Les pratiques agricoles durables atténuent les impacts du changement climatique

Une des vaches de White Stag Farms mangeant des aliments cultivés naturellement. Image: Fermes de cerfs blancs

Par Caroline Miller

Une pratique axée sur le travail avec la nature pourrait être la prochaine étape pour une agriculture durable en Pennsylvanie.

L’agriculture régénérative est l’agriculture et le pâturage d’une manière qui reconstitue la matière organique dans le sol et restaure la biodiversité du sol. Il réduit le carbone, un gaz à effet de serre responsable du réchauffement climatique, et améliore la qualité de l’eau, selon Regeneration International, une organisation à but non lucratif.

“Cette synergie entre l’agriculture et la nature donne les meilleurs résultats”, a récemment déclaré Su Fanok, directeur du programme de conservation de l’eau douce du chapitre de Pennsylvanie de Nature Conservancy.

L’agriculture régénérative est utilisée par Nature Conservancy pour gérer les nutriments, améliorer le sol pour augmenter les rendements des cultures et améliorer la durabilité économique des exploitations agricoles, a déclaré Fanok.

La pratique consiste à utiliser des cultures de couverture – qui sont des plantes qui ralentissent l’érosion et améliorent la santé du sol – et à pratiquer une technique de pâturage sans labour qui fait pousser les cultures sans perturber le sol. Cela englobe également un pâturage en rotation intense et l’absence d’engrais ou de pesticides, a-t-elle déclaré.

“Les avantages de l’agriculture régénérative, vraiment, c’est l’opportunité pour nous d’examiner nos systèmes agricoles de manière holistique et d’être en mesure d’identifier où nous pouvons faire mieux, afin que nous continuions à soutenir nos agriculteurs locaux qui sont absolument essentiels pour tous. de nous », a déclaré Fanok.

La pratique varie d’une ferme à l’autre, a-t-elle déclaré.

Une ferme utilisant cette pratique est White Stag Farms, une petite ferme familiale à Tyler Hill, en Pennsylvanie. La famille voulait manger plus sainement et a fini par en faire une entreprise.

“Nous voulions juste une façon différente de vivre, une manière plus propre de cultiver notre propre nourriture et nous nous sommes vraiment lancés”, a déclaré Curt Hogancamp, propriétaire de la ferme.

La ferme met en œuvre une agriculture régénérative en élevant du bétail sur des céréales biologiques, sans antibiotiques et non génétiquement modifiées, a déclaré Hogancamp.

“Il existe de nombreuses définitions”, a déclaré Hogancamp. “Je dirais que le mieux est d’essayer de travailler avec la nature plutôt que contre elle et d’essayer de laisser la terre dans un meilleur état qu’elle ne l’était lorsque nous avons commencé.”

La ferme utilise également la technique du non-labour et le pâturage en rotation, en utilisant le moins de machines possible, a-t-il déclaré.

Hogancamp a déclaré avoir vu une accumulation de matière organique qui a amélioré la biodiversité du sol et la capacité de rétention d’eau.

“Je pouvais dire d’après les zones où nous avons déroulé les balles de foin et où nous avons senti que nous avions accumulé de la matière organique, cela s’est considérablement amélioré lorsque nous avons des périodes de sécheresse”, a déclaré Hogancamp.

La qualité de l’herbe est également devenue plus humide, plus verte et plus luxuriante après la mise en œuvre de l’agriculture régénérative, a-t-il déclaré.

“Vous pourriez simplement mettre votre main dans le sol et arracher une tonne de vers de terre”, a déclaré Hogancamp. “Cela fait une différence.”

Les inconvénients comprennent le coût, qui dépend de la quantité de terres utilisées, du temps nécessaire pour élever naturellement du bétail et du manque d’éducation autour de celui-ci, a-t-il déclaré.

Fanok a déclaré que l’agriculture régénérative est un travail en cours et qu’il y a encore des recherches scientifiques en cours pour comprendre ce que cette pratique peut faire et comment elle peut être enseignée aux agriculteurs et autres producteurs.

“Je pense que c’est une opportunité vraiment excitante”, a déclaré Fanok. “Vous savez, avec beaucoup d’énergie derrière ça en ce moment, il y a encore beaucoup d’inconnues, nous n’avons pas toutes les réponses.”

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