Les ostréiculteurs et les défenseurs de l’environnement parlent des fermetures de récifs proposées par Texas Parks and Wildlife | Prime

PORT LAVACA – Peu après 18 heures jeudi dans le bâtiment d’exposition Bauer de Port Lavaca, environ 50 personnes, dont des ostréiculteurs, des biologistes des parcs et de la faune du Texas, des pêcheurs sportifs et des défenseurs de l’environnement, ont convenu que les récifs ostréicoles des baies de Mesquite, Ayres et Carlos ne se portaient pas bien. Ils ne sont pas d’accord sur ce qu’il faut faire ensuite.

Texas Parks and Wildlife avait tenu une série de réunions le long de la côte du Texas pour obtenir des commentaires sur sa proposition de fermer les récifs dans les trois baies.

Le directeur régional de la côte supérieure, Kelley Kowal, a ouvert une réunion avec un diaporama décrivant les raisons de la proposition du département d’interdire la récolte des huîtres sur les trois récifs. Selon les échantillons obtenus par dragage, ce que Kowal dit que les biologistes font 20 à 30 fois par mois, à la mi-décembre, le nombre d’huîtres de plus de 3 pouces – la taille minimale pour la récolte – était tombé en dessous du seuil de 400 huîtres capturées par heure, le point auquel le ministère recommande la fermeture des récifs.

Cette diminution s’est produite dans les trois baies, ont indiqué des responsables de l’agence.

Jeudi, ils ont déclaré que la fermeture proposée n’était pas due au manque d’huîtres elles-mêmes, mais aux conséquences environnementales de l’épuisement des récifs d’huîtres, qui agissent comme des pépinières pour diverses espèces de vie marine et forment le socle des habitats intracôtiers en filtrant l’eau.

Les tensions se sont intensifiées pendant la partie des commentaires publics de la réunion, lorsque des défenseurs de tous les côtés de la question ont apporté leur soutien ou leur opposition à la proposition.

Une douzaine d’ostréiculteurs, dont la plupart parlaient en espagnol, ont exprimé leur exaspération face à la fermeture continue des récifs d’huîtres par Parks and Wildlife. Leurs propos ont été traduits par Mario Rodriguez, également capitaine de bateau ostréicole. Il a également traduit les propos de TPW en espagnol.

Les ostréiculteurs disent que la politique “feu rouge, feu vert” du département les oblige à récolter des zones de plus en plus petites, et ils jettent des soupçons sur les procédures d’échantillonnage du département, suggérant que le département drague intentionnellement dans des endroits moins abondants pour acquérir moins d’huîtres.

“Il y a un problème”, a déclaré Rodriguez. “Et je pense que le problème est la façon dont les biologistes vérifient les huîtres.”

Il a ajouté que bien qu’il soit contre la proposition, il est en faveur de la sauvegarde des récifs. Mais tant que Parks and Wildlife les obligera à récolter dans des zones spécifiques, ces zones connaîtront une surexploitation.

Owen Gayler, un pêcheur sportif de Port O’Connor, a adressé son commentaire non pas à Parks and Wildlife, mais aux ostréiculteurs.

“Je pêche tous les jours sur la première chaîne d’îles de la baie de San Antonio pour nourrir ma famille et subvenir aux besoins de mon peuple”, a déclaré Gayler. “Le jour de l’ouverture de la saison des huîtres dans la baie de San Antonio, j’ai vu plus de 56 bateaux ostréicoles sur un récif dans une zone de 500 000 verges.”

Lorsque le même nombre de bateaux ne sont pas revenus, il était clair que le récif avait été surexploité, a-t-il déclaré.

“Ce n’est pas un ‘attrape jusqu’à ce qu’il n’y en ait plus’, c’est un ‘attrape pour le garder durable'”, a déclaré Gayler. “Vous avez tous besoin d’huîtres pour nourrir votre famille, j’ai besoin d’huîtres pour garder mon eau propre.”

Les commentaires des ostréiculteurs qui s’opposent à la proposition et des pêcheurs sportifs et des défenseurs de l’environnement, y compris le membre fondateur de la Coastal Conservation Association, Ronnie Luster, ont été enregistrés et seront examinés par le comité des parcs et de la faune du Texas lorsqu’ils décideront s’il faut aller de l’avant avec les fermetures. Cette décision sera prise lors de leur réunion des 23 et 24 mars à leur siège à Austin.

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