Les militants écologistes en Russie subissent une pression croissante

[Editor’s note: This article was scheduled to be published before the outbreak of Russia’s war against Ukraine and the latest internal events in Russia.]

Vyacheslav Egorov, 44 ans, a été condamné le 14 octobre 2021 en première instance par le tribunal municipal de Kolomna à 15 mois de prison. Cette condamnation a été confirmée en appel le 17 février 2022. Son crime : avoir organisé, en 2018, plusieurs manifestations pacifiques dans cette ville de la région de Moscou, pour protester contre l’extension d’une décharge à côté de son domicile.

En appel, le parquet a demandé que la peine soit portée à trois ans. “Ne vous réjouissez pas que le tribunal n’ait pas augmenté sa peine comme l’avaient demandé les procureurs”, a commenté son avocate Maria Eismont sur Facebook après le verdict. “Parce qu’un homme innocent est en prison, simplement pour avoir voulu que sa ville respire de l’air frais au lieu de la puanteur des ordures.”

Placé en résidence surveillée en février 2019, sans permission, ce militant écologiste, entrepreneur local et père de trois enfants a été libéré six mois plus tard. Mais les charges retenues contre lui n’avaient pas été abandonnées. Il a été condamné en vertu de l’article 212.1 du Code pénal russe, qui prévoit des poursuites pénales en cas d’au moins trois violations de la loi sur les rassemblements publics dans les six mois. Les défenseurs des droits humains disent que c’est illégal et inconstitutionnel.

Être un militant écologiste en Russie n’a jamais été facile. La pollution industrielle, la dégradation de l’environnement et les problèmes de santé sont des vérités que le gouvernement russe a toujours tenté de cacher. Récemment, cependant, la répression des militants est devenue de plus en plus débridée.

« Les éco-activistes les plus actifs peuvent être confrontés à une effrayante série d’affaires pénales », déplore Natalia Zviagina, directrice du bureau d’Amnesty International à Moscou.

En avril 2021, Andrei Borovikov a été condamné à deux ans et demi de prison pour « diffusion de matériel pornographique ». L’affaire concernait un clip vidéo du groupe de métal allemand Rammstein qu’il avait posté – sept ans plus tôt – sur son compte sur le réseau social russe VKontakte. Des groupes de défense des droits de l’homme ont dénoncé la persécution du militant écologiste d’Arkhangelsk, qui est également l’ancien chef du “Navalny HQ”, l’un des bureaux régionaux du chef de l’opposition Alexeï Navalny.

Andrei Borovikov, 33 ans, avait été très actif dans le mouvement de protestation, débuté en 2018, contre un projet de construction d’une immense décharge à Shies, dans l’extrême nord de la Russie, pour stocker les déchets de la capitale. C’était une décision des autorités de Moscou, négociée avec le gouverneur local. Afin d’empêcher sa construction, des habitants et des militants écologistes ont construit un camp de tentes à proximité du site, qu’ils ont occupé jour et nuit pendant plus d’un an. Anna Chekalova était l’une d’entre elles. Ce commerçant d’un village voisin est devenu au fil des mois l’une des figures les plus connues de cette lutte populaire. Malgré son arrestation (suivie de 15 jours de prison) et plusieurs arrestations de militants, la mobilisation locale ne faiblit pas et les autorités finissent par reculer.

L’activisme en Russie est “dangereux et effrayant”

« La plupart des conflits environnementaux en Russie ont une cause commune. Les autorités locales n’organisent pas les discussions sur les projets dangereux de manière appropriée et appropriée. Les débats publics se déroulent souvent dans un processus quasi secret et informel. Les bureaux des maires et des gouverneurs négocient avec les entreprises sans le dire à personne », déclare Zviagina d’Amnesty. « Pourtant, selon la Constitution russe, la protection de la nature est le devoir des citoyens. Et la Russie a récemment fait de la lutte contre le réchauffement climatique une de ses priorités.

« Atteindre les objectifs de l’Accord de Paris est impossible sans le respect des droits humains fondamentaux. Et sans la Russie aussi », le militant pour le climat Arshak Makichyan rappelé sur Twitter le jour de la condamnation de Vyacheslav Egorov. Représentant du mouvement Fridays for Future en Russie, l’ancien étudiant en musique, qui se destinait à une carrière de violoniste, a abandonné sa vocation en 2019 pour se consacrer à la lutte contre le réchauffement climatique.

Un vendredi sur deux, il se tient seul avec une pancarte – la seule forme de protestation spontanée tolérée en Russie – sur une place centrale de Moscou. « Avant la pandémie, cinq à sept villes participaient chaque semaine à la grève climatique. Maintenant, je suis le seul activiste climatique de toute la Russie. De nouveau.” Quand il a commencé, Makichyan était seul pendant des semaines avant que d’autres ne rejoignent le mouvement Fridays for Future.

« Faire n’importe quel type d’activisme en Russie est dangereux et effrayant, surtout en ces jours difficiles. C’est une sorte de torture : “Ils” vous regardent. Ils peuvent tout faire. A vous, votre famille ou vos amis”, lance le jeune homme de 27 ans, évoquant la surveillance constante et la pression des autorités.

Pouchkine a dit que les poètes en Russie sont plus que des poètes. C’est la même chose avec les militants, mais le prix à payer est terrible.

Les militants écologistes sont aussi parfois victimes de violences physiques. « Dans la région de Kemerovo en Sibérie, des inconnus ont battu un homme qui s’opposait à l’expansion des mines de charbon. A Saint-Pétersbourg, la voiture d’un militant qui protestait contre l’abattage des arbres a été incendiée », raconte Zviagina, ajoutant que dans de tels cas « la police ne recherche jamais les criminels ».

Des pressions et des menaces obligent certains militants à fuir à l’étranger. Toujours dans la région de Kemerovo, la journaliste Natalia Zubkova faisait un reportage sur les dangers de l’exploitation du charbon à ciel ouvert pour un site d’information local. En avril dernier, elle a dû fuir en Géorgie avec sa famille après une agression et des menaces contre ses enfants.

Alexandra Koroleva a quitté la Russie en 2019 pour éviter d’être arrêtée. Le chef du bureau de Kaliningrad d’Ecodefense, l’une des plus anciennes organisations environnementales de Russie, a obtenu le statut de réfugié politique en Allemagne. Dans son pays d’origine, elle a été la cible de cinq poursuites pénales liées à des fins imposées à Ecodefense.

De nombreuses ONG classées comme “agents étrangers”

Un autre moyen utilisé par les autorités pour museler toute voix dissidente est le statut « d’agent étranger ». Au cours des dix dernières années, plus de 30 ONG environnementales ont reçu ce fameux label, à la suite duquel les deux tiers ont suspendu leurs activités. Cette loi soumet les “agents” à un certain nombre de contraintes lourdes, comme la mention “agent étranger” dans chaque publication, y compris la plus petite publication sur les réseaux sociaux, sous peine de fins substantielles, pouvant atteindre 500 000 roubles (environ 5 700 € ).

L’organisation Planet of Hope a été ciblée en 2015 et fermée en 2018. Sa dirigeante Nadezhda Kutepova, avocate de profession, s’est battue sans relâche pendant des années pour que les victimes de l’accident nucléaire de 1957 à Mayak, non loin de Tcheliabinsk, et la contamination par des déchets déversés directement dans la rivière Tetcha, reconnu. Elle a gagné plus de 70 procès devant les tribunaux russes, mais a été harcelée puis accusée d’espionnage industriel. Elle a fui vers la France en 2015, où elle a obtenu le statut de réfugiée politique en 2016.

Depuis 2014, les autorités russes n’ont cessé d’étendre le champ d’application de la législation sur les agents étrangers tout en rendant ce statut toujours plus contraignant.

En 2017, elle ne concernait que les ONG à financement étranger, puis elle a été étendue aux médias puis aux particuliers. Ces derniers mois, deux éco-activistes ont été déclarés “agents étrangers”: Yevgeny Simonov, fondateur de la coalition internationale Rivers without Boundaries, et Elena Soloviova, une journaliste indépendante de la région d’Arkhangelsk qui a beaucoup écrit sur la manifestation chiite dans le lointain Nord.

Malgré la répression, les militants russes continuent de se battre. “J’ai participé à de nombreuses grèves dans les rues de différentes villes russes”, explique Liubov Samilova, une militante pour le climat de Saint-Pétersbourg. A 22 ans, Liubov est militant depuis trois ans. « J’ai rejoint le mouvement parce que j’ai commencé à mener une vie écologique, mais j’ai réalisé que ce n’était pas suffisant. L’humanité a besoin de changements systémiques de la part des gouvernements locaux et fédéraux et des structures commerciales. Le changement climatique est palpable en Russie, les gens en souffrent déjà et les effets vont s’intensifier », explique la jeune femme. « Cependant, aujourd’hui, la situation a changé. Nos libertés politiques sont extrêmement restreintes, tant dans nos actions que dans notre liberté d’expression. Je n’aurais pas pu imaginer que nous atteindrions un tel niveau de répression.

Cet article a été traduit du français.