Les prix de l’essence grimpent en flèche – ne vous attendez pas à ce que les ventes de véhicules électriques suivent

Des prix élevés de l’essence sont affichés dans une station Shell le 7 mars 2022 à Los Angeles, en Californie.

Mario Tama | Getty ImagesActualités | Getty Images

Les consommateurs qui espèrent passer à un véhicule tout électrique ou plus économe en carburant, alors que l’invasion de l’Ukraine par la Russie pousse les prix de l’essence à des niveaux record, n’auront en grande partie pas de chance.

Une combinaison de problèmes de chaîne d’approvisionnement, de demande refoulée et de niveaux de stocks de véhicules record signifie que de nombreuses voitures et camions neufs, y compris des véhicules électriques, sont déjà réservés avant d’atteindre les lots des concessionnaires. Ceux qui sont facilement disponibles sont plus souvent de gros pick-up, des SUV et des multisegments, car de nombreux constructeurs automobiles ont abandonné ou dépriorisé la production de petites voitures ces dernières années en échange de véhicules à marges plus élevées.

“Même pour les personnes qui souhaitent passer à l’électricité, elles n’ont nulle part où aller”, a déclaré Jessica Caldwell, directrice exécutive des informations chez Edmunds.com. “Tout ce que vous cherchez à acheter, vous êtes sur une liste d’attente… ou même si vous cherchez à réduire votre achat, vous payez le gros prix. Cela n’a tout simplement pas de sens de bouger maintenant.”

Les prix du gaz ont bondi depuis que le président russe Vladimir Poutine a envahi l’Ukraine il y a deux semaines. La moyenne nationale pour un gallon d’essence est de 4,06 $, en hausse de 45 cents en une semaine et de 1,30 $ de plus qu’il y a un an, selon AAA. Les États-Unis et d’autres pays ont répondu à l’invasion par des sanctions contre la Russie, y compris des interdictions ou des réductions des importations de pétrole russe.

Cette incertitude et cette pénurie potentielle pourraient continuer à se manifester à la pompe.

Pendant ce temps, les clients font face à des mois, voire des années, de temps d’attente pour acheter des véhicules électriques. Les modèles de luxe sont plus faciles à trouver, mais n’offrent que peu ou pas de rabais en ce moment.

“Les véhicules électriques sont formidables si vous pouvez les obtenir (et si vous pouvez vous les offrir)”, a écrit mercredi l’analyste de Morgan Stanley, Adam Jonas, dans une note aux investisseurs.

Les niveaux de stocks de véhicules aux États-Unis ont diminué d’environ 60 % par rapport à il y a un an et de 70 % par rapport à 2020 pour atteindre environ 1,1 million de véhicules, selon Cox Automotive. Les véhicules électriques et hybrides ne représentent qu’environ 25 100 unités, soit 2,4 % de cette offre totale, au 21 février, selon la société.

“Si votre plan est de passer à un véhicule électrique, un hybride ou même un petit véhicule, bonne chance”, a déclaré Michelle Krebs, analyste exécutive chez Cox Automotive. “Il n’y en a pas beaucoup disponibles.”

Parmi les véhicules les plus facilement disponibles figurent les camionnettes Ram 1500 et Chevy Silverado, le SUV Jeep Grand Cherokee L et les multisegments Mazda CX-5 et Ford Escape, rapporte Cox. Les moins disponibles sont les VUS Kia Telluride et Subaru Forester ainsi que les berlines Honda Civic et Toyota Corolla.

Les constructeurs automobiles ont réorienté leurs priorités de production vers les camions et les VUS à forte demande et à haut rendement, car les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et les pénuries de pièces ont fait des ravages dans l’industrie automobile depuis plus d’un an maintenant.

En conséquence, et avec ces problèmes qui devraient s’aggraver en raison de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, de nombreux constructeurs automobiles vendent essentiellement tout ce qu’ils peuvent produire.

“Les gens achèteront ce qu’ils peuvent obtenir”, a déclaré Jay Joseph, vice-président du marketing et de l’expérience client chez American Honda Motor Co. “Il n’y a pas d’inventaire pour que les gens aient le choix. Nous voyons des gens accepter la disponibilité.”

Joseph a déclaré qu’environ 60% des véhicules Honda sont déjà vendus avant d’arriver chez les concessionnaires. Avant la récente compression des stocks, environ 75 % des ventes de véhicules Honda avaient lieu sur place, a-t-il déclaré.

Les experts de l’industrie ne prévoient pas que les prix de l’essence, même à des niveaux record, provoqueraient des changements à long terme dans ce que les Américains décident de conduire. Au contraire, le pic à la pompe peut modifier la quantité qu’ils choisissent de conduire – du moins jusqu’à ce que les prix de l’essence se stabilisent à un niveau inférieur.

“Nous voyons ces changements temporaires”, a déclaré Joseph. « À long terme, les Américains sont très adaptables aux prix du carburant. Cela dépend de la durée pendant laquelle le prix du carburant reste élevé ; cela dépend de la durée pendant laquelle la disponibilité reste telle qu’elle est.

—CNBC Michel Bloom contribué à ce rapport.

.