Les pays riches sont davantage responsables des crises environnementales, selon une étude

La destruction de l’environnement est un problème mondial, mais tout le monde sur Terre n’est pas également responsable.

Une étude inédite publiée dans le Lancet Planetary Health le 1er avril a révélé que les pays riches, menés par les États-Unis et l’Europe, ont beaucoup plus contribué à l’utilisation non durable des ressources au cours des 50 dernières années que les pays les plus pauvres.

“[H]les pays à revenu élevé sont les principaux moteurs de la dégradation écologique mondiale et ils doivent de toute urgence réduire leur utilisation des ressources à des niveaux équitables et durables », ont conclu les auteurs de l’étude. “Pour obtenir des réductions suffisantes, il faudra probablement que les pays à revenu élevé adoptent des approches transformatrices de post-croissance et de décroissance.”

Les chercheurs ont calculé la “part équitable” des ressources que chaque pays pourrait utiliser de manière durable en fonction de la taille de sa population, a expliqué The Guardian. Ils ont ensuite soustrait ce nombre de la quantité de ressources que les pays ont réellement utilisées entre 1970 et 2017. La différence était de savoir dans quelle mesure chaque pays avait dépassé l’utilisation durable des ressources, déterminant sa culpabilité dans la crise environnementale mondiale.

Les chercheurs ont découvert que les pays riches étaient responsables de 74 % de l’utilisation excessive des ressources au cours de la période d’étude. Les États-Unis étaient le plus grand voleur de ressources, responsable de 27 % du dépassement mondial. L’UE et le Royaume-Uni suivaient ensemble avec 25%, tandis que d’autres pays riches, dont l’Australie, le Canada, le Japon et l’Arabie saoudite, représentaient 22%.

“Nous avons tous été choqués par l’ampleur de la contribution des pays à revenu élevé à l’utilisation excessive des ressources”, a déclaré Jason Hickel, auteur principal de l’étude, de l’Institut des sciences et technologies de l’environnement (ICTA-UAB) de Barcelone au Guardian. « Nous ne nous attendions pas à ce qu’il soit aussi élevé. S’ils veulent maintenant atteindre des niveaux durables, ils doivent réduire leur utilisation des ressources d’environ 70 % en moyenne par rapport aux niveaux existants.

De l’autre côté du spectre, la Chine était responsable de 15 % de l’utilisation excédentaire des ressources, mais le reste des pays les plus pauvres du Sud global n’étaient responsables que de 8 %. Au total, 58 pays n’ont pas du tout dépassé leur utilisation équitable, ont écrit les auteurs de l’étude. Parmi eux se trouvaient l’Inde, l’Indonésie, le Pakistan, le Nigéria et le Bangladesh. L’équipe de recherche a mis en place un site Web interactif qui vous permet de vérifier l’utilisation des ressources par pays.

Des études antérieures ont tenté d’attribuer une responsabilité relative à la crise climatique, mais ce n’est pas la seule crise à laquelle la Terre est confrontée. Les activités humaines dépassent également les limites planétaires dans le domaine du changement d’affectation des terres, de la perte de biodiversité et de l’ajout de nouvelles entités comme la pollution plastique.

“Ces problèmes sont en grande partie dus à l’utilisation des ressources mondiales, par le biais de processus d’extraction, de production, de consommation et de déchets de matériaux”, ont écrit les auteurs de l’étude.

Les auteurs ont déclaré que les pays riches ont une « dette écologique » envers le reste du monde et devraient donc réduire rapidement leur utilisation des ressources en adaptant des stratégies de décroissance ou de post-croissance. Hickel a noté sur Twitter que le monde riche devait probablement encore plus que ce que le rapport indiquait, puisque l’étude ne tenait pas compte dépasser avant 1970 et n’attribuait pas aux pays le mérite d’avoir sous-estimé pendant des années leur juste utilisation des ressources. Bien que tout le monde dans les pays riches ne soit pas également responsable de la forte utilisation des ressources, le modèle économique actuel canalise plus de ressources vers ces pays dans leur ensemble.

“Une nouvelle ère de responsabilité mondiale s’ouvre, grâce à des analyses puissantes comme celle-ci”, a déclaré au Guardian Kate Raworth, associée principale à l’Environmental Change Institute de l’Université d’Oxford qui n’a pas participé à l’étude. «De nouvelles mesures comme celles-ci apportent une nouvelle clarté éthique puissante aux injustices de longue date entre le nord et le sud. La responsabilité indéniable des nations les plus riches du monde dans la destruction des systèmes de survie de notre foyer planétaire doit maintenant être transformée en réparations significatives pour les personnes les plus touchées.

Selon Degrowth.info, la décroissance est l’idée qu’une société devrait donner la priorité à la santé et au bien-être de la planète et des êtres humains plutôt qu’aux bénéfices des entreprises et à la surconsommation. Alors que la décroissance réduirait la production et la consommation dans les pays les plus riches, l’idée est qu’elle améliorerait finalement la vie de chacun car l’économie serait structurée autour des besoins humains et du bien-être au lieu des profits pour quelques-uns.

Une idée connexe est «l’économie du beignet» de Raworth, qui cherche à trouver le juste milieu entre le minimum dont chaque être humain a besoin pour prospérer avec les limites planétaires que l’humanité ne peut durablement dépasser.

“Entre les frontières sociales et planétaires se trouve un espace écologiquement sûr et socialement juste dans lequel l’humanité peut prospérer”, explique le site Web.