Les objectifs environnementaux se heurtent aux réalités économiques alors que les habitants de Louisville cherchent à reconstruire après l’incendie de Marshall – The Burlington Record

Le conflit entre de nobles objectifs environnementaux et la réalité économique est à son point d’ébullition à Louisville, où les survivants de l’incendie de Marshall devront reconstruire leurs maisons avec des panneaux solaires, des bornes de recharge pour véhicules électriques et d’autres équipements verts dans le cadre du plan de la ville d’être l’un des les municipalités les plus progressistes et respectueuses de l’environnement du Colorado.

L’objectif de Louisville est de réduire les émissions de gaz à effet de serre, qui provoquent le réchauffement climatique et augmentent le risque d’incendies de forêt destructeurs tels que l’incendie de Marshall, qui a détruit plus de 1 000 maisons et tué deux personnes dans le comté de Boulder le 30 décembre ; 550 de ces maisons ont été perdues à Louisville.

Mais les résidents qui cherchent à reconstruire pendant une période de nouveaux coûts de construction sans précédent disent que les codes de construction écologiques récemment adoptés – bien qu’un noble idéal – les feront sortir de la ville. Et ils veulent que le conseil municipal annule les exigences pour les survivants des incendies de forêt.

“Nous recherchons un soulagement de la part de nos élus”, a déclaré le propriétaire de Louisville, Rex Hickman. “Pas pour eux d’être la ville qui brille sur la colline en termes de progrès, mais pour nous aider à reconstruire. S’en tenir aux codes n’est pas utile.

Le conseil municipal de Louisville essaie maintenant de trouver un moyen de maintenir les codes de construction écologiques progressistes de la ville alors que les propriétaires s’efforcent de commencer à reconstruire, alors même que plus de 300 personnes ont assisté à une manifestation dimanche et continuent de faire exploser les messages vocaux et les boîtes de réception des membres du conseil avec leur préoccupations.

Mardi soir, le conseil présentera une gamme d’options qui, espèrent les dirigeants de la ville, permettront aux résidents de reconstruire sous les nouveaux codes sans subir davantage de dommages financiers. Ces options comprennent un abonnement à prix réduit à une ferme solaire ainsi que des rabais de Xcel Energy pour augmenter l’efficacité énergétique des maisons neuves.

La ville a travaillé avec le Colorado Energy Office ainsi qu’avec le projet d’efficacité énergétique du sud-ouest et le laboratoire national du nord-ouest du Pacifique pour déterminer des estimations de coûts réalistes et trouver des solutions pour les résidents qui ont tout perdu dans les incendies de forêt.

“Louisville a été la première de l’État à adopter ces codes énergétiques et nous pensons que c’est une très bonne opportunité de reconstruire les maisons les meilleures et les plus abordables”, a déclaré Christine Berg, conseillère principale en politique pour le gouvernement local au Colorado Energy Office. «Nous voulons que les personnes qui ont vécu cet événement très traumatisant soient soutenues. Nous ne voulons pas que cela se sente comme un fardeau. Nous voulons que cela ressemble à une opportunité.

“Glisser les coûts pour le rendre inabordable”

Pour l’instant, cependant, des résidents comme Hickman restent opposés même après avoir lu un rapport de 662 pages sur les nouveaux codes du bâtiment que Louisville a publié vendredi soir.

Les Hickman ont emménagé dans leur maison de West Mulberry Street en 1999, et cela a représenté une vie de travail acharné, de famille et de passe-temps. Lorsque l’incendie de Marshall l’a réduit en cendres, les Hickman ont perdu toutes les photos qu’ils avaient de leurs parents et de leurs enfants, ainsi qu’un petit piano à queue et 400 bouteilles de vin qu’ils avaient passé des années à collectionner.

La maison de 3 200 pieds carrés comportait un ajout qui ressemblait à un pavillon de ski du Colorado avec des boiseries, d’immenses fenêtres et un poêle à bois.

“Nous aimions inviter les voisins pour un verre de vin et nous aimions nous asseoir dans cette pièce avec le feu”, a déclaré Barba Hickman. “Mais nous ne pourrons pas nous le permettre si nous suivons ces codes.”

Les codes du bâtiment écologiques, adoptés fin octobre, tentent de faire en sorte que les nouvelles maisons construites à Louisville aient une empreinte carbone nette nulle, ce qui signifie l’élimination d’autant d’émissions de gaz à effet de serre que la maison en produit.

Les constructeurs de maisons pourraient y parvenir avec des appareils électroménagers, des fenêtres, une isolation et un revêtement à haute efficacité, qui coûtent plus cher. Les codes obligeaient également les habitants de Louisville à installer des panneaux solaires ou à acheter une ferme solaire pour annuler leur empreinte carbone lors de la construction d’une nouvelle maison.

De plus, Louisville exige que toutes les maisons nouvellement construites incluent un système de gicleurs – un autre équipement coûteux.

Déjà, des centaines de propriétaires disent qu’ils sont sous-assurés et qu’il leur manquera des centaines de milliers de dollars pour reconstruire leur maison. Le coût de l’énergie solaire et de la construction selon des normes aussi élevées ajoutera à ce fardeau, a déclaré Rex Hickman.

“Nous étions accrochés à l’idée que le changement climatique était réel et que nous devions faire ce que nous pouvions pour le combattre”, a-t-il déclaré. “Un idéal élevé rencontre la réalité et le porter à ce degré augmente les coûts pour le rendre inabordable.”

Les Hickman veulent que Louisville permette aux survivants des incendies de Marshall de reconstruire selon les normes d’efficacité énergétique de 2018, ce qui constituerait une mise à niveau pour des centaines de maisons construites dans les années 1980 et 1990. La ville conserverait alors les normes 2021 pour toute nouvelle construction non associée à la reprise incendie.

Ils pointent vers la ville voisine de Superior, où ce conseil municipal a déjà dit qu’il allait être aussi flexible que possible avec ses codes du bâtiment. Superior, cependant, n’a pas adopté les codes de construction écologiques rigoureux.

Les propriétaires brandissent des pancartes lorsqu’ils participent à un rassemblement devant l’hôtel de ville de Louisville le 27 février 2022. Les personnes dont les maisons ont été détruites dans l’incendie de Marshall ont participé au rassemblement pour attirer l’attention sur les nouveaux codes du logement de la ville qui étaient destinés pour rendre les maisons plus éconergétiques et atteindre une norme d’émissions nettes de gaz à effet de serre de zéro. Mais ils croient que ces codes du bâtiment rendront la reconstruction plus coûteuse.

Système d’aide aux propriétaires

Jusqu’à présent, l’estimation du coût des nouvelles exigences en matière d’efficacité énergétique pour les résidents de Louisville fait l’objet d’un débat.

Le laboratoire national du nord-ouest du Pacifique, qui est géré par le département américain de l’énergie, a effectué une analyse des coûts sur les normes de construction verte 2021 de la ville, a déclaré Berg. Cette analyse a révélé que la différence financière entre la construction selon les codes de 2021 et les codes de 2018 était de 4 789 $, même en tenant compte d’une inflation de 19 %, a-t-elle déclaré.

Mais les Hickman ont déclaré que les estimations qu’ils recevaient des constructeurs étaient beaucoup plus élevées.

Audrey DeBarros, qui vit également sur West Mulberry Street, a déclaré qu’elle avait assisté à une exposition de constructeurs de maisons au cours du week-end et avait vu des estimations pouvant atteindre 98 000 $ pour couvrir ce qui devra être ajouté au coût de la construction pour se conformer aux nouvelles réglementations.

“Nous entendons des chiffres différents de la part des constructeurs”, a déclaré DeBarros. “Ces codes sont extrêmement innovants, donc personne ne s’accorde sur ce que cela coûterait réellement.”

Le maire de Louisville, Ashley Stolzmann, a déclaré que le conseil avait entendu les préoccupations des résidents et avait demandé aux employés de la ville d’enquêter sur les coûts préliminaires. Elle a également demandé de l’aide pour trouver des subventions, des remises, des remises et des dons privés pour aider les résidents. Toutes ces informations seront présentées lors de la réunion du conseil de mardi soir.

Le conseil municipal pourrait maintenir les nouveaux codes, les modifier ou les répéter. On ne sait pas si le conseil prendra une décision mardi, mais les résidents font pression pour l’urgence afin qu’ils sachent à quoi s’attendre lors de l’élaboration des plans de reconstruction.

“Nous avons besoin de ces informations pour pouvoir avoir un bon débat”, a déclaré Stolzmann.

Berg pense que les résidents de Louisville pourront se permettre les nouveaux codes du bâtiment après avoir reconstitué la couverture d’assurance avec les autres programmes en cours. Les polices d’assurance incluent une couverture pour les mises à niveau du code du bâtiment, mais ces polices peuvent ne pas couvrir le coût total.

“Nous créons tout un système de soutien pour les propriétaires”, a-t-elle déclaré.

Lundi, SunShare, une société solaire basée à Denver, a annoncé son intention de construire une ferme solaire à laquelle les habitants de Louisville peuvent s’abonner au lieu de mettre des panneaux solaires sur leurs toits. Les abonnés recevraient des crédits de Xcel et paieraient ensuite ce montant pour leur abonnement SunShare, a déclaré le PDG David Amster-Olszewski.

L’entreprise versera 100 000 $ aux factures des survivants de l’incendie de Marshall, et un résident de Superior qui a perdu sa maison dans l’incendie, Marcel Arsenault, fera un don pouvant atteindre 100 000 $ pour le projet, a déclaré Amster-Olszewski. L’entreprise travaille également avec la Boulder Community Foundation pour trouver des donateurs pour aider les résidents à payer l’énergie solaire.

“Nous essayons de leur montrer qu’il s’agit d’une pièce du puzzle pour aider à réduire les coûts de construction écologique”, a-t-il déclaré. “J’espère que cela donne aux gens une certaine certitude et une certaine consolation.”

Audrey DeBarros, au centre, se fait étreindre par ses enfants Elyse, 19 ans, à gauche, et Nathan, 17 ans, à droite, après avoir pris la parole lors d’un rassemblement que DeBarros a organisé devant la mairie de Louisville le 27 février 2022.

“C’est le moment d’être audacieux”

Susan Nedell pense encore aux 12 sacs de pêches qu’elle avait congelés après que l’arbre dans la cour avant de sa maison de Louisville ait produit une récolte exceptionnelle en 2021. Ces sacs auraient fait une tarte aux pêches par mois pendant l’année, mais les pêches, le congélateur et tout le reste ont été perdus lorsque sa maison dans le quartier de l’Enclave a brûlé.

Un spécialiste des carreaux venait chez eux le 30 décembre pour terminer le dosseret d’une salle de bain – la dernière pièce d’un projet de rénovation qui, espéraient-ils, les mènerait à travers leurs dernières années de vie professionnelle et jusqu’à la retraite.

“Nous leur avons dit:” Nous évacuons tous, mais bon, revenez demain “”, a-t-elle déclaré.

Nedell a déclaré qu’elle avait le cœur brisé comme tout le monde lorsqu’elle pensait à ses pertes. Elle s’inquiète également de ne pas avoir suffisamment d’assurance pour reconstruire ce que la famille avait autrefois.

Pourtant, elle espère que le conseil municipal de Louisville s’en tiendra à ses codes de construction écologiques de 2021.

“Ce n’est pas le moment d’avoir peur et de rétrécir”, a déclaré Nedell. « C’est le moment d’être audacieux et de voir comment nous pouvons reconstruire de manière plus éconergétique. Il est temps d’être un exemple.

Nedell a déclaré qu’il y avait beaucoup de désinformation circulant dans la communauté sur les coûts associés aux codes de construction écologiques. Elle pense que les remises, le soutien solaire, les remises sur l’équipement et les dons privés favoriseront les survivants de l’incendie.

Construire selon des normes environnementales aussi élevées protégera les maisons des futurs incendies, car Louisville fait sa part pour réduire le réchauffement climatique, a-t-elle déclaré. L’incendie s’est produit après que le Front Range ait passé des mois sans pluie ni neige mesurables. Les herbes sèches dans l’espace ouvert environnant étaient le principal combustible pour un incendie et l’intensité était alimentée par des vents puissants.

“Ces températures extrêmes, ces fluctuations, tout cela est dû à notre changement climatique”, a déclaré Nedell. « Nous devons arrêter de déverser des gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Nos maisons y contribuent énormément. “C’est ce que notre quartier, Louisville, peut faire pour résoudre ce problème qui menace nos familles, nos enfants, les enfants de nos enfants.”