Les mini-fermes d’insectes alimentées par l’IA de Better Origin localisent la chaîne alimentaire pour la durabilité et la sécurité des protéines

Better Origin, basé au Royaume-Uni, a développé ce qu’il pense être une solution à l’un des plus grands problèmes auxquels le monde est confronté aujourd’hui : comment répondre aux besoins en protéines d’une population mondiale croissante dans les limites planétaires. La réponse, selon l’innovateur en technologie agricole, est de décentraliser la chaîne alimentaire, en passant d’une approche globale à une approche locale.

Un modèle circulaire pour l’alimentation animale

Pour y parvenir, l’entreprise a créé des “mini-fermes” d’insectes alimentées par l’IA qui récupèrent les déchets alimentaires locaux des supermarchés et les convertissent en aliments pour animaux durables et de haute qualité.

Ses élevages d’insectes en conteneurs recréent les conditions ” trouvées dans la nature ” où la nourriture est mangée par les insectes et recyclée en nutriments essentiels pour l’alimentation animale. En utilisant l’IA et l’automatisation pour créer l’environnement optimal pour que ce cycle s’épanouisse, Better Origin produit des larves de mouches soldats noires qui peuvent être nourries aux animaux de la ferme. Le système est conçu pour être hyperlocal, automatisé et facile à installer dans les fermes locales. Des caméras, une vision par ordinateur et des capteurs surveillent les conditions au sein de chaque mini-ferme pour s’assurer qu’elles sont optimales pour la production.

Better Origin pense que cette approche peut supprimer le besoin d’expédier des aliments pour animaux dans le monde entier – et réduit en effet la demande de produits comme le soja qui sont parmi les principaux moteurs de la déforestation et du changement d’affectation des terres. La ferme en conteneurs Better Origin – appelée X1 – peut produire la même quantité d’aliments actuellement produite sur 1500 m² de plantations de soja, sur 1 m² de terrain.

Un tiers de la nourriture produite aujourd’hui est gaspillée. Rien qu’au Royaume-Uni, nous gaspillons 4,5 millions de tonnes de nourriture et si le gaspillage alimentaire était un pays, il serait le troisième émetteur de carbone au monde derrière les États-Unis et la Chine. En exploitant les déchets alimentaires comme matière première, Better Origin augmente l’efficacité du système alimentaire et réduit les coûts d’alimentation des agriculteurs.

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En utilisant les déchets alimentaires pour produire des aliments pour animaux, Better Origin espère contribuer à un système alimentaire plus efficace / Photo : GettyImages-Rimma_Bondarenko

Ce modèle circulaire contribuera à réduire l’impact environnemental de l’agriculture animale en réduisant les émissions à la ferme et en augmentant la productivité, a déclaré Fortis Fotiadis, PDG de Better Origin, à FoodNavigator.

« Nous reconnaissons que la façon actuelle de produire des aliments, en particulier des protéines, n’est pas durable. Nous sommes alignés sur la volonté de réduire les déchets et les émissions et sur le besoin de viande de meilleure qualité et en moins grande quantité. Cependant, contrairement aux innovations telles que la viande de laboratoire, nous nous inscrivons parfaitement dans l’état actuel de la chaîne alimentaire – et nous la rendons meilleure et plus circulaire.
“La méthode Better Origin consiste à utiliser les déchets alimentaires locaux comme intrant et des protéines neutres en carbone localement, car le résultat est une nouvelle façon de penser qui s’attaque à la fois aux problèmes de durabilité et de nutrition.”

Il y a aussi des avantages pour le bien-être des animaux, car le bétail est autorisé à chercher de la nourriture vivante plutôt que d’être nourri avec des granulés.

« Les larves d’insectes sont le mécanisme de la nature pour reconvertir les déchets en nutriments essentiels dans la chaîne alimentaire. Ils agissent comme le chaînon manquant entre les déchets et la nourriture. Nous réduisons les déchets et augmentons la production alimentaire en rétablissant ce lien »,élaboré CSO et co-fondateur Miha Pipan.

Des systèmes alimentaires sûrs et durables

Passer à une chaîne d’approvisionnement alimentaire locale et développer la souveraineté alimentaire est devenu un sujet brûlant face à une liste de crises provoquant des perturbations mondiales. Fotiadis a souligné que la localisation offre effectivement des avantages en matière de sécurité alimentaire, mais – alors que l’UE s’efforce d’augmenter la superficie des terres cultivées pour combler les pénuries d’approvisionnement en aliments pour animaux et que le gouvernement britannique est accusé de marcher aveuglément dans une crise de la sécurité alimentaire et des aliments pour animaux – il a déclaré que cela doit être réalisé de manière durable.

L’entrepreneur en technologie alimentaire suggère qu’une approche circulaire de la production d’aliments pour animaux peut offrir des avantages. « L’un des plus grands défis auxquels notre génération devra faire face est de pouvoir produire de la nourriture de manière durable et sécurisée. Les événements récents tels que la pandémie, le Brexit et la situation actuelle en Ukraine ont vraiment révélé la fragilité de notre chaîne d’approvisionnement alimentaire du point de vue de la sécurité. Le défi est que la sécurité doit être abordée en conjonction avec la durabilité, car ce sont toutes deux des menaces existentielles.
« Une grande partie de l’inefficacité de notre chaîne alimentaire réside dans sa mondialisation. Il n’est ni sûr ni durable que les aliments consommés par les poulets britanniques soient cultivés en Amérique du Sud. Better Origin a trouvé une solution à ce problème qui résout ces deux problèmes, et qui consiste à localiser la chaîne d’approvisionnement alimentaire.
« Nous pouvons y parvenir en transformant les déchets alimentaires, qui sont produits localement et en abondance, en aliments durables de haute qualité. Comme cette protéine est cultivée ici même en Angleterre, nous abordons à la fois les problèmes de durabilité et de sécurité.

Alimenter la croissance pour augmenter l’impact

Bien que la technologie de Better Origin puisse être appliquée à l’ensemble du secteur de l’élevage, elle est initialement lancée dans la production de volaille. En décembre, Better Origin a signé un accord pour fournir dix mini-fermes d’insectes pour nourrir les poulets dans les fermes d’élevage d’œufs en liberté du groupe de supermarchés Morrisons au Royaume-Uni.

Morrisons travaille avec Better Origin pour réduire l'empreinte carbone de ses œufs

Morrisons travaille avec Better Origin pour réduire l’empreinte carbone de ses œufs / Photo : Morrisons

Le soja représente actuellement 10 à 20 % de l’alimentation normale des poules et jusqu’à 70 % des émissions de la chaîne d’approvisionnement du Royaume-Uni sont attribuées aux aliments pour animaux. La réduction des déchets alimentaires de soja et d’alimentation des insectes dans ces 10 fermes seules devrait sauver 56 hectares de terres sud-américaines de la déforestation chaque année. Il réduira également les émissions de CO² de 5 737 tonnes, économisera 40 milliards de litres d’eau par an et réduira 1 500 tonnes de déchets alimentaires, selon les chiffres partagés par l’entreprise. Morrisons a déclaré que le rapprochement l’aiderait à lancer sa propre marque d’œufs neutres en carbone cette année.

“La réduction du soja dans l’alimentation du bétail est l’un des principaux défis pour les exploitations agricoles qui doivent réduire leur empreinte carbone”,a expliqué Sophie Throup, responsable de l’agriculture chez Morrisons. “Un régime d’insectes pourrait mieux convenir à nos poules – elles semblent l’apprécier – et les avantages nutritionnels et supplémentaires pour la santé sont remarquables. Nous trouvons également un bon foyer pour nos déchets de fruits et légumes. Nous pensons que cela pourrait faire partie du avenir de l’élevage d’œufs.

Afin de soutenir l’exécution du contrat Morrisons ainsi que les futures transactions, Better Origin élargit actuellement son équipe pour se préparer à une accélération de la croissance. Pour soutenir cela, le groupe a levé 16 millions de dollars supplémentaires lors d’un cycle de financement de série A dirigé par Balderton Capital.

“L’argent sera utilisé pour se concentrer sur la croissance de l’équipe afin de satisfaire certains gros contrats récents qui nous ont été attribués, tels que notre partenariat avec Morrisons. Nous prévoyons également d’étendre notre technologie à travers le Royaume-Uni et l’UE tout en maintenant notre position de leader en R&D »,Fotiadis a déclaré à cette publication.

Commentant l’investissement, l’associé général de Balderton Capital Suranga Chandratillake était optimiste quant à la réponse de Better Origin aux défis auxquels le système alimentaire est actuellement confronté. « Le changement climatique, la pandémie, les tensions politiques et notre population croissante ont démontré à maintes reprises à quel point nos systèmes actuels sont fragiles. Ils ont également montré comment l’agriculture exacerbe actuellement les défis auxquels nous sommes confrontés et les solutions jusqu’à présent ne conduisent pas au changement global dont nous avons besoin. Better Origin présente une nouvelle approche et nous pensons qu’elle peut avoir un effet transformateur sur les systèmes alimentaires et agricoles »,dit Chandratillake.

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