Les permis pétroliers et gaziers américains ont augmenté sous Biden, selon les données

Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, des politiciens républicains, des experts conservateurs et des dirigeants de l’industrie des combustibles fossiles ont accusé le président Biden d’affaiblir la puissance économique des États-Unis contre la Russie en réduisant la production de pétrole et de gaz.

La semaine dernière, par exemple, Sen. Marsha Blackburn, R-Tenn., A déclaré: «Joe Biden a abandonné la meilleure défense que nous avions contre [Russian President Vladimir] La vision maléfique de Poutine pour le monde : l’indépendance énergétique.

Mais un tableau de bord de données dévoilé mercredi par le Center for Western Priorities montre que c’est le contraire qui est vrai. Le gouvernement fédéral a délivré des permis de forage pétrolier et gazier plus volontiers qu’il ne l’a fait pendant les trois premières années au pouvoir du président Donald Trump, et il pourrait en délivrer encore plus si l’industrie pétrolière et gazière ne laissait pas de nombreux baux actuels non développés.

Une importante raffinerie de pétrole à Anacortes, Washington.

Une importante raffinerie de pétrole à Anacortes, Washington. (David Ryder/Bloomberg via Getty Images)

À l’heure actuelle, l’industrie est assise sur 9 173 permis de forage approuvés mais inutilisés sur des terres fédérales et tribales. Cela laisse perplexe certains observateurs, qui notent que le dépôt de ces permis a déjà coûté aux opérateurs plus de 10 000 $ chacun. Les permis expirent également après deux ans, avec une seule prolongation autorisée. Plus de 26 millions d’acres de terres fédérales – une superficie comparable à la taille du Kentucky – sont actuellement louées pour le forage pétrolier et gazier. De cela, un peu plus de la moitié – 13,9 millions d’acres, soit l’équivalent de la taille de la Virginie-Occidentale – ne sont pas utilisés.

Malgré le désir déclaré de Biden de lutter contre le changement climatique en réduisant la dépendance américaine aux combustibles fossiles qui causent le réchauffement climatique, son administration a facilement approuvé les demandes de permis de forage pétrolier et gazier.

“Le ministère de l’Intérieur, le Bureau of Land Management, sous Biden et Trump, fonctionne essentiellement comme un tampon en caoutchouc”, a déclaré Jesse Prentice-Dunn, directeur des politiques du Center for Western Priorities lors d’une présentation de données mercredi après-midi.

Au cours de l’exercice 2021, 98 % des demandes de permis de forage ont été approuvées. Jusqu’à présent cette année, 96 % des demandes de permis ont été approuvées. Au cours de l’exercice 2020, la dernière année de l’administration Trump, le taux d’approbation était de 94 %. En termes de chiffres bruts, plus de permis de forage ont été approuvés au cours de la première année de mandat de Biden qu’au cours des trois premières années de Trump.

“Ce n’est pas une situation où l’administration Biden et l’administration Trump traitaient les permis de manière si différente”, a déclaré Prentice-Dunn. “De toute évidence, [it’s] au grand dam des écologistes, mais ils approuvent toujours les permis.

Joe Biden

Le président Biden rencontre mercredi des chefs d’entreprise et des gouverneurs. (Ting Shen/Bloomberg via Getty Images)

Cela semble contredire les affirmations de personnes telles que le président de l’American Petroleum Institute (API), Mike Sommers, qui a écrit le jour où la Russie a lancé son invasion de l’Ukraine que “l’administration continue de bloquer la production d’énergie des États-Unis”.

“Au cours des deux dernières semaines, l’industrie pétrolière et gazière a organisé une campagne de relations publiques dans le but d’assouplir les réglementations et d’ouvrir davantage de terres publiques au forage, tout en étant assis sur un stock massif de permis de forage approuvés mais inutilisés qui sont prêts à partir maintenant. , ainsi que des milliers de baux inutilisés pour de futurs forages », a déclaré Jennifer Rokala, directrice exécutive du Center for Western Priorities, lors de la présentation de mercredi.

L’industrie pétrolière n’a pas suffisamment augmenté sa production pour suivre le rythme de la demande croissante et des prix plus élevés alors que l’économie a rebondi après la récession induite par la pandémie. Historiquement, le nombre de plates-formes pétrolières américaines a suivi de près les prix du pétrole, car les producteurs réagissent aux signaux du marché. Depuis l’été 2020, cependant, les prix du pétrole brut ont grimpé bien au-dessus des niveaux d’avant la pandémie, mais le nombre de plates-formes pétrolières reste inférieur à leur niveau de 2019. Les observateurs de l’industrie affirment que les compagnies pétrolières protègent les bénéfices des investisseurs – qui surviennent lorsque les prix augmentent – ​​plutôt que d’augmenter l’offre.

“Les compagnies pétrolières ont reculé assez durement au cours de la dernière année et demie, alors même qu’elles se sont sorties de la baisse d’activité pandémique”, Brad Handler, chercheur à la Colorado School of Mines et ancien analyste de recherche de Wall Street couvrant forage pétrolier, a déclaré lors de la présentation de mercredi. “Donc, alors que nous regardons 2022, ce que les entreprises ont annoncé à leurs investisseurs, c’est que cette discipline en matière de capital se poursuivra, même s’il devient de plus en plus évident pour eux que les prix du pétrole ont une certaine substance sous eux et que les prix du pétrole et du gaz ne sont pas va tout simplement tomber très rapidement.

Un panneau indique des prix élevés dans une station-service

Les automobilistes ressentent les effets de la flambée des prix de l’essence, ici dans une station Exxon à Berkeley, en Californie. (David Paul Morris/Bloomberg via Getty Images)

Biden a apparemment fait référence à ce phénomène mardi lorsqu’il a déclaré, lors de l’annonce d’une interdiction d’importer du pétrole russe, “l’agression de la Russie nous coûte à tous, et ce n’est pas le moment de profiter ou de gonfler les prix”.

L’industrie pétrolière soutient qu’elle maximise la production potentielle actuelle et qu’il est courant d’acheter des baux et de déposer des demandes de permis pour des zones où elle n’est pas encore prête à forer.

“Nous sommes à un sommet de deux décennies pour le pourcentage de baux en production, avec près de deux baux sur trois produisant du gaz naturel et du pétrole”, a déclaré le vice-président senior de l’API, Frank Macchiarola, dans un communiqué envoyé à Yahoo News via un porte-parole. “Les baux sont émis avant l’exploration, et toutes les superficies de terres louées ne disposent pas de ressources à exploiter, malgré les investissements substantiels des promoteurs.”

L’API fait valoir que la tentative continue de Biden de mettre fin à la vente de nouveaux baux de forage pétrolier et gazier sur les terres et les eaux fédérales entrave sa capacité de production, même s’il faudrait plusieurs années pour qu’une zone nouvellement louée démarre la production. “Avec une production toujours inférieure aux niveaux d’avant la pandémie et un déséquilibre entre l’offre et la demande exacerbé par l’invasion russe en Ukraine, il est temps pour l’administration de soutenir la production nationale et d’envoyer le message que l’Amérique est ouverte aux investissements énergétiques”.

Les organisations environnementales contredisent cette affirmation en notant que puisque les États-Unis sont en fait un exportateur net de pétrole et de gaz – bien que vulnérable aux chocs de prix – la seule stratégie efficace à long terme pour la sécurité énergétique est de réduire la dépendance aux combustibles fossiles. Biden a une proposition, adoptée par la Chambre des représentants mais siégeant au Sénat, où il fait face à une opposition unifiée des républicains, qui réduirait d’ici cinq ans la consommation américaine de pétrole de plus que la quantité importée de Russie.

Un bloc résidentiel à Kiev, en Ukraine, qui a été touché par une frappe de missile le 25 février

Un bloc résidentiel à Kiev, en Ukraine, qui a été touché par une frappe de missile le 25 février. (Chris McGrath/Getty Images)

Lors d’un appel à la presse mardi, un haut responsable de l’administration Biden n’a donné aucune indication que la Maison Blanche repense son engagement à long terme en faveur de la transition vers les énergies renouvelables, mais ils ont appelé les compagnies pétrolières à atténuer la douleur à court terme à la pompe en augmentant la production. .

“C’est le moment pour les compagnies pétrolières et gazières de travailler avec Wall Street pour libérer notre capacité de production”, a déclaré le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat. “Nous avons besoin que notre industrie pétrolière et gazière nationale utilise ses baux, utilise ses permis, utilise le financement de Wall Street pour répondre aux signaux de prix et continuer à augmenter sa production.”