Les plantes indigènes nourrissent et protègent notre environnement de plusieurs façons

Note de l’éditeur : Il s’agit du deuxième d’une série de cinq articles publiés en avril, Mois de l’appréciation des plantes indigènes, sur l’importance de l’aménagement paysager des plantes indigènes dans le jardin du comté de Snohomish.

Beaucoup de gens pensent que les plantes indigènes sont une sorte de granola agréable à avoir. En fait, ils sont essentiels à notre santé environnementale.

Pour comprendre pourquoi, il faut commencer par les insectes. Comme mentionné dans l’article de la semaine dernière, ce sont les acteurs centraux qui maintiennent ensemble la toile environnementale. Un bon exemple de cela se trouve parmi nos oiseaux. Alors que la plupart des oiseaux chanteurs se nourrissent de graines, de baies et de mangeoires, ils dépendent des insectes pour la nourriture riche en protéines dont ils ont besoin pour nicher et élever leurs petits. Les chenilles sont une source de nourriture particulièrement importante.

Alors, qu’est-ce que cela a à voir avec les plantes indigènes? Environ 90 % des insectes phytophages sont des spécialistes. Cela signifie qu’ils dépendent d’une ou peut-être de quelques espèces végétales pour leur survie. L’exemple classique en est le papillon monarque qui, pendant son stade de chenille, dépend de l’asclépiade pour se nourrir. L’éradication de l’asclépiade a entraîné un déclin de 96 % des papillons monarques.

Pourquoi tant d’insectes se spécialisent-ils ? Tout se résume au fait que les plantes n’aiment pas être mangées. Pour se protéger, ils utilisent un large éventail de toxines et d’autres défenses. Les insectes et autres herbivores ont, au cours de plusieurs milliers d’années, développé des moyens de contourner ces défenses. Par exemple, l’asclépiade tire son nom de la sève blanche collante excrétée par ses feuilles. La sève gomme la bouche des prédateurs potentiels d’insectes. Les chenilles du monarque ont appris à contourner ce problème en entaillant la nervure principale de la feuille, permettant à la sève de s’écouler avant de manger le reste de la feuille. L’asclépiade produit également de puissantes toxines qui arrêtent la plupart des insectes. Les monarques ont développé des enzymes pour atténuer l’effet de ces toxines. Ils ont même appris à détourner les défenses des asclépiades en stockant les toxines dans leurs ailes, ce qui aide à éloigner leurs prédateurs.

Bien que les monarques et l’asclépiade ne soient pas originaires du Nord-Ouest, de nombreuses relations interdépendantes similaires peuvent être trouvées parmi les espèces indigènes de notre région.

À cette période de l'année, les colibris indigènes d'Anna se nourrissent du nectar de la groseille à fleurs indigène.  (William McClan)

À cette période de l’année, les colibris indigènes d’Anna se nourrissent du nectar de la groseille à fleurs indigène. (William McClan)

Les plantes non indigènes ont un avantage injuste sur les plantes indigènes. Dans leur nouvel environnement, il leur manque les insectes et autres prédateurs qui, au cours de plusieurs milliers d’années, ont appris à contourner leurs défenses. Sans prédateurs naturels, ils se développent et remplacent les plantes indigènes dans nos espaces ouverts, les bords des autoroutes et les zones de conservation. Lorsque cela se produit, la population d’insectes s’effondre, en particulier les chenilles, et par conséquent nos oiseaux chanteurs disparaissent. Le déclin des populations d’oiseaux se répercute sur le réseau trophique, affectant les rapaces et d’autres prédateurs de niveau supérieur. Des exemples de plantes non indigènes agressives dans notre région comprennent le lierre anglais, les mûres à feuilles persistantes et de l’Himalaya et le houx anglais.

Les plantes indigènes interagissent les unes avec les autres d’une manière que nous commençons seulement à comprendre. Un exemple de cela a été découvert en Colombie-Britannique lors d’une enquête sur les raisons pour lesquelles les sapins de Douglas sont devenus malades après que leurs voisins bouleaux aient été enlevés. Il a été découvert que les arbres partageaient les nutriments dans les deux sens grâce aux connexions des champignons du sol entre leurs systèmes racinaires. Cet arrangement a fonctionné parce qu’il a profité aux deux espèces d’arbres. Les plantes non indigènes manquent de ces types de connexions, car elles mettent plusieurs milliers d’années à se développer.

De toute évidence, les plantes indigènes nourrissent et protègent notre environnement de plusieurs façons. Cela ne veut pas dire qu’on devrait s’attendre à ce que tout le monde détruise complètement un paysage existant afin de le remplacer par des indigènes. Au lieu de cela, considérez fortement les indigènes chaque fois que vous ajoutez ou remplacez des plantes, ou comme un moyen d’améliorer votre aménagement paysager existant.

La groseille à fleurs indigène peut tolérer une variété de conditions et offre une couleur printanière vive.  (Photo héraut)

La groseille à fleurs indigène peut tolérer une variété de conditions et offre une couleur printanière vive. (Photo héraut)

Lors du choix des espèces végétales, prenez note des conditions du site, y compris la quantité d’ensoleillement, l’humidité et l’état du sol, la pente, le drainage et l’espace. Avec ces informations en main, vous pourrez profiter pleinement des ressources expertes disponibles pour vous aider à sélectionner les plantes. Il est important d’identifier les espèces végétales qui prospéreront dans les conditions offertes par votre site. Notre cassis à fleurs indigènes est un favori qui peut tolérer une variété de conditions. Il est prisé pour sa couleur printanière précoce et apprécié par les colibris d’Anna indigènes comme source de nectar à une période de l’année où les autres options sont moins abondantes.

Sites Web à explorer

Pour plus d’informations sur les plantes indigènes, visitez le site Web de la Washington Native Plant Society, www.wnps.org. À partir de leur site Web, vous pouvez accéder à notre section locale Salal du WNPS, www.wnps.org/salal.

La National Audubon Society fournit également des informations sur les jardins respectueux des oiseaux ainsi qu’un répertoire de plantes indigènes qui pourraient vous être utiles (www.audubon.org/PLANTSFORBIRDS). De plus, leur panneau «Planter pour les oiseaux» peut aider à entamer des conversations avec les voisins sur les jardins respectueux de la faune (tinyurl.com/EDH-audubon).

Si vous souhaitez voir les plantations indigènes de première main, pensez à visiter le jardin de démonstration de l’habitat faunique et des plantes indigènes d’Edmonds parrainé par la Pilchuck Audubon Society, notre section locale de la National Audubon Society (www.pilchuckaudubon.org/edmonds-wildlife- habitat -jardin-de démonstration-de-plantes-indigènes). Il est situé au 95 Pine St. à Edmonds. Vous pouvez également visiter le Salal Native Plant Garden, une collaboration entre le chapitre Salal de la Washington Native Plant Society et la Washington State University Agriculture Extension. Il est situé au 16650 State Route 536 à Mount Vernon (www.wnps.org/salal-programs/garden).

Les travaux publics du comté de Snohomish tiennent à jour une liste des pépinières des comtés de Snohomish, King et Skagit qui proposent des plantes indigènes à la vente : tinyurl.com/EDH-nurseries.

L’article de la semaine prochaine explorera comment le sol de votre jardin joue un rôle clé dans la productivité environnementale de votre paysage. Nous discuterons des nombreux avantages d’adopter une approche naturelle pour maintenir la santé du sol.

William McClain de Lynnwood est membre de la Pilchuck Audobon Society. Natif de Washington, il a publié son premier roman, “The Risk in Crossing Borders”, en 2020 après avoir pris sa retraite d’une carrière dans le conseil en avantages sociaux. Il espère publier un deuxième roman se déroulant en Angleterre pendant la Seconde Guerre mondiale en 2023. Ses intérêts incluent la randonnée, la photographie de la nature et le football.