Les patrouilles fonctionnent, mais la conservation communautaire doit être repensée, selon une étude

  • Une étude récente du parc national de Kibale en Ouganda a révélé que neuf espèces de mammifères, dont cinq espèces de singes, ont grandi en abondance au fil des décennies, ce qui suggère que les efforts de conservation fonctionnent.
  • Les patrouilles semblent détecter les braconniers qui posent des pièges, qui piègent souvent involontairement les chimpanzés menacés du parc et d’autres espèces de primates.
  • Mais la prospérité des communautés voisines et une meilleure relation entre les gestionnaires du parc et les habitants ne se sont pas traduites par une réduction des activités illégales telles que le braconnage ou l’enlèvement du bois de chauffage.
  • “Au cours des 10 prochaines années, nous devons trouver de nouvelles façons d’engager la communauté afin que les plans de conservation restent un succès”, a déclaré le premier auteur Dipto Sarkar.

Le parc national de Kibale en Ouganda est un paradis pour les primates, abritant 13 espèces de primates, dont des chimpanzés. Et tandis que ces grands singes et espèces de singes sont fréquemment piégés dans des pièges disposés pour d’autres animaux, les efforts de conservation semblent faire une différence, selon une étude récente du parc national.

Les populations du parc de neuf espèces de mammifères, dont cinq espèces de singes, ont augmenté en abondance sur plusieurs décennies, selon l’étude. “C’est un succès retentissant en tant que package”, Dipto Sarkar, premier auteur de l’article dans la revue Conservation des animauxdit de la stratégie de conservation. “L’Autorité ougandaise de la faune [UWA] fait un bon travail de travail avec les gens et de protection de la biodiversité.

L’étude suggère que des patrouilles ont détecté du braconnage à Kibale. Cependant, les impacts sont moins clairs pour d’autres stratégies de conservation, telles que les programmes de subsistance. L’étude a révélé que la prospérité croissante des communautés voisines ne s’est pas traduite par une réduction des activités illicites telles que la chasse et l’enlèvement du bois ; en fait, les chercheurs ont trouvé une corrélation positive entre la richesse d’une communauté et son extraction illégale de ressources.

Un singe colobe noir et blanc à Kibale. Image de Dipto Sarkar.

Dans la perspective du sommet de la Convention sur la diversité biologique de cette année, une campagne visant à étendre la couverture des aires protégées (AP) à au moins 30 % de la surface de la planète d’ici 2030 prend de l’ampleur. Il attire également l’attention sur le fonctionnement des AP existantes, en particulier celles des pays en développement.

Les pays tropicaux qui abritent plus de la moitié des espèces animales et végétales sont souvent pauvres. Plus d’un cinquième de la population ougandaise vit en dessous du seuil de pauvreté. Il incombe aux communautés vivant autour des AP de sécuriser la faune. Ils supportent également les coûts les plus élevés en renonçant à l’accès aux ressources traditionnelles.

Le Congrès mondial sur les parcs de 1982 à Bali, en Indonésie, a marqué une transition du modèle de conservation « forteresse » qui excluait les communautés résidentes vers des approches qui intègrent le bien-être des personnes vivant à proximité des AP. Pour l’instant, les preuves de l’efficacité de ces approches sont inégales.

C’est vraiment bien que les auteurs aient essayé de rassembler des données sur les tendances de la faune, les patrouilles et la socio-économie dans la même étude », a déclaré Rob Critchlow, de l’Université de York au Royaume-Uni, qui n’a pas participé à la nouvelle recherche. “Cela arrive rarement.”

Parc national de Kibale. Image par Alex Dudley.

Le parc national de Kibale abrite l’une des stations de recherche les plus anciennes d’Afrique, principalement en raison de la fascination persistante pour nos cousins ​​les plus proches : les chimpanzés. C’est l’un des rares endroits où des données à long terme pour ces paramètres sont disponibles.

Les gardes forestiers de Kibale sont équipés pour enregistrer les infractions en saisissant la position GPS et le type d’activité, comme la présence de pièges ou des preuves de production de charbon de bois, dans une application. Sarkar, actuellement à l’Université Carleton au Canada, a travaillé dans le parc national pendant plusieurs années, en se concentrant sur l’intersection entre la géographie et l’environnement.

Dans le nouvel article, l’équipe de Sarkar a utilisé près de 5 000 enregistrements de ce type entre 2006 et 2016 pour déterminer où se sont déroulées les activités illégales à l’intérieur du parc et comment les schémas ont changé au fil du temps. Ils ont analysé comment les changements dans les efforts de patrouille étaient liés aux activités illégales signalées, en particulier la chasse.

“Nous avons constaté que l’augmentation des patrouilles effectuées par l’UWA était corrélée à une diminution de l’utilisation des pièges au cours de notre décennie de surveillance”, ont écrit les auteurs de l’étude. Il ne s’agit pas d’opérations de braconnage organisées, mais plutôt de chasse à la viande de brousse et parfois d’agriculteurs tuant des animaux sauvages pour sécuriser leurs champs.

Les communautés vivant autour de Kibale dépendent principalement de la forêt pour la viande de brousse et la collecte de bois de chauffage et de plantes comestibles. Ils mangent des potamochères et des céphalophes, une sorte d’antilope, mais ne consomment traditionnellement pas de viande de primates comme les chimpanzés. Mais les pièges ne font pas de discrimination. Même s’ils ne s’avèrent pas mortels, ces pièges peuvent maintenir les animaux à vie. Selon une estimation, environ un tiers des chimpanzés ougandais souffrent de blessures physiques durables causées par des pièges.

Un collet métallique détecté en bordure de Kibale par l’une des patrouilles régulières du Kibale Snare Removal Program. Image par Alex Dudley.

L’UWA a augmenté le risque associé aux activités illicites grâce à de meilleures patrouilles au fil des ans. En même temps, il soutient les communautés en fournissant des emplois et en améliorant l’accès aux soins de santé. L’impact distinct que les deux ont eu sur la sauvegarde de la faune est plus difficile à cerner.

“Les patrouilles pourraient être un moyen de dissuasion efficace contre les activités illégales, ce qui, à mon avis, est l’une des principales raisons de la mise en place de patrouilles de gardes forestiers”, a déclaré Critchlow, qui a également étudié l’efficacité des aires protégées en Ouganda. “Mais mesurer la dissuasion précise est très difficile.”

Les auteurs de l’étude ont contrôlé les changements dans l’effort de patrouille en convertissant les incidents enregistrés en un indice d’activité illégale. Pourtant, Critchlow a souligné que les données des patrouilles ne captent pas toujours fidèlement la tendance sous-jacente des activités illégales. L’hypothèse est que les patrouilles sont uniformes dans l’espace et dans le temps, a-t-il dit, mais “cela est peu probable car les patrouilles de gardes forestiers couvriront rarement parfaitement une zone d’enquête”.

Kibale est vaste, s’étendant sur 780 kilomètres carrés (300 miles carrés), soit la taille de la ville de New York. La densité de la population humaine dans les zones adjacentes à Kibale a plus que décuplé entre 1959 et 2002. Une population croissante est l’une des raisons de la pression accrue sur l’AP, entraînée par une demande toujours croissante de nourriture, de matériaux de construction et de bois de chauffage.

Les chercheurs ont créé un profil des communautés à l’aide d’enquêtes réalisées par d’autres groupes de recherche en 2006, 2009 et 2012, en extrayant des données sur l’emploi lié au parc, la propriété du bétail et le logement. Ils l’ont comparé aux tendances des activités illégales au moment des enquêtes.

L’équipe a trouvé une corrélation positive entre la richesse des communautés voisines et l’extraction illégale des ressources. “Nous savons qu’à mesure que les communautés s’enrichissent à travers le monde, leur consommation de protéines augmente avant de plafonner”, a déclaré Sarkar. Cela pourrait se traduire par une demande accrue de viande de brousse, principale source de protéines pour les communautés.

Sarkar a noté qu’une étude à long terme de ces tendances de consommation devrait avoir lieu sur plusieurs générations.

Les résultats compliquent la notion selon laquelle le ciblage de la pauvreté réduit automatiquement la dépendance vis-à-vis des aires protégées. Pourtant, Sarkar et Critchlow ont tous deux souligné la nécessité de continuer à investir dans les programmes communautaires.

« La forêt en tant que modèle de forteresse est si mauvaise pour les communautés vivant autour du parc ; nous préférerions une conservation communautaire », a déclaré Sarkar. “C’est la chose éthique à faire.” Si cela ne fait pas reculer les objectifs de conservation, le bien-être de la communauté vaut la peine d’être poursuivi, affirment les auteurs dans l’article.

Soutenir les communautés pourrait également être la voie la plus durable à long terme.

“Au cours des 10 prochaines années, nous devons trouver de nouvelles façons d’engager la communauté”, a déclaré Sarkar.

Il a déclaré que la création de plus de fermes avicoles est une option pour répondre aux besoins croissants en protéines des communautés alors qu’elles sortent de la pauvreté.

L’écotourisme peut ne pas soutenir les AP parce que beaucoup ne se vantent pas d’espèces charismatiques comme les chimpanzés. La pandémie de COVID-19 a également mis en évidence les inconvénients d’une trop grande dépendance aux revenus du tourisme. Selon Sarkar, plus de stations de recherche pourraient aider à amener les gens dans le giron. « Nous ne voulons pas qu’ils soient uniquement des assistants de terrain », a-t-il déclaré. “Nous aimerions qu’ils aient la possibilité de devenir des chercheurs de renommée mondiale.”

De ce point de vue, de meilleurs niveaux de vie, plus d’éducation et de sensibilisation permettraient aux résidents de jouer un rôle plus important dans la conservation, a-t-il déclaré.

Il y a une autre raison pour laquelle dissocier la protection de la faune de ce qui pourrait être considéré comme des objectifs de développement peut se retourner contre vous. « À moins que les objectifs de biodiversité et le bien-être de la communauté ne soient liés, les forces capitalistes qui déterminent principalement le bien-être humain submergeront les efforts de conservation », a déclaré Sarkar. « À un moment donné, les gens se demanderont pourquoi protéger la forêt ? Découpons la forêt et construisons plus d’usines.

Citations :

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Kiffner, C., Thomas, S., Conférencier, T., O’Connor, V., Schwarz, P., Kioko, J. et Kissui, B. (2019). La zone de gestion communautaire de la faune abrite une richesse et des densités d’espèces de mammifères similaires à celles d’un parc national. Écologie et évolution, dix(1), 480-492. doi:10.1002/ece3.5916

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Sarkar, D., Bortolamiol, S., Gogarten, J.F., Hartter, J., Hou, R., Kagoro, W.,… Chapman, C.A. (2022). Explorer les multiples dimensions du succès de la conservation : tendances à long terme de la faune, efforts de lutte contre le braconnage et partage des revenus dans le parc national de Kibale, en Ouganda. Conservation des animaux. doi:10.1111/acv.12765

Malavika Vyawahare est la rédactrice pour l’Afrique de Mongabay. Retrouvez-la sur Twitter : @MalavikaVy

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