Les plans énergétiques à long terme de Georgia Power incluent davantage de sources renouvelables

Et en écoutant les témoins de Georgia Power répondre aux questions, il est clair que le temps du charbon en tant qu’élément essentiel du mix énergétique de l’entreprise sera bientôt révolu.

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Une photographie aérienne montre l’usine Scherer et son bassin à cendres (à droite) à Juliette. HYOSUB SHIN / HYOSUB.SHIN@AJC.COM

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Une photographie aérienne montre l’usine Scherer et son bassin à cendres (à droite) à Juliette. HYOSUB SHIN / HYOSUB.SHIN@AJC.COM

“Nous ne voyons tout simplement pas beaucoup de points positifs dans l’avenir pour la flotte de charbon”, a déclaré Jeffrey Grubb, directeur de la politique et de la planification des ressources de l’entreprise.

La société souhaite fermer toutes ses unités de charbon, à l’exception de l’usine Bowen dans le comté de Bartow, d’ici 2028. Deux dernières unités de l’usine Bowen fermeront au plus tard en 2035, selon le plan de l’entreprise. L’abandon du charbon a entraîné des réductions importantes des émissions de gaz à effet de serre de Georgia Power.

Cependant, la CFP souhaitait garder ouvertes deux autres unités à Bowen en réserver au cas où de crises. Le vice-président Tim Echols a fait référence au vortex polaire de 2021 qui a frappé le Texas, qui a paralysé le réseau électrique de l’État et laissé des millions de personnes sans électricité pendant des jours dans le froid glacial. Un examen par le département des services de santé de l’État a lié 246 décès au dur Geler. La catastrophe du Texas n’avait pas grand-chose à voir avec ses sources d’énergie, a révélé une enquête fédérale, et a plutôt blâmé l’incapacité de l’État à hivériser les infrastructures.

Les témoins de Georgia Power ont reconnu qu’il serait possible de maintenir ces unités opérationnelles et ont déclaré que le risque de ne pas avoir assez d’électricité pour répondre à la demande est plus grand en hiver. Cependant, ils ont déclaré que les garder ouverts pourrait entraîner des coûts, vraisemblablement à la charge des contribuables.

Un aperçu de notre avenir énergétique

Alors qu’elle se détourne du charbon, Georgia Power mise sur l’énergie solaire. Il prévoit d’ajouter 6 000 mégawatts de nouvelles énergies renouvelables à son système d’ici 2035, et la plupart de ces énergies prendront probablement la forme de nouveaux panneaux solaires. Cela représenterait environ 40 % de sa capacité de production actuelle, contre 3 % aujourd’hui.

Mais le recours accru à l’énergie solaire présente des défis, tels que la façon de générer ou de stocker de l’électricité lorsque le soleil ne brille pas.

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Cette photo aérienne montre des panneaux solaires à Yonah Mountain Vineyards à Cleveland. Géorgie. HYOSUB SHIN / HSHIN@AJC.COM

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Cette photo aérienne montre des panneaux solaires à Yonah Mountain Vineyards à Cleveland. Géorgie. HYOSUB SHIN / HSHIN@AJC.COM

Georgia Power veut la commission d’autoriser un système de stockage de batterie de 1 000 mégawatts. Des témoins du service public ont déclaré que les batteries amélioreront la fiabilité de l’énergie solaire et augmenteront la flexibilité globale du réseau.

Georgia Power veut également construire deux éoliennes de démonstration à « grands vents », avec des pales de rotor montées sur des moyeux pouvant atteindre 165 mètres dans les airs. Aucun site n’a encore été sélectionné, a déclaré Wilson Mallard, directeur du développement des énergies renouvelables de la société, mais il espère que le projet prouvera que l’éolien peut également être viable en Géorgie.

Le solaire sur les toits reste un point d’achoppement

Comme prévu, le solaire sur les toits était un problème majeur.

En 2019, la CFP a créé un programme pilote qui a permis aux propriétaires fonciers équipés de panneaux solaires sur le toit de réduire considérablement leurs factures d’énergie. Il était plafonné à seulement 5 000 participants et il s’est rempli l’été dernier.

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Joe McClain, à droite, et Mike Harris, à gauche, installateurs pour Creative Solar USA, installent des panneaux solaires sur une maison à Ball Ground, en Géorgie, le 17 décembre 2021.

Joe McClain, à droite, et Mike Harris, à gauche, installateurs pour Creative Solar USA, installent des panneaux solaires sur une maison à Ball Ground, en Géorgie, le 17 décembre 2021.
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Joe McClain, à droite, et Mike Harris, à gauche, installateurs pour Creative Solar USA, installent des panneaux solaires sur une maison à Ball Ground, en Géorgie, le 17 décembre 2021.

Ceux qui ont manqué une place disent qu’ils ne sont pas équitablement remboursés pour l’énergie excédentaire qu’ils renvoient au réseau. Les installateurs solaires disent également que la pause a nui à leur entreprise. Et les partisans de l’énergie solaire vantent la résistance supplémentaire aux pannes de courant qui, selon eux, vient de l’installation de mini-centrales électriques sur les toits.

Mais jusqu’à présent, Georgia Power semble être contre l’expansion du programme.

Georgia Power a déclaré qu’elle évaluait toujours les effets du programme et souhaitait le faire pendant au moins un an. Mais la société affirme qu’elle voit les premières preuves d’un transfert de coûts des participants vers les non-participants à hauteur de 1,5 million de dollars. Essentiellement, la société affirme que les clients disposant de panneaux solaires sur les toits paient moins que leur juste part pour entretenir le réseau.

Pourtant, le problème pourrait ne pas être résolu avant la fin de cette année.

Un conflit potentiel sur les cendres de charbon se profile

Les audiences se sont animées lorsque les discussions se sont tournées vers la cendre de charbon de Georgia Power, un sous-produit d’années de combustion du charbon dans ses centrales électriques. Georgia Power veut stocker ses restes de cendres dans des décharges et des retenues autour de l’État.

Cependant, les plans de l’entreprise pour certains de ces sites peuvent ne pas être conformes aux directives fédérales, sur la base de l’interprétation des règles par l’administration Biden.

Le vice-président Echols a semblé préoccupé par le fait qu’après avoir construit des structures pour contenir les cendres de charbon, Georgia Power pourrait devoir les déterrer à l’avenir pour se conformer, ce qui pourrait coûter plus cher à l’entreprise et aux contribuables.

On ne sait pas si le PSC obligera Georgia Power à modifier ses plans – comme Echols l’a dit – ou si les régulateurs étatiques et fédéraux prendra des mesures. Mais le problème ne va pas disparaître de si tôt.


et après

La prochaine série d’audiences sur les plans à long terme de Georgia Power commencer le 24 mai. En ce moment, le La CFP doit voter sur l’approbation finale du plan à la mi-juillet.