devons devenir entièrement électriques si nous voulons sérieusement lutter contre le changement climatique.

UN: Les trois principales stratégies sont des réglementations pour forcer les constructeurs automobiles à les vendre, des incitations aux consommateurs pour qu’ils les achètent et la mise en place d’une infrastructure de recharge pour les ménages et les immeubles d’habitation.

Pour les personnes qui conduisent beaucoup maintenant, vous vous démarquez économiquement. Le prix de l’électricité est nettement inférieur au prix de l’essence et il y a beaucoup moins d’entretien. Le coût total de possession des véhicules électriques se rapproche de plus en plus des véhicules à essence, et si vous parcourez plus de 15 000 miles par an, un véhicule électrique est aujourd’hui un achat plus économique qu’un véhicule à essence.

Q : Les modèles de véhicules électriques les moins chers, comme la Nissan Leaf, coûtent entre 30 000 $ et 35 000 $ neufs. Que répondez-vous quand les gens disent que les voitures électriques sont trop chères ?

UN: Le coût moyen d’un nouveau véhicule à essence est maintenant de plus de 40 000 $. Certes, 30 000 $ n’est pas anodin. Mais la plupart des gens paient beaucoup plus que cela. Et à l’exception de GM et de Tesla, vous obtenez un rabais fédéral de 7 500 $, et si vous n’êtes pas riche, vous obtenez un rabais californien, et vous obtenez un autre rabais de 800 $ appelé la récompense pour le carburant propre. Il y a beaucoup d’incitatifs.

Q : Quel est le plus grand obstacle à l’heure actuelle à l’expansion des voitures électriques ?

UN: Le seul obstacle important à l’heure actuelle est la disponibilité des véhicules – les concessionnaires ont en fait des véhicules dans leurs salles d’exposition et des modèles disponibles que les gens veulent. Le Ford F-150 est vraiment une percée. Cela signifie que nous allons maintenant au-delà des petites voitures et dans les VUS électriques et les camionnettes. Mais c’est vraiment la disponibilité du stock. L’autre partie est que les gens deviennent plus à l’aise. Nous avons fait des recherches et constaté que les achats de véhicules électriques se regroupent dans les quartiers. Votre ami ou membre de la famille l’obtient, il vous l’explique. Ils disent “ce n’est pas grave, et il y a beaucoup de bonnes choses à ce sujet.”

Je pense que nous allons atteindre 50 à 60 à 70 % de part de marché (les véhicules électriques en pourcentage des ventes de voitures neuves en Californie) sans trop de problèmes, une fois que de nouveaux véhicules seront disponibles.

Q : Quand la Californie pourrait-elle atteindre cet objectif ?

UN: Probablement d’ici 2030. Le California Air Resources Board va adopter des règles exigeant que quelque chose comme 30 % des ventes de véhicules neufs soient à zéro émission d’ici 2026. C’est un signal pour l’industrie qu’elle doit vraiment devenir sérieuse. Dans deux ans, en 2024, ça va vraiment commencer à décoller.

Et en juin, le conseil verra une proposition d’aller à 100% d’ici 2035.

Q : En quoi la conduite sera-t-elle différente dans 10 ou 15 ans ?

UN: Je vois très peu de différence sur la route. La seule différence est qu’il y aura une disparition des pompes à essence et une augmentation des bornes de recharge. Il se peut qu’un grand nombre de bornes de recharge se trouvent dans des stations-service. Et toutes les maisons vont avoir des chargeurs et tous les immeubles d’appartements en auront aussi.

Q : Mais nous allons encore avoir des embouteillages, n’est-ce pas ? Les voitures n’émettront tout simplement pas de smog.

UN: À droite. C’est une question d’énergie et de pollution, rien à voir avec la congestion. C’est une discussion différente.

Q : La Californie a les prix du gaz les plus élevés du pays. Cela est dû en partie à nos exigences en matière d’essence à combustion plus propre et à notre programme de plafonnement et d’échange. Que répondez-vous aux gens qui disent que ces coûts sont déraisonnables?

.