Les niveaux de pollution par le sel de voirie jugés sûrs aux États-Unis et au Canada pourraient ne pas suffisamment protéger les écosystèmes d’eau douce | Nouvelles intelligentes

Une image de sel bleu couvrant une route de briques glacées.

Même à des seuils de chlorure de sodium considérés comme sûrs à 230 milligrammes de chlorure par litre d’eau aux États-Unis à 120 milligrammes de chlorure par litre au Canada, les chercheurs ont constaté une perte importante de populations de zooplancton et une augmentation des algues.

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L’utilisation de sel pour nettoyer les routes verglacées peut être une mesure de sécurité hivernale efficace, mais un excès d’eau de fonte salée peut causer des ravages sur les écosystèmes d’eau douce et les ressources en eau potable.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs montrent que les directives actuelles sur la qualité de l’eau en Amérique du Nord et en Europe ne suffisent pas à prévenir des niveaux dangereux de salinisation. Les résultats ont été publiés le mois dernier dans le Actes de l’Académie nationale des sciences.

“Les concentrations de sel augmentent dans les lacs et les rivières d’Amérique du Nord et d’Europe au cours des dernières décennies en raison du dégivrage des routes”, explique Jonathan Shurin, écologiste de l’Université de Californie à San Diego, qui n’a pas participé à l’étude. AlerteSciencec’est David Nield. “L’étude suggère que les niveaux considérés comme sûrs doivent être révisés à la baisse.”

Des recherches antérieures ont montré que la lixiviation du sel provenant des exploitations agricoles et minières provoque la mort d’organismes d’eau douce, comme le zooplancton, en nombre alarmant. L’effet en cascade de la mortalité massive peut générer un énorme changement dans le réseau trophique du système d’eau douce, rapporte Tara Yarlagadda pour inverser.

Une image du pont du Lakeshore State Park surplombant l'horizon de Milwaukee, WI

Entre 1800 et 2020, les niveaux de chlorure de sodium dans le lac Michigan sont passés de moins de 2 milligrammes par mètre à 15 milligrammes par mètre. (Sur la photo: pont du Lakeshore State Park à Milwaukee, Wisconsin.)

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Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont mené des expériences sur plusieurs sites différents aux États-Unis, au Canada et en Europe. Selon inverser.

“Avec une approche expérimentale du mésocosme, nous pouvons être plus sûrs que nous observons effectivement l’effet du sel et non un autre facteur dans l’environnement”, a déclaré l’auteur de l’étude William Hintz, écologiste des eaux douces à l’Université de Tolède. inverser.

Même à des seuils de chlorure de sodium considérés comme sûrs, les chercheurs ont constaté une perte importante de populations de zooplancton et une augmentation des algues, par AlerteScience. Le seuil de sécurité pour le chlorure de sodium est de 230 milligrammes par litre d’eau aux États-Unis et de 120 milligrammes par litre au Canada. Sur 73 % des sites d’essai, la moitié des populations de zooplancton sont mortes dans des conditions de salinité considérées comme sûres par les deux pays.

Le zooplancton occupe presque tous les plans d’eau à l’exception des rivières et des ruisseaux. Des océans, des lacs et des étangs, les micro-organismes minuscules sont abondants. La plupart des lacs abriteront plus de 40 espèces de zooplancton et joueront un rôle crucial et central dans les réseaux trophiques d’eau douce. Parce que les micro-organismes occupent une position centrale dans les réseaux trophiques des lacs, ils peuvent affecter les densités d’algues, la qualité de l’eau, la production de poissons et le cycle des nutriments. Lorsque la salinisation tue les populations de zooplancton, elle peut affecter les taux de croissance et les populations de poissons.

“Presque toutes les espèces de poissons consomment du zooplancton lorsqu’elles sont jeunes et ont besoin de zooplancton pour se développer et éventuellement devenir de plus gros poissons”, explique Hintz. inverser.

Avec moins de zooplancton, les écosystèmes d’eau douce sont plus sujets aux proliférations d’algues qui affectent la qualité de l’eau. Une eau douce plus salée signifie également moins d’eau potable disponible. L’équipe appelle les décideurs politiques à élaborer une législation qui réduira les concentrations approuvées de chlorure de sodium afin de protéger les sources d’eau douce.

“Nous – en tant que société – devons reconnaître que la pollution par le sel est un problème écologique majeur affectant nos écosystèmes d’eau douce”, a déclaré Hintz. inverser. “Nous avons tous besoin d’eau douce.”

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