Les plans de Biden sur le changement climatique prennent de l’ampleur alors que les démocrates réorganisent l’agenda

WASHINGTON—Le plan de lutte contre le changement climatique du président Biden, en particulier l’amélioration des incitations fiscales pour les énergies renouvelables, est très vivant au Congrès, même si d’autres éléments importants de son programme de politique économique semblent morts.

Les démocrates tenteront bientôt de reconstruire une législation à partir des cendres du projet de loi Build Back Better d’environ 2 billions de dollars qui a été adopté par la Chambre en novembre mais s’est effondré au Sénat après l’opposition du sénateur. Joe Manchin (D., W.Va.).

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Les incitations fiscales axées sur le climat, d’une valeur de plus de 300 milliards de dollars sur une décennie, bénéficient d’un large consensus parmi les démocrates, y compris M. Manchin, bien que des détails restent à régler. De nombreux démocrates considèrent la lutte contre le changement climatique comme une entreprise politique singulièrement importante et urgente, ce qui les rend prêts à sacrifier les autres objectifs du parti lors des pourparlers avec M. Manchin.

Sén. Sheldon Whitehouse (D., RI) a déclaré que de nombreux démocrates estiment qu’ils doivent adopter un paquet climatique alors que le parti contrôle toujours le Congrès et que les mesures de réduction des émissions pourraient prévenir certaines des pires conséquences du changement climatique.

“Vous ne pouvez pas nécessairement y revenir plus tard”, a-t-il déclaré. “Il y a des points de basculement qui sont des points de non-retour et il y a peu d’autres problèmes de politique publique qui se caractérisent par ce genre de problème de point de non-retour.”

L’argent est un point d’achoppement dans les négociations sur le changement climatique dans le monde. Alors que les économistes avertissent que limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius coûtera beaucoup plus de milliards que prévu, le WSJ examine comment les fonds pourraient être dépensés et qui paierait. Illustration : Preston Jessee/WSJ

L’ONU a publié des rapports mettant en garde contre les conséquences des émissions de carbone sans relâche et de l’augmentation de la température mondiale, de nombreux experts du climat et démocrates considérant la prochaine décennie comme une fenêtre d’action cruciale. Les républicains, quant à eux, ne voient généralement pas la nécessité d’un large soutien gouvernemental aux sources d’énergie propre, ce qui signifie qu’une action bipartite est peu probable ou serait beaucoup plus étroite si le GOP prenait le contrôle du Congrès l’année prochaine.

Ces dernières semaines, les démocrates ont ajouté deux arguments destinés à plaire plus largement au public et à M. Manchin, qui représente un grand État producteur de charbon et a précédemment rejeté un programme qui aurait offert des subventions aux services publics qui augmentent la production d’énergie propre.

Le président du Sénat chargé des finances, Ron Wyden (D., Oregon), a décrit les incitations à l’énergie propre comme un moyen de renforcer l’indépendance énergétique américaine après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. M. Biden a fait de la politique climatique une partie de son recadrage anti-inflationniste de son programme, proposant des incitations pour les véhicules électriques et l’intempérisation des maisons comme moyens de réduire les coûts des familles.

M. Manchin a largement soutenu les incitations fiscales pour la production d’énergie propre, que les démocrates ont conçues pour englober une variété de méthodes de réduction des émissions, telles que la capture du carbone. Dans des remarques aux journalistes cette semaine, il a présenté un plan qui augmenterait les impôts des entreprises et des ménages à revenu élevé, puis répartirait les bénéfices entre les politiques climatiques et la réduction du déficit.

Sén. Joe Manchin (D., W. Va.) a présenté un plan pour augmenter certaines taxes et consacrer une partie des recettes potentiellement aux initiatives de lutte contre le changement climatique.


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Jacquelyn Martin/Associated Press

“La moitié de cet argent devrait être consacrée à la lutte contre l’inflation et à la réduction du déficit”, a-t-il déclaré. “L’autre moitié, vous pouvez choisir pour un programme de 10 ans, tout ce que vous pensez être la plus haute priorité et en ce moment, cela semble être l’environnement.”

Les commentaires de M. Manchin, dont les démocrates ont besoin pour adopter le paquet au Sénat 50-50, ont encouragé d’autres démocrates après des mois de pourparlers bloqués au cours desquels il a rejeté d’autres idées comme des dépenses inutiles ou des gadgets budgétaires. Compte tenu de leurs échecs passés, il reste incertain si les démocrates peuvent réellement signer l’accord, et il pourrait encore s’écouler plusieurs semaines avant que les pourparlers ne reprennent sérieusement.

Un paquet dans le sens décrit par M. Manchin obligerait les démocrates à abandonner des ambitions politiques supplémentaires telles qu’un crédit d’impôt pour enfants élargi. Le parti a précédemment abandonné des idées comme un collège communautaire gratuit et une augmentation du taux d’imposition des sociétés pour répondre aux préoccupations de M. Manchin et Sen. Kyrsten Sinema (D., Arizona), mais les dispositions climatiques restent en jeu. Le climat est la seule question que certains législateurs ont déclaré ne pas pouvoir abandonner.

Il y a probablement suffisamment d’augmentations d’impôts pour financer les programmes climatiques et la réduction du déficit qui sont largement acceptables pour tous les démocrates du Sénat, y compris Mme Sinema, dont l’opposition aux augmentations des taux d’imposition a façonné les propositions. Les démocrates ont élaboré une série d’augmentations d’impôts, y compris un impôt minimum sur les sociétés et une surtaxe sur les très hauts revenus, l’année dernière avec son soutien.

“Je suis un progressiste mais je suis aussi un pragmatique”, a déclaré Sen. Tina Smith (D., Minn), qui a souligné son soutien à des mesures telles que l’élargissement du crédit d’impôt pour enfants. “Mais si nous n’avons pas 50 votes pour cela, nous n’avons pas 50 votes pour cela et nous devrions faire ce que nous pouvons faire.”

Sén. Ed Markey (D., Mass.) a déclaré qu’il pensait que “le “climat d’abord” est une approche qui peut amener Joe Manchin à bord”. J’ai ajouté que les démocrates peuvent compléter le paquet que M. Manchin a décrit avec d’autres questions qui remportent 50 voix.

Les plus grandes mesures climatiques préconisées par les démocrates sont les extensions et les extensions des crédits d’impôt à l’investissement et des crédits d’impôt à la production pour une énergie plus propre, y compris pour l’énergie nucléaire et certaines productions d’hydrogène. Dans le cadre du plan adopté par la Chambre, la structure des pauses change avec le temps et elles deviennent moins liées à des technologies particulières.

Ils sont conçus pour disparaître à mesure que les émissions de carbone diminuent plutôt que de viser à créer une parité de prix avec les combustibles fossiles. De plus, ils pourraient être versés aux entreprises qui n’ont pas d’obligation fiscale à compenser avec des crédits, ce qui les rend plus faciles à utiliser et ressemble davantage à des programmes de dépenses. Le plan comprend des crédits d’impôt plus importants pour les entreprises qui paient des salaires plus élevés et offrent des apprentissages dans les domaines de l’énergie propre.

Ces crédits d’impôt visent à accélérer les changements dans la production d’électricité au cours de la prochaine décennie, laissant des défis plus difficiles à surmonter pour lutter contre les émissions provenant des transports, de l’agriculture et de la fabrication. Les analystes affirment que les dispositions relatives à la production d’électricité sont cruciales pour que les États-Unis atteignent leur objectif de 2030 de réduire les émissions d’environ 50 % par rapport aux niveaux de 2005.

“Nous avons toujours, sur la table, le cheval de bataille qui est au milieu des composantes climatiques et énergétiques de Build Back Better depuis le début”, a déclaré Nat Keohane, président du Center for Climate and Energy Solutions. « La porte est ouverte pour passer ces choses. Nous avons juste besoin de le parcourir. Et parfois, c’est plus difficile à dire qu’à faire. »

Parmi les mesures de lutte contre le changement climatique envisagées figurent les extensions et les extensions des crédits d’impôt à l’investissement et des crédits d’impôt à la production pour une énergie plus propre, y compris pour l’énergie nucléaire ; une centrale nucléaire à Lusby, dans le Maryland.


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Alyssa Schukar pour le Wall Street Journal

En effet, les crédits d’impôt ne sont pas une taxe sur le carbone à l’échelle de l’économie du type qui, selon de nombreux économistes, serait la plus efficace pour réduire les émissions. Un large prix du carbone, intégré à chaque produit, violerait la promesse de M. Biden d’empêcher les augmentations d’impôts pour les ménages dont le revenu annuel est inférieur à 400 000 dollars.

Les crédits d’impôt peuvent encore être extraordinairement efficaces, a déclaré Michael Greenstone, économiste à l’Université de Chicago et ancien responsable de l’administration Obama, qui a co-écrit une étude sur les incitations fiscales du plan pour la production d’électricité qui estimait que le plan réduirait les émissions prévues de 13% à 22. % par rapport à l’inaction et générerait des bénéfices plus de trois fois supérieurs à leurs coûts.

“Ce que nous voulons vraiment faire, c’est libérer l’ingéniosité de l’économie américaine pour que la tonne de CO2 la moins chère soit réduite partout où elle peut se produire”, a déclaré M. Greenstone, qui a ajouté que le plan bénéficie des récentes améliorations des technologies d’énergie propre. “Il y a cinq ou 10 ans, ces chiffres n’auraient pas l’air si bons.”

Les démocrates risquant de perdre le contrôle total du Congrès lors des élections de novembre, les défenseurs de l’environnement espèrent qu’il existe une fenêtre d’action et que les législateurs ne répéteront pas l’effondrement de la législation sur le plafonnement et l’échange sous l’administration Obama. Depuis lors, les démocrates sont largement devenus plus progressistes et comptent davantage sur les électeurs des banlieues que sur les législateurs des États producteurs de pétrole.

“Il y a dix ans, il y avait des démocrates qui pensaient qu’ils devaient prendre leurs distances avec la question du changement climatique”, a déclaré Jesse Ferguson, un stratège politique démocrate. “Dix ans plus tard, il y a des démocrates de district swing qui envisagent de se présenter dessus.”

Écrire à Richard Rubin à richard.rubin@wsj.com et Andrew Duehren à andrew.duehren@wsj.com

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