les mesures pour le combattre sont en retard

Un thème clé de l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement de cette année au Kenya est la pollution plastique. Il reprendra un thème de la Journée mondiale de l’environnement 2018. Les preuves de la prévalence et des conséquences de la pollution plastique se sont accumulées et l’assemblée doit mener des actions sur cette question.

Les particuliers, les collectivités, les entreprises et les gouvernements ont tous un rôle à jouer pour réduire la pollution plastique dans leur environnement.

La Journée mondiale de l’environnement 2018 a donné une impulsion bien nécessaire à certains pays pour lancer ou évaluer leurs initiatives de lutte contre la pollution plastique. Un exemple est l’Inde, qui s’est engagée à proscrire et à éliminer tous les plastiques à usage unique dans tous les États indiens d’ici 2022. De nombreux États indiens ont adhéré à cette initiative et une interdiction nationale de la plupart des plastiques à usage unique devrait entrer en vigueur le 1er juillet. 2022.

Malheureusement, le Nigéria n’a pas fait grand-chose à cet égard. Comparé à d’autres pays en développement comme le Kenya, le Rwanda, l’Ouganda et la Tanzanie, ses engagements dans la lutte contre la pollution plastique sont bien inférieurs à la moyenne.

La pollution plastique prospère au Nigeria

Lagos, mégapole nigériane de près de 16 millions d’habitants, produit entre 13 000 et 15 000 tonnes de déchets par jour, dont 2 250 tonnes de plastique, selon une entreprise locale de recyclage.

Les législateurs nigérians ont examiné un projet de loi en 2019 pour interdire l’utilisation de sacs en plastique. Le projet de loi est toujours dans les limbes. Il doit encore faire l’objet d’une lecture plus approfondie et n’a pas été promulgué dans la loi. Par conséquent, les sacs en plastique sont utilisés sans discernement au Nigeria.

Les preuves du mal que cela fait s’accumulent.

Mon groupe de recherche a publié la première découverte empirique de microplastiques d’eau douce au Nigeria. Nous avons utilisé des escargots de la rivière Osun dans le sud-ouest du Nigeria comme indicateurs biologiques de la pollution plastique. Les escargots de la rivière avaient consommé des sacs en plastique polyéthylène, qui étaient courants le long des berges.

Nous avons également trouvé des polymères plastiques tels que le polyester, le polypropylène, l’acrylonitrile butadiène styrène, le styrène-éthylène butylène styrène et le polyéthylène chloré dans les rivières Osun et Ogun. Les polymères plastiques enregistrés dans notre étude sont traçables à différentes sources telles que les textiles, les emballages de biscuits, les cordons de pneus automobiles, les bouchons de bouteilles et les pailles. Nous avons également vu des objets plus gros dans les rivières, tels que des pneus, des sacs en plastique et des bouteilles en plastique. Des études indiquent que ces plastiques pourraient affecter le cycle biologique, la survie, la croissance et le développement des larves d’insectes en adultes.

Nos études sur la pollution plastique au Nigéria, en particulier dans les environnements d’eau douce et marins, ont également enregistré des plastiques dans les poissons.



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Effets des plastiques

Lorsque les animaux ingèrent des plastiques, cela bloque l’intestin et la trachée et réduit leur forme physiologique. Les animaux aquatiques peuvent également s’emmêler dans les plastiques, entraînant la malnutrition et la mort.

Les plastiques dégradent la valeur esthétique des paysages et des systèmes aquatiques nigérians. Cela compromet les services écosystémiques culturels tels que l’écotourisme.



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La pollution plastique est devenue un problème si grave au Nigéria qu’elle est pratiquement devenue un signe d’activité humaine ou de visite d’un lieu. Les personnes qui visitent les plages, les berges des rivières, les parcs et les chutes d’eau jettent fréquemment leurs bouteilles en plastique avec négligence, malgré les dangers que ces plastiques présentent pour l’environnement.

Dans un cas, des bouteilles en plastique ont été trouvées sur un site naturel où un insecte rare d’importance écologique a été trouvé.

Nos études montrent que le plastique peut affecter la capacité de rétention d’eau des drains, des canaux de rivière et des réservoirs. Cela conduit à l’inondation des terres adjacentes et à la perte de la diversité biologique et des moyens de subsistance.

La perte de sites naturels à cause de la pollution plastique signifie également que les gens ne bénéficient pas des avantages pour la santé des activités de plein air.



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Action pour mettre fin à la pollution plastique au Nigeria

La lutte contre la pollution plastique au Nigéria nécessitera une action sur plusieurs fronts.

La première étape consistera à remédier aux mauvaises pratiques de gestion des déchets qui prévalent dans le pays.

De plus, les entreprises devront cesser de fournir des sacs en plastique gratuits. Ces sacs sont souvent jetés après une seule utilisation.



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Pour décourager cette pratique, les gouvernements devraient percevoir des frais élevés sur chaque sac en plastique que les acheteurs obtiennent dans les centres commerciaux et les marchés. Payer pour un sac pourrait décourager les gens de les jeter après une seule utilisation. Les sacs en papier, utilisés en Ouganda, devraient être encouragés. Étant donné que les emballages sont la principale cause de pollution plastique dans l’environnement, le gouvernement nigérian doit lancer une campagne et réprimer les sacs et bouteilles en plastique dans le pays. Le public devra être éduqué sur les trois R : réduire, recycler et réutiliser les matières plastiques.

Les sachets et bouteilles d’eau ont proliféré au Nigeria en raison du manque d’eau potable dans de nombreux foyers. Le gouvernement doit éduquer le public sur les dangers de jeter des sachets et des bouteilles d’eau dans l’environnement. Et il doit garantir l’accès à l’eau potable.

Quelle que soit la stratégie employée par le gouvernement, elle sera inefficace à moins que le «projet de loi sur la pollution plastique» tant attendu ne soit adopté par les législateurs nigérians et rapidement promulgué.

Les citoyens et les dirigeants ont la responsabilité de léguer un environnement dont les futurs Nigérians pourront être fiers. Le Kenya, l’Ouganda, la Tanzanie, le Rwanda et d’autres pays ont pris des mesures pour protéger leur environnement d’une plus grande pollution plastique. Le Nigeria ne peut plus se permettre d’attendre.