Les pompes à chaleur sont une arme dans la confrontation de l’UE avec la Russie

jeDans le monde de l’action climatique, les pompes à chaleur sont souvent négligées. Utilisés pour chauffer ou refroidir les maisons et les bâtiments, les appareils ne sont pas flashy comme les véhicules électriques et n’ont rien de la présence imposante d’une éolienne. Ils ne feront pas tourner les têtes dans le quartier comme des panneaux solaires sur les toits. Au lieu de cela, les boîtes carrées trapues fixées à un mur extérieur ou à un toit sont à peu près aussi impressionnantes qu’une unité AC.

Mais alors que l’Europe affronte la Russie à propos de la guerre d’agression de Vladimir Poutine en Ukraine, la pompe à chaleur modeste et mal aimée est devenue un outil crucial dans les efforts déployés par l’Europe pour réduire sa dépendance au gaz russe. La logique est qu’une campagne visant à faire passer les foyers européens aux pompes à chaleur serait plus efficace à long terme que de simplement demander aux citoyens de baisser leur thermostat et de travailler plus vite que de construire davantage d’infrastructures pour importer du gaz naturel de l’étranger, tout en contribuant à accélérer les progrès du bloc sur ses objectifs climatiques.

Si l’UE doublait ses installations l’année prochaine, elle pourrait réduire les besoins annuels en gaz russe de 1,5 milliard de mètres cubes (bcm), selon la Commission européenne. Ce n’est qu’une petite partie des 155 milliards de mètres cubes que le continent a importés de Russie l’année dernière. Mais c’est aussi une étape importante pour les écologistes qui soutiennent depuis longtemps ces petits systèmes de chauffage qui le pourraient – les pompes à chaleur étant passées d’une réflexion après coup de la transition énergétique à un élément clé de l’arme verte dans une lutte géopolitique entre la Russie et l’Occident.

Actuellement, l’UE dépend de la Russie pour plus de 40% de son gaz naturel, essentiel pour alimenter les chaudières à gaz qui chauffent les maisons. Cette dépendance a soutenu l’économie russe pendant des décennies et sert également d’as géopolitique de Poutine dans le trou – si la Russie ferme les robinets de gaz à l’hiver prochain, les pénuries de chauffage pourraient se propager à travers le continent.


Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le Le climat est tout bulletin. Pour vous inscrire, cliquez ici.


Suite à l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les dirigeants du gouvernement de l’UE et des États membres ont – tardivement – ​​décidé qu’il était essentiel d’arrêter le gaz russe dès que possible. La semaine dernière, la Commission européenne a dévoilé un nouveau plan, appelé REPowerEU, qui, selon le chef du climat de l’UE, Frans Timmermans, donnera au bloc “la marge de manœuvre dont il a tant besoin” en réduisant de deux tiers sa dépendance au gaz russe d’ici la fin de cette année. . Parmi les politiques suggérées, comme l’accélération du développement des énergies renouvelables et l’augmentation des importations de gaz naturel liquéfié des États-Unis et du Qatar, figurait un rôle pour la pompe à chaleur souvent négligée : la commission veut doubler les installations annuelles de pompes à chaleur du continent, en construisant 10 millions d’unités au cours des cinq prochaines années.

Il y a deux choses cruciales à savoir sur les thermopompes : elles utilisent l’électricité au lieu du gaz et elles sont extrêmement efficaces. Les systèmes de chauffage électriques conventionnels tirent beaucoup d’énergie du réseau. Vous pouvez facilement déclencher un disjoncteur si vous branchez un radiateur. Une pompe à chaleur, en revanche, ne génère pas réellement de chaleur ; il ne fait que le déplacer. Il utilise les mêmes principes qu’un réfrigérateur ou un climatiseur, mais fonctionne à l’envers, avec un réfrigérant liquide froid captant l’énergie thermique de l’air extérieur, changeant de phase en gaz, puis libérant cette énergie à l’intérieur et se condensant en liquide. Ajoutez cette efficacité au fait que chaque pompe à chaleur que vous installez utilise environ la moitié de l’énergie d’une chaudière à gaz (même si l’électricité qu’elle utilise provient d’une centrale à gaz), et vous avez un appareil simple pour l’action climatique, et pour écartant l’étau de la Russie sur les approvisionnements énergétiques européens.


Jan Rosenow, directeur du programme européen au Regulatory Assistance Project, une ONG axée sur le conseil aux gouvernements dans la transition énergétique, déclare que doubler les installations l’année prochaine est un objectif ambitieux. Les usines européennes de pompes à chaleur, cependant, pourraient avoir du mal à se développer rapidement, et une pénurie mondiale de semi-conducteurs pourrait également limiter la production (comme la plupart des appareils, les pompes à chaleur modernes sont construites avec des ordinateurs intégrés).

Certains observateurs ont suggéré que le président Joe Biden pourrait invoquer le Defense Production Act pour fournir des pompes à chaleur supplémentaires à l’Europe. Mais les systèmes américains pourraient ne pas être compatibles avec une grande partie du parc immobilier européen, car la plupart des pompes à chaleur américaines sont conçues pour fonctionner avec des conduits d’air intégrés dans les murs et les plafonds des bâtiments, tandis que les pompes à chaleur européennes ont tendance à se connecter à des systèmes qui font circuler l’eau chaude à travers des radiateurs. . De plus, les législateurs européens doivent encore mettre en œuvre une politique visant à inciter les propriétaires et les exploitants de bâtiments européens à installer davantage de pompes à chaleur, sans quoi toutes ces unités américaines s’empileraient dans des entrepôts de Bruxelles à Milan.

“Le scénario le plus réaliste est que nous pouvons doubler le taux de déploiement [of heat pumps] mais pas cette année », déclare Rosenow. “Et puis à l’avenir, nous devons [keep] croître beaucoup plus vite aussi, et regarder au-delà de la situation immédiate. (Il note également qu’il y a eu une certaine confusion sur les calculs de l’UE – environ 1,8 million d’unités ont été installées en 2020, selon l’Agence internationale de l’énergie. Doubler ce chiffre, même sur plusieurs années, devrait amener l’UE à bien plus que 10 millions de nouvelles pompes à chaleur au total.)

En ce qui concerne le climat, de nombreux analystes affirment que le nouveau plan de l’UE va dans la bonne direction. Cela aide également que la technologie verte se soit améliorée. “Le marché des pompes à chaleur et le marché de l’efficacité énergétique sont matures”, déclare Lisa Fischer, directrice de programme au groupe de réflexion sur le climat E3G. “C’est une différence assez importante [from past energy shocks].” Mais Frida Kieninger, directrice des affaires européennes chez Food and Water Watch, affirme que le plan pourrait aller plus loin pour encourager d’autres mesures d’efficacité, comme des programmes visant à mieux isoler les maisons européennes qui pourraient également réduire rapidement les émissions, et la dépendance de l’UE au gaz russe.

Même avec le déploiement massif de pompes à chaleur et les plans d’importation de plus de gaz naturel de l’étranger, la nouvelle initiative de l’UE ne libérera toujours pas complètement les pays européens du gaz russe au cours de l’année prochaine, c’est pourquoi ils prévoient de remplir leurs réserves de gaz avant l’hiver prochain. pour aider à atténuer les chocs ou coupures potentiels. Et certaines mesures, comme l’augmentation de l’utilisation du charbon et la construction de nouvelles infrastructures de gaz naturel, risquent de bouleverser les ambitions vertes, comme je l’ai écrit plus tôt ce mois-ci. La raison pour laquelle l’Europe est dans cette position, selon les experts, est en grande partie parce que les décideurs politiques n’ont pas pris au sérieux la nécessité de déployer des technologies vertes ces dernières années lorsqu’ils en ont eu l’occasion.

« L’UE ne peut pas changer son inaction dans le passé », déclare Fischer. “Maintenant, il s’agit simplement de bricoler toutes sortes d’actions en espérant que le mix and match suffira.”

Plus d’histoires incontournables de TIME


Écrire à Alejandro de la Garza à alejandro.delagarza@time.com.